Alaska: última frontera en primera línea

Alaska: última frontera en primera líneaLas extensiones de tundra en el noroeste del Ártico bajo de Siberia están siendo colonizadas por alisos, que aprovechan los círculos de escarcha (parches de suelo desnudo creados por el aumento estacional de las heladas) y los veranos más cálidos de las últimas décadas. Foto cortesía de Gerald Frost.

Los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA (y varias otras instituciones) informaron que 2016 de abril es el abril más cálido en el registro para el planeta Si parece que los registros de temperatura rotos le gustan, bueno, un récord roto, está descubriendo algo: todos los doce meses anteriores ahora tienen el título "Más cálido [INSERTAR MES AQUÍ] en el registro". Eso es doce meses seguidos, y eso nunca sucedió.

Pero ese promedio global es solo eso: un promedio. Cada mes, incluso los más cálidos, traen bolsas de frío. Por el contrario, también traen regiones que son colosalmente calentar. Esto es cierto con el tiempo, también. En las últimas décadas, a medida que el clima mes a mes se desvanece en una señal más clara del clima, surgen patrones regionales. Una es clara: el El Ártico se está calentando más rápido que en cualquier lugar más en la superficie de la tierra.

Aquí en los Estados Unidos, eso es claramente evidente en el Gran Estado de Alaska. Es posible que haya visto nuestro análisis de que 12 de las divisiones climáticas 13 de Alaska están en camino para su año más cálido registrado hasta abril. Es cierto, eso es solo cuatro vueltas en una carrera 12-lap, pero esos cuatro meses han promediado más de 11 grados más cálidos que su promedio del siglo 20.

temperaturas de alaskaTemperaturas de Alaska Todas menos una de las divisiones climáticas de Alaska están teniendo su año más cálido hasta la fecha en 2016. Mapa NOAA NCEI basado en datos de la división climática.

Once grados

Si desea saber cómo afectan los once grados a los sistemas vivos, configure su termostato a 83 ° F durante cuatro meses y vea si su metabolismo, niveles de energía y hábitos, sin mencionar su nivel de comodidad general, cambian.

El índice de calentamiento estatal de Alaska de + 5.3 ° F por siglo desde 1950 es más rápido que cualquier otro estado en la Unión, por un margen cómodo. Minnesota, en el segundo lugar, tiene casi un grado por siglo atrás, en + 4.4 ° F. Diablos, Alaska, como estado, se está calentando más rápido que cada uno de los Divisiones del clima 344 en el resto de los Estados Unidos contiguos.

tasa de calentamientoLos diez estados de EE. UU. Que más rápido se calientan, según los datos de la Red de Climatología Histórica de EE. UU. Del NOAA NCEI.

Hablando de los Estados Unidos contiguos, o "CONUS", como decimos para abreviar, es posible que se haya preguntado por qué a menudo tratamos el monitoreo del clima de Alaska por separado de las estadísticas nacionales en nuestros informes mensuales. Bueno, es posible que también haya notado que nuestro registro de Alaska comienza en 1925, en lugar del 1895 que usamos para el CONUS. Estas dos cosas están relacionadas.

Los datos de Alaska antes de 1925 no son lo suficientemente densos para resolver los detalles dentro del estado para permitir un análisis altamente confiable. Como resultado, la "historia del clima moderno" de Alaska comienza 30 años después del CONUS y debe tratarse como una historia separada por este motivo.

Los diez estados de EE. UU. Que más rápido se calientan, según los datos de la Red de Climatología Histórica de EE. UU. Del NOAA NCEI.Temperaturas anuales (líneas continuas) y promedios a largo plazo (líneas discontinuas) para los Estados Unidos contiguos (naranja) desde 1895 y Alaska (rojo) desde 1925. Gráfico de NOAA Climate.gov basado en NCEI Clima de un vistazo datos.

