Una breve historia de la negación del cambio climático impulsado por los combustibles fósiles

Una breve historia de la negación del cambio climático impulsado por los combustibles fósiles

La industria de combustibles fósiles tiene gastó muchos millones de dólares en confundir al público sobre el cambio climático. Pero el papel de los intereses creados en la negación de la ciencia climática es solo la mitad de la imagen.

El interés en este tema se ha disparado con el última revelación con respecto a la empresa minera de carbón Peabody Energy. Después de Peabody se declaró en quiebra a principios de este año, la documentación estuvo disponible revelando el alcance de los fondos de Peabody a terceros. los lista de destinatarios de fondos incluye asociaciones comerciales, grupos de presión y científicos contrarios al cambio climático.

Esta última revelación es importante porque en los últimos años, las compañías de combustibles fósiles se han vuelto más cuidadosas para cubrir sus huellas. Un análisis por Robert Brulle descubrió que desde 2003 hasta 2010, las organizaciones que promovían la desinformación climática recibieron más de US $ 900 millones de fondos corporativos por año.

Sin embargo, Brulle descubrió que de 2008, el financiamiento abierto se redujo, mientras que el financiamiento a través de redes de donantes imposibles de rastrear como Donors Trust (también conocido como el "cajero automático de dinero oscuro") aumentó. Esto permitió a las corporaciones financiar la negación de la ciencia climática al tiempo que ocultaban su apoyo.

La disminución en la financiación abierta de información errónea sobre el clima coincidió con los esfuerzos por llamar la atención del público sobre el financiamiento corporativo de la negación de la ciencia climática. Un ejemplo destacado es Bob Ward, ex miembro de la Royal Society del Reino Unido, que en 2006 desafió a Exxon-Mobil a dejar de financiar organizaciones negacionistas.

John Cook entrevista a Bob Ward en COP21, París.


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Los velos de secreto han sido levantados temporalmente por los procedimientos de bancarrota de Peabody, que revelan el alcance de los pagos de terceros de la compañía, algunos de los cuales fueron a financiar desinformación climática. Sin embargo, esta no es la primera revelación del financiamiento de los combustibles fósiles para la desinformación climática, ni es el primer caso que involucra a Peabody.

En 2015, Ben Stewart de Greenpeace posado como un consultor a las compañías de combustibles fósiles y se acercó a destacados negacionistas del clima, ofreciendo pagar informes que promovieran los beneficios de los combustibles fósiles. Los denegacionistas aceptaron rápidamente escribir informes favorables a los combustibles fósiles mientras ocultaban la fuente de financiación. Uno reveló que Peabody le había pagado para escribir investigaciones contrarias. También apareció como testigo experto y artículos de opinión escritos en periódicos.

John Cook entrevista a Ben Stewart, Greenpeace en COP21, París.

La imagen más grande de la negación de los combustibles fósiles

La financiación de Peabody de la información y desinformación sobre el cambio climático es un episodio de un tamaño mucho mayor historia de desinformación financiada por combustible fósil. Un análisis de más de textos 40,000 fuentes contrarias encontraron que las organizaciones que recibieron fondos corporativos publicaron más desinformación climática, una tendencia que aumentó con el tiempo.

La siguiente figura muestra el uso de la afirmación de que "CO₂ es bueno" (un argumento favorito de Peabody Energy) ha aumentado dramáticamente entre las fuentes financiadas por empresas en comparación con las no financiadas.

Negación climática 6 23

En 1991, Western Fuels Association se combinó con otros grupos que representan los intereses de los combustibles fósiles para producir un serie de campañas de desinformación. Esto incluyó un Video promoviendo los beneficios positivos del dióxido de carbono, con cientos de copias gratuitas enviadas a periodistas y bibliotecas universitarias. El objetivo de la campaña era "reposicionar el calentamiento global como una teoría (no un hecho)", tratando de retratar la impresión de un debate científico activo sobre el calentamiento global causado por los humanos.

ExxonSecrets.org ha estado rastreando campañas de desinformación financiadas con combustible fósil durante más de dos décadas, documentando más de A $ 30 millón de fondos de Exxon solo a think tanks denegadores de 1998 a 2014.

El financiamiento de Exxon para la negación de la ciencia climática durante este período es particularmente atroz, considerando que conocía muy bien los riesgos del cambio climático causado por los humanos. David Sassoon, fundador de la organización de noticias ganadora del Premio Pulitzer Inside News Climático dirigió una investigación sobre la investigación interna de Exxon, descubriendo que sus propios científicos habían advertido a la compañía de los efectos nocivos de la quema de combustibles fósiles hace mucho tiempo como los 1970.

John Cook entrevista a David Sassoon de Inside Climate News.

Incluso la revelación de Inside Climate News del conocimiento de la industria sobre los efectos nocivos del cambio climático antes de involucrarse en campañas de desinformación tiene prioridad. En 2009, un informe interno para la Global Climate Coalition, un grupo que representa los intereses de la industria de combustibles fósiles, era Filtrado a la prensa.

Mostró que los propios expertos científicos de la coalición le habían informado en 1995 que "la base científica para el efecto invernadero y el impacto potencial de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero como el CO₂ sobre el clima está bien establecida y no se puede negar". Sin embargo, la organización procedió a negar la ciencia del clima y promover los beneficios de las emisiones de combustibles fósiles.

Ideología: la otra mitad de una "alianza impía"

Sin embargo, centrarse únicamente en el papel de la industria en la negación de la ciencia climática pierde la mitad de la imagen. El otro jugador importante es la ideología política. A nivel individual, numerosas encuestas (como aquí., aquí. y a la y aquí) han encontrado que la ideología política es el mayor predictor de la negación de la ciencia climática.

Las personas que temen las soluciones al cambio climático, como una mayor regulación de la industria, tienen más probabilidades de negar que haya un problema en primer lugar, lo que los psicólogos llaman "incredulidad motivada".

En consecuencia, los grupos que promueven la ideología política que se opone a la regulación del mercado han sido fuentes prolíficas de desinformación sobre el cambio climático. Esta productividad ha sido habilitada por los muchos millones de dólares que fluyen de la industria de combustibles fósiles. Naomi Oreskes, coautora de Los comerciantes de la duda, se refiere a esta asociación entre intereses creados y grupos ideológicos como una "alianza impía".

Reduciendo la influencia

A reducir la influencia de la negación de la ciencia climática, tenemos que entenderlo. Esto requiere una toma de conciencia tanto del papel de la ideología política como del apoyo que los grupos ideológicos han recibido de los intereses creados.

Sin esta comprensión, es posible hacer acusaciones potencialmente inexactas, como la negación del clima, motivadas exclusivamente por el dinero, o que sean intencionalmente engañosas. La investigación psicológica nos dice ese sesgo de confirmación conducido ideológicamente (desinformación) es casi indistinguible del engaño intencional (desinformación).

Video del curso gratuito en línea Making Sense of Climate Science Denial (se lanza August 9).

La industria de los combustibles fósiles ha jugado un papel muy dañino en la promoción de información errónea sobre el cambio climático. Pero sin una imagen más amplia que incluya el papel de la ideología política, se puede construir una imagen incompleta de la negación de la ciencia climática, lo que puede dar lugar a respuestas potencialmente contraproducentes.

Sobre el Autor

John Cook, investigador de comunicación sobre el clima, Global Change Institute, The University of Queensland. También dirige skepticalscience.com, un sitio web que hace que la ciencia del clima sea accesible al público en general y examina los argumentos de los escépticos del calentamiento global.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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