Seis preguntas ardiente por la ciencia del clima para contestar

Seis preguntas ardiente por la ciencia del clima para contestar

Mucho se ha escrito sobre el desafío de alcanzar los objetivos establecidos en el Acuerdo sobre el clima Paris, Que aboga por el calentamiento global que se realizará bien por debajo de 2 ℃ e idealmente dentro de 1.5 ℃ de las temperaturas preindustriales.

Ese es el objetivo global, pero el acuerdo de París también exige un fuerte enfoque en la ciencia del clima, así como en la reducción de las emisiones de efecto invernadero. Artículo 7.7c de la acuerdo pide, en particular para:

Fortalecer el conocimiento científico sobre el clima, incluida la investigación, la observación sistemática del sistema climático y los sistemas de alerta temprana, de manera que se informe a los servicios climáticos y se apoye la toma de decisiones.

El siguiente párrafo también hace un llamado a los países para que ayuden a las naciones más pobres, que tienen menos capacidad científica, a hacer lo mismo.


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Pero ¿cuáles son los muchos elementos de la ciencia del clima necesidades de fortