A medida que la clase media se reduce, esta estrategia probada y verdadera fracasará

A medida que la clase media se reduce, esta estrategia fracasará

Durante casi cuarenta años, los republicanos han seguido una estrategia de dividir y vencer destinada a convencer a los blancos de la clase trabajadora de que los pobres eran sus enemigos.

La gran noticia es que está empezando a ser contraproducente.

Los republicanos le dijeron a la clase trabajadora que sus dólares de impuestos ganados con tanto esfuerzo fueron desviados para pagar las "reinas del bienestar" (como Ronald Reagan apodó decorosamente una soltera negra con asistencia social) y otros mocasines nefastos. Los pobres eran "ellos" - perezosos, dependientes de donaciones del gobierno, y abrumadoramente negros - en agudo contraste con "nosotros", que trabajaban cada vez más fuerte, orgullosamente independientes (incluso enviando esposas y madres al trabajo, para sostener los ingresos familiares arrastrado por la reducción de cheques masculinos) y blanco.

Fue una astuta estrategia diseñada para dividir a la amplia coalición demócrata que había apoyado al New Deal y la Gran Sociedad, al utilizar los elementos más importantes del prejuicio racial y la ansiedad económica. También alimentó convenientemente el resentimiento de los impuestos y el gasto del gobierno.

La estrategia también sirvió para distraer la atención de la causa real de los salarios cada vez más reducidos de la clase trabajadora: las corporaciones que estaban destruyendo afanosamente los sindicatos, subcontratando en el extranjero y reemplazando empleos con equipos automáticos y, posteriormente, computadoras y robótica.

Pero la estrategia de dividir y vencer ya no es convincente porque la línea divisoria entre la clase pobre y la clase media casi ha desaparecido. "Ellos" se están convirtiendo rápidamente en "nosotros".

La pobreza es ahora una condición en la que casi cualquier persona puede caer. En los primeros dos años de esta recuperación, según un nuevo informe de la Oficina del Censo, aproximadamente uno de cada tres estadounidenses cayó en la pobreza durante al menos dos a seis meses.

Tres décadas de salarios más bajos y una disminución de la seguridad económica han cobrado un precio mayor. Casi el 55 por ciento de los estadounidenses entre las edades de 25 y 60 han experimentado al menos un año en la pobreza o cerca de la pobreza (por debajo del 150% de la línea de pobreza). La mitad de todos los niños estadounidenses en algún momento de su infancia dependió de cupones de alimentos.

democracia

Hace cincuenta años, cuando Lyndon Johnson declaró una "guerra contra la pobreza", la mayoría de los pobres crónicos de la nación tenían poca o ninguna conexión con la fuerza de trabajo, mientras que la mayoría de los estadounidenses de la clase trabajadora tenían empleos a tiempo completo.

Esta distinción también se ha roto. Ahora, un porcentaje significativo de pobres trabaja, pero no gana lo suficiente para salir de la pobreza y sacar a sus familias. Y una parte cada vez mayor de la clase media se encuentra en el mismo lugar, a menudo en puestos de tiempo parcial o temporales, o en trabajos por contrato.

La inseguridad económica es endémica. Los blancos de la clase trabajadora que solían protegerse contra los caprichos del mercado ahora están completamente expuestos a ellos. Los sindicatos que una vez negociaron en nombre de los empleados y protegieron sus derechos contractuales se han marchitado. Las expectativas informales de empleo de por vida con una sola compañía se han ido. La lealtad de la empresa se ha convertido en una mala broma.

Los mercados financieros ahora tienen la última palabra, obligando a las empresas a desarraigar de repente, vender a otras compañías, transferir divisiones enteras al exterior, liquidar unidades no rentables o adoptar un nuevo software que de repente hace obsoletas las viejas habilidades.

Debido a que el dinero se mueve a la velocidad de un impulso electrónico mientras que los seres humanos se mueven a la velocidad de los seres humanos, los humanos, la mayoría de ellos trabajadores por horas, pero también de cuello blanco, han sido expulsados.

Esto significa que la pobreza repentina e inesperada se ha convertido en una posibilidad real para casi todos en estos días. Y hay poco margen de seguridad. Con el ingreso medio real del hogar que continúa bajando, el porcentaje de familias trabajadoras 65 está viviendo de cheque a cheque.

La raza ya no es una línea divisoria. Según los números de la Oficina del Censo, dos tercios de los que están por debajo de la línea de pobreza en un punto determinado se identifican a sí mismos como blancos.

Esta nueva cara de la pobreza, un rostro que es a la vez medio pobre, casi pobre y precario, y al mismo tiempo negro, latino y blanco, hace que la vieja estrategia republicana de dividir y vencer sea obsoleta. La mayoría de la gente ahora está en el mismo lado perdedor de la división. Desde el comienzo de la recuperación, el porcentaje de 95 de la economía ha subido al porcentaje 1 superior.

Lo que significa que la oposición republicana a un seguro de desempleo extendido, cupones de alimentos, programas de empleo y un salario mínimo más alto plantean un peligro real de contraproducente en el Partido Republicano.

Basta con mirar a Carolina del Norte, un estado líder, donde la senadora demócrata Kay Hagan, para la reelección, está haciendo bien al atacar a los republicanos en su país como "irresponsables y fríos" por recortar las prestaciones de desempleo y los servicios sociales. El Partido Demócrata del estado destaca el "largo historial de declaraciones adversas de los opositores republicanos sobre aquellos que luchan por llegar a fin de mes". (Tom Tillis, portavoz del Estado, habló de la necesidad de "dividir y conquistar" a las personas en asistencia pública, y llamó a las críticas a los recortes como "lloriqueos provenientes de los perdedores").

La nueva economía ha sido especialmente dura para los dos tercios inferiores de los estadounidenses. No es difícil imaginar una nueva coalición política de la clase media pobre y trabajadora de los Estados Unidos, decidida no solo a reparar las deterioradas redes de seguridad de la nación, sino también a obtener una parte justa de las ganancias de las economías.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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