Por qué la Península Antártica se está enfriando ahora

La península Antártica muestra una gran variabilidad climática natural. Imagen: Cortesía de British Antarctic Survey La península Antártica muestra una gran variabilidad climática natural. Imagen: Cortesía de British Antarctic Survey

Después del calentamiento durante casi 50 años, la península Antártica comenzó a enfriarse, aunque probablemente no por mucho tiempo, dicen científicos del Reino Unido.

LONDRES, 21 julio, 2016 - La vida está llena de sorpresas, no menos del clima. La Península Antártica, parte de la cual informaron temperaturas espectacularmente altas tan recientemente como el año pasado, ahora se encuentra en una fase de enfriamiento.

Científicos del British Antarctic Survey (BAS), con sede en Cambridge, Reino Unido, www.bas.ac.uk dicen que el calentamiento que se produjo en la península desde los primeros 1950 hasta los últimos 1990 se detuvo.

Pero dicen que conocen al menos algunas de las razones del cambio, y que si las concentraciones de gases de efecto invernadero continúan aumentando a su ritmo actual, las temperaturas aumentarán en varios grados centígrados a fines de este siglo.

Si es la ralentización de la tasa de pérdida de ozono y la variabilidad natural del clima, dicen los investigadores, que fueron "importantes para provocar el cambio" a una fase de enfriamiento temporal. Pero las temperaturas siguen siendo más altas de lo medido a mediados del siglo pasado, y los glaciares todavía están retrocediendo.

"La península Antártica es uno de los lugares más desafiantes de la Tierra para identificar las causas de los cambios de temperatura de una década a otra"

Escribiendo en la revista Naturaleza, los investigadores de BAS describen cómo la estabilización del agujero de ozono y los cambios en los patrones del viento han conducido a una fase de enfriamiento regional que enmascara temporalmente la influencia del calentamiento de los gases de efecto invernadero.

En el último mes, los niveles atmosféricos de dióxido de carbono sobre la Antártida aumentaron por encima del hito de partes 400 por millón (ppm), lo que contrasta con el nivel preindustrial de 280 ppm registrado en núcleos de hielo antártico.


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Las temperaturas promedio en la península aumentaron en aproximadamente 0.5⁰C cada década desde los primeros 1950 hasta los últimos 1990, cuando los investigadores descubrieron que comenzaron a caer a la misma velocidad.

El autor principal, el profesor John Turner de BAS, dice: "La península Antártica es uno de los lugares más desafiantes de la Tierra para identificar las causas de los cambios de temperatura de una década a otra.

"El sistema climático de la península antártica muestra grandes variaciones naturales, que pueden desbordar las señales del calentamiento global inducido por los seres humanos. . . Incluso en un mundo generalmente cálido, en las próximas dos décadas, las temperaturas en esta región pueden subir o bajar, pero nuestros modelos predicen que a largo plazo los gases de efecto invernadero llevarán a un aumento de las temperaturas a fines del siglo XNX. "

Calentamiento del siglo

Durante el siglo pasado, el aumento de temperatura de hasta 0.5⁰C cada década en la península ayudó a provocar el colapso de las plataformas de hielo y provocó la retirada de muchos glaciares.

Si bien la extensión del hielo marino alrededor de la península cayó hacia fines del siglo pasado, ha aumentado en los últimos años, particularmente en el noreste de la región. Los fríos vientos del este observados este siglo han tenido un mayor impacto en la región porque el hielo marino ha impedido que el calor del océano entre a la atmósfera.

Los investigadores también analizaron una reconstrucción climática 2,000-year utilizando las señales químicas en núcleos de hielo. Esto sugiere que el calentamiento de la península durante todo el siglo XX fue inusual, pero no sin precedentes en el contexto de dos milenios.

Las simulaciones de modelos climáticos predicen que si las concentraciones de gases de efecto invernadero continúan aumentando a las tasas proyectadas actualmente, su efecto de calentamiento predominará sobre la variabilidad natural y el efecto de enfriamiento asociado con la recuperación de los niveles de ozono, produciendo varios grados de calentamiento en la región hacia fines de este siglo.

No es sorprendente

El estudio de los investigadores debe verse en contexto. El área que examinaron es aproximadamente el 1% de todo el continente antártico y es un área aproximadamente del tamaño de Inglaterra.

Eric J. Steig, de la Universidad de Washington, EE. UU., Escribió: "Incluso antes del análisis de Turner y sus colegas, había pocas pruebas de que el rápido calentamiento en la Antártida quedara fuera del rango de variabilidad natural. . . En resumen, los hallazgos de Turner y colaboradores no deberían sorprender ".

Pero el trabajo del equipo de BAS, si no es una sorpresa absoluta, sigue siendo un recordatorio valioso de que los límites naturales pueden variar ampliamente, y que los ajustes bien intencionados al clima en un área (limitando la pérdida de ozono, por ejemplo, o esfuerzos para reducir la contaminación del aire) puede tener consecuencias impredecibles en otros lugares.

También es un recordatorio de que, por lo que la ciencia puede ver, la tendencia inexorable del uso actual de combustibles fósiles es hacia un mayor calentamiento y mayor interrupción. - Climate News Network

Sobre el Autor

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

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