Punto de corte de carbono es 27 años lejos

Punto de corte de carbono es 27 años lejosNo es necesario que sea así: el mundo podría estar libre de emisiones de gases de efecto invernadero por 2050, dicen los investigadores Imagen: Wikimedia Commons

Es posible que 2050 ponga fin a las emisiones de gases de efecto invernadero, según un informe. Pero una década antes de eso, dicen otros investigadores, el mundo está listo para cruzar un umbral fatal.

Si planea estar cerca a mediados de siglo, puede encontrarse viviendo en tiempos interesantes. Podríamos haber resuelto el cambio climático, o podría haber acelerado más allá de la esperanza de reparación.

Aquí están las buenas noticias. Los científicos dicen que es técnicamente y económicamente factible eliminar casi por completo las emisiones netas de gases de efecto invernadero (GEI) por 2050.

Un informe publicado por la consultora energética Ecofys y Global Call for Climate Action, una ONG que hace campaña, dice que las opciones tecnológicas disponibles hoy y en un futuro cercano podrían reducir las emisiones a cero por aproximadamente el 90% de las fuentes actuales de emisiones de GEI. Las emisiones restantes podrían compensarse con sumideros de carbono.

El informe concluye que una eliminación neta de GEI por parte de 2050 significaría que hay una probabilidad muy alta de cumplir con el objetivo acordado internacionalmente de evitar que las temperaturas promedio mundiales aumenten más de 2 ° C por encima de su nivel preindustrial, y un X% de posibilidades de 50 mantenerse por debajo de 1.5 ° C a fines de siglo.

Pero también hay algunas noticias menos buenas. Una década antes de eso, en tan solo 27 años, los investigadores creen que, en base a las actuales tendencias de emisiones, hay una gran posibilidad de que el mundo haya emitido la última tonelada de dióxido de carbono (CO2) que puede permitirse producir si es que mantenerse por debajo de ese límite 2 ° C.

27 años y contando

El Quinto Informe de Evaluación (AR5) del mes pasado del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático concluyó que el "presupuesto climático" del mundo -la cantidad de CO2 que puede permitirse emitir si se mantiene por debajo de 2 ° C- es de un billón de toneladas.


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Investigadores de la Universidad de Oxford (Reino Unido) afirman que las emisiones mundiales ascienden ya a 574 billones de toneladas y muestran cada vez más signos de aumento. En función de las tendencias de emisión durante los últimos años de 20, esperan en el momento en que la tonelada billonésima se emitirá en algún momento durante el 2040 de noviembre (la fecha exacta se acerca lentamente).

Para evitar que el mundo emita la billonésima de tonelada, el equipo de Oxford dice que las emisiones de CO2 tendrán que reducirse un 2.47% al año y seguir cayendo a esa velocidad hasta que lleguen a cero.

La investigación de Oxford puede ser una lectura sobria, pero podría ser peor. No tiene en cuenta las emisiones de gases de efecto invernadero además de CO2, y no permite "retroalimentaciones": la posibilidad de que el calentamiento global pueda desencadenar consecuencias perjudiciales, por ejemplo la liberación del permafrost ártico del metano, un potente GEI.

¿Quién corta primero? ¿Y más profundo?

Al informar la investigación de Oxford sobre Yale Environment 360, una revista en línea, el periodista científico británico Fred Pearce escribe: "Tenemos opciones, pero hay mucho en juego. Y lo peor es que no hay garantía de que mantener el objetivo por debajo de un billón de toneladas sea suficiente ".

Los problemas que identifica incluyen formas prácticas de reducir las emisiones lo suficientemente lejos y lo suficientemente rápido. Las posibilidades que menciona, todas controvertidas, incluyen la energía nuclear, la captura y el almacenamiento de carbono (CCS) y la geoingeniería.

Las tecnologías renovables pueden cerrar la brecha, si pueden producir suficiente energía lo suficientemente pronto. Algunos de los escenarios examinados en el informe de Ecofys encuentran que 100% de energía renovable por 2050 es posible. Otros suponen una contribución menor de las energías renovables, pero más de CCS, la eficiencia energética y posiblemente también la energía nuclear.

Cualquiera que sea la tecnología que elija el mundo, aún habrá una cuestión espinosa de quién debería hacer los recortes más grandes. Como dice el informe de Ecofys, "determinará si una eliminación gradual es políticamente factible en los próximos años".

En noviembre, la Convención de Cambio Climático de la ONU celebrará su principal sesión anual de negociación, la reunión de este año en la capital polaca, Varsovia. Está tratando de llegar a un acuerdo sobre los recortes de emisiones que se puede acordar en París en 2015 y entrar en vigor en 2020. Tenga cuidado con las conversaciones sobre el presupuesto de carbono. - Climate News Network

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