La ciencia se enfrenta con los acertijos climáticos

Rolling Grasslands en el área de estudio continental de Continental Divide de Nuevo México. Imagen: Oficina de Administración de Tierras vía FlickrRolling Grasslands en el área de estudio continental de Continental Divide de Nuevo México. Imagen: Oficina de Administración de Tierras vía Flickr

Una nueva investigación ilustra que las reacciones de las personas, las plantas y los animales ante el clima cambiante son un factor clave para desentrañar las complejidades del calentamiento global.

La evidencia de una serie de nuevos estudios muestra que el cambio climático está impidiendo que los gurús adivinen.

Incluso cuando el las praderas se vuelven más calientes y secas, la hierba aún puede ser verde. Y cuando las temperaturas del verano aumentan y los rendimientos caen, no es solo porque el calor afecta a los cultivos, sino también porque los agricultores han decidido plantar menos y sembrar con menos frecuencia.

A medida que las economías se desploman, la demanda cae y los precios del petróleo caen en picado, entonces emisiones de dióxido de carbono, paradójicamente, comienza a volar nuevamente.

Y, contra toda intuición, tú no debe recargar un coche eléctrico por la noche cuando los precios son bajos, porque eso podría aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Cada estudio es un recordatorio de que el cambio climático no es una simple cuestión de física atmosférica. El comodín, siempre, es cómo reaccionan las personas, las plantas y los animales ante el cambio.

Simulaciones climáticas

Koen Hufkens, un biólogo evolutivo en La Universidad de Harvard, y sus colegas decidieron echar un vistazo a cómo los pastizales de América del Norte - las llanuras altas, las praderas, el campo abierto - responderían al cambio climático.


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Las predicciones han sido consistentes: esos lugares que ya están secos, en general, se volverán más secos.

Pero una informe en Nature Climate Change por el equipo de Harvard dice que sus simulaciones climáticas de lugares desde Canadá hasta Nuevo México, desde California hasta Illinois, cuentan otra historia.

El calentamiento puede no significar una menor productividad general. En un mundo que se calienta, los inviernos serán más suaves y la temporada de crecimiento comenzará más temprano. Entonces, en general, la hierba se mantiene verde.

"Tienes un temprano manto de vegetación de primavera, seguido de una depresión de verano donde la vegetación se marchita, y luego, al final de la temporada, ves que la vegetación vuelve a rebotar", dice el Dr. Hufkens.

"Comprender cómo responde la gente en este tipo de entorno va a ser realmente importante"

Mientras tanto, en España, los científicos en Universidad Jaume I En Castellón decidimos ver el vínculo entre la contaminación atmosférica y el rendimiento económico en España entre 1874 y 2011. Con el desarrollo económico, los niveles de contaminación aumentaron. A medida que la riqueza de España aumentó, también lo hizo la preocupación por la contaminación, y las emisiones de dióxido de carbono comenzaron a disminuir.

Tampoco informe en la revista Ecological Indicators que luego compararon sus datos con el precio internacional del petróleo y descubrieron que cuando el precio bajó un 1%, las emisiones de dióxido de carbono aumentaron un 0.4%. Cuando el precio del petróleo subió, los niveles de emisiones cayeron en la misma proporción.

La implicación es que si el precio en las bombas de gasolina es menor, el kilometraje aumenta. Los científicos recomiendan "una estructura tributaria prudente que reduzca el consumo general de combustibles fósiles y promueva el uso de energías más limpias y eficientes".

Ese el cambio climático afectará la producción de alimentos en el futuro no es disputado Avery Cohn, entonces de Universidad de Brown pero ahora profesor asistente de política de medio ambiente y recursos en Universidad Tufts en los EE.UU., y sus colegas informe en Nature Climate Change que intentaron estimar lo que el calentamiento global traería al estado brasileño de Mato Grosso, que en 2013 produjo 10% de la soja del mundo.

Estudiaron los cambios en la lluvia y la temperatura entre 2002 y 2008, y concluyeron que un aumento de 1 ° C en la temperatura promedio produciría una caída de entre 9% y 13% en el rendimiento total de soja y maíz.

Pero también analizaron los datos satelitales, para dar una imagen más precisa de lo que estaba sucediendo, literalmente, en el suelo.

Encontraron que el área total bajo cosecha, y el número de casos de doble cultivo, ambos cayeron con el aumento de las temperaturas. Entonces, aunque el cambio climático contribuyó a una caída en el rendimiento, los factores más importantes fueron las decisiones de los agricultores.

Frontera agrícola

"Esta es una frontera agrícola en los trópicos en un país de ingresos medios", dice Leah VanWey, profesora de sociología en la Universidad de Brown y coautora del informe.

"Aquí es donde la gran mayoría del desarrollo agrícola va a suceder en los próximos años de 30 a 50. Entonces, comprender cómo responden las personas en este tipo de entorno va a ser realmente importante ".

Mientras tanto, un equipo en Carnegie Mellon University Decidió examinar una suposición simple: que sería mejor cargar vehículos eléctricos por la noche, cuando la demanda es baja y la electricidad es más barata de generar.

Tampoco informe en Cartas de Investigación Ambiental que vieron lo que realmente sucedió en un área de la red eléctrica y concluyeron que, aunque los propietarios de los vehículos podrían ahorrar dinero, los costos para la sociedad eran considerables.

"Descubrimos que cargar tarde en la noche reduce los costos de generación de energía entre un cuarto y un tercio, en gran parte al cambiar a centrales eléctricas a carbón más baratas", dice Jeremy Michalek, profesor de ingeniería y políticas públicas en Carnegie Mellon.

"Pero las emisiones adicionales liberadas como resultado pueden causar un 50% de costos más altos para la salud humana y el medio ambiente. En casi todas las regiones de EE. UU., Cobrar más tarde por la noche aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero ". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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por Tim Radford.

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