De todos modos, de vuelta al clima. El comienzo caliente de Alaska para 2016 es grande, pero no es algo nuevo, y no es solo una ENSO cosa. Continúa una tendencia que hemos visto en el estado en las últimas décadas. Para empezar, diez de los últimos doce años de Alaska han estado por encima del promedio. Eso incluye algunos años de La Niña. Además, la calidez ha sido impulsada aún más por la pendiente norte del estado, que es, con mucho, incluso dentro de Alaska, el lugar de calentamiento más rápido de la nación, a + 7.1 ° F por siglo desde 1950.

calentamiento por sigloLas principales regiones de 20 que más se calientan en EE. UU., Según los datos de la división climática de NOAA NCEI.

Y eso nos impulsará Más allá de los datosporque hay algo más en juego

El calentamiento de North Slope se debe principalmente a la retirada del hielo marino. El hielo estacional en las aguas vecinas de los mares Beaufort y Chukchi generalmente llega más tarde y se va antes, y el impacto en las temperaturas de North Slope es monumental Este es un ejemplo muy obvio de las conexiones entre una temperatura global en aumento, medida en grados, y un efecto secundario físico concreto, en este caso, presenciado como el retirada del hielo marino.

Este es un ciclo clásico de "feedback positivo", que no es tan bueno como parece. En clima, "retroalimentación positiva" significa que los cambios impulsados ​​por el calentamiento tienden a generar más calentamiento. "Ciclo vicioso" podría ser un término mejor.

El retroceso del hielo marino no es el único cambio exclusivo de Alaska en comparación con sus estados pares 49. En Alaska, el terreno en sí está cambiando dramáticamente. Muchas áreas consideradas permanentemente congeladas durante todo el año en el siglo XNXX están ahora "activas", lo que significa que están viendo un cierto deshielo estacional. Las áreas que estaban activas se están moviendo hacia un estado dominado por el deshielo. Las áreas que permanecen permanentemente congeladas se están calentando, acercándose a la preciosa marca 20 ° F, al menos durante algunas partes del año.

Calentar y descongelar el permafrost no es solo una curiosidad científica: cuando se construye la infraestructura suponiendo que el suelo congelado se congelará, se descongelará puede causar serios problemas con agitación y asentamiento.

Alaska(parte superior). Una foto de agosto 2007 en Drew Point, en la vertiente norte de Alaska, que muestra cómo el deshielo permaforst permitió olas oceánicas para socavar la tierra. El césped herboso se extiende sobre una muesca cortada por las olas. (abajo) En junio 20, 2008, un trozo de costa se había derrumbado en el Océano Ártico. Fotos de Stratus Consulting / University of Colorado.

Otro cambio en el Ártico que está afectando a Alaska es un cambio rápido en el tipo de vegetación en muchas regiones. Los "shrubification"La tundra ártica es un fenómeno bien documentado, ya que las plantas más grandes reemplazan las ciperáceas de la tundra. Investigación reciente sugiere que esto contribuirá a una mayor amenaza de incendios forestales en toda la región. Esto también oscurece el paisaje, lo que refuerza el calentamiento al absorber la luz solar en lugar de reflejarla.

El clima de Alaska ya es un desafío para monitorear, incluso antes del cambio climático. Esos desafíos se multiplican por su estado como el clima de más rápido cambio en los Estados Unidos, según los datos. Yendo Más allá de los datos, la interacción entre el clima y el paisaje y el suelo en sí ponen al estado de la Última Frontera en primera línea para hacer frente a nuestro cambiante clima global.

Sobre el Autor

Deke Ardnt es el autor del capítulo de glaciares del 2015 Estado del Clima informe. Se ha desempeñado como Jefe de la Subdivisión de Monitoreo Climático del Centro Nacional de Datos Climáticos de la NOAA desde 2009. La Subdivisión es responsable del análisis y el informe del estado del sistema climático de la Tierra, desde grandes fenómenos globales como la temperatura global ("calentamiento global") hasta eventos regionales como la sequía y los fenómenos meteorológicos extremos. El Sr. Arndt tiene una licenciatura y una maestría en Meteorología de la Universidad de Oklahoma.

Lea el artículo original en climate.gov

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