Las nubes en disminución en los trópicos ponen al calentamiento global antes de lo programado

Las nubes en disminución en los trópicos ponen al calentamiento global antes de lo programado

Con la ayuda de datos satelitales, los científicos han demostrado que la nubosidad de bajo nivel en los trópicos se reduce a medida que la Tierra se calienta. Debido a que esta capa de nubes tiene un efecto de enfriamiento en el clima, el objetivo de calentamiento de dos grados establecido por el Acuerdo de París puede llegar antes de lo previsto.

Es indiscutible que los gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera calientan nuestro planeta. Pero es más difícil determinar la dependencia exacta del aumento de la temperatura en las concentraciones de gases de efecto invernadero. Los científicos se refieren a esta dependencia como sensibilidad climática. Si suponemos que la actividad humana conduce a una duplicación sostenida de la concentración de CO2 en la atmósfera, ¿cuánto se calentará la tierra en promedio?

"Probablemente entre 1.5 y 4.5 grados Celsius" fue la vaga respuesta del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) en su Informe de Evaluación más reciente de 2013.

Tapio Schneider, profesor de dinámica climática en ETH Zurich, y Florent Brient, investigador postdoctoral en su grupo, lo han logrado con la ayuda de nuevos análisis. "Es muy poco probable que la sensibilidad climática sea inferior a 2.3 grados Celsius", dice Schneider. "La sensibilidad al clima es más probable que se encuentre en la mitad superior de las estimaciones anteriores, probablemente alrededor de cuatro grados".

La razón principal de la incertidumbre en las estimaciones previas de sensibilidad climática ha sido la dificultad para determinar la influencia exacta de la nubosidad, especialmente las nubes de bajo nivel en los trópicos, explica Schneider. Los científicos no estuvieron de acuerdo en cuanto a si, y cuánto, podría cambiar esta cobertura de nubes en el futuro a medida que el clima cambie.

Para llegar al fondo de esta pregunta, Brient y Schneider evaluaron una gran cantidad de datos satelitales de los últimos años 15. Los datos provienen de radiómetros situados a bordo de los satélites en el programa CERES de la NASA. Los satélites miden continuamente cuánta luz solar se refleja desde la Tierra hacia el espacio. Los científicos pudieron demostrar que, en el pasado, había menos nubes bajas en los años más cálidos que en los años más fríos.

Los investigadores utilizaron la nueva información para evaluar la calidad de casi los modelos climáticos actuales de 30. Encontraron que casi todos los modelos que eran consistentes con los datos de observación también predijeron menos nubes bajas bajo el calentamiento global a largo plazo. Por lo tanto, los científicos suponen que esta capa de nubes continuará disminuyendo a medida que la tierra se calienta.


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Todos los modelos que coinciden con los datos de observación también tienen una sensibilidad climática de al menos 2.3 grados Celsius, y la mayoría tiene sensibilidades climáticas mucho más altas.

Esto sugiere que el umbral de dos grados de calentamiento por encima de los niveles preindustriales, que los países se comprometieron a no exceder en el Acuerdo de París, puede alcanzarse antes de lo previsto. Debido a que la sensibilidad al clima probablemente se encuentra en el rango superior de las estimaciones anteriores, un aumento menor en las concentraciones de CO2 de lo que se pensaba anteriormente puede ser suficiente para alcanzar el umbral.

Los hallazgos aparecen en el Journal of Climate.

Fuente: ETH Zurich

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