Los océanos profundos pueden estar almacenando más calor y dándonos tiempo para actuar, pero el tiempo es corto

Calentamiento del océano Índico

Ha surgido más evidencia de que la aparente desaceleración en la tasa de calentamiento atmosférico puede explicarse por la absorción de calor en las profundidades oceánicas.

Muy por debajo de la superficie, las aguas del sudeste de Asia se están calentando. Una región del Pacífico se está calentando al menos 15 veces más rápido que en cualquier momento en los últimos años 10,000. Si este hallazgo -hasta ahora limitado a las profundidades donde los océanos Pacífico e Índico se unen- es cierto para el planeta azul en su conjunto, entonces las cuestiones del cambio climático adquieren una nueva urgencia.

Yair Rosenthal de la Universidad Rutgers en New Brunswick y sus colegas del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty en la Universidad de Columbia en Nueva York, y en la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, informan en la revista Science que el calentamiento oceánico profundo podría estar tomando gran parte de el calor que los meteorólogos esperaban encontrar en la atmósfera.

En los últimos años, a pesar de que los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera han subido, la tasa de aumento en las temperaturas promedio mundiales se ha desacelerado y hay evidencia de que gran parte del calor esperado es absorbido por los océanos y transportado bajo la superficie.

Registro de temperatura limitada en depósitos

Pero los registros de las temperaturas oceánicas son irregulares y, en cualquier caso, datan de hace medio siglo. Rosenthal y sus colegas decidieron que podían calcular de manera confiable un patrón de cambios de temperatura observando un registro de deposición a través del tiempo.

Un pequeño organismo unicelular llamado Hyalinea balthica ha evolucionado para vivir solo en las profundidades de los medidores 500 a 1,000. H.balthica hace una concha microscópica, y cuando muere, esta caparazón cae al fondo del océano. Toma los ingredientes para el caparazón de los elementos disueltos en el agua a su alrededor, y la mezcla química disponible varía con la temperatura: cuanto más caliente es el agua, mayor es la relación de magnesio a calcio, y esta diferencia se registra en el caparazón superviviente .

Entonces los sedimentos marinos alrededor de Indonesia preservan un registro térmico de cambios con el tiempo. Los científicos estudiaron los núcleos oceánicos para "leer" un patrón de cambio climático durante los últimos años 10,000, desde el final de la Edad de Hielo. Las lecturas de los sedimentos reflejan una serie de cambios climáticos ya conocidos: un hechizo muy cálido al final de la Edad de Hielo, un "período cálido medieval" en el que los viñedos florecieron en Gran Bretaña y una "Pequeña Edad de Hielo" cuando ríos como el El Támesis de Londres rutinariamente se congelaba.


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Así que equipado con una guía confiable para cambiar los científicos pudieron dar sentido a los cambios en los últimos años de 60. Y descubrieron que las temperaturas oceánicas, a tales profundidades, se habían calentado 15 veces más rápido en los últimos años 60 que lo hicieron durante los ciclos de calentamiento natural del último 10,000.

La investigación es incompleta, y su principal valor puede ser ayudar a mejorar los modelos utilizados por los científicos del clima. Pero la implicación es que el calor que debería registrarse en la atmósfera ahora está siendo absorbido por los océanos profundos.

No hay motivo para la complacencia para frustrar el peor daño del calentamiento

Esto no significa que los científicos climáticos puedan dejar de preocuparse por el calentamiento global. "Es posible que hayamos subestimado la eficiencia de los océanos como almacén de calor y energía", dijo Rosenthal. "Puede que nos cueste algo de tiempo, cuánto tiempo realmente no sé, llegar a un acuerdo con el cambio climático". Pero no va a detener el cambio climático ".

Su colega Braddock Linsley, de Lamont-Doherty, dijo: "Nuestro trabajo demostró que las aguas intermedias en el Pacífico habían estado enfriándose constantemente desde aproximadamente 10,000 años atrás. Esto coloca el calentamiento reciente de las aguas intermedias del Pacífico en un contexto temporal. La tendencia ahora se ha revertido a lo grande y el océano profundo se está calentando ". - Climate News Network

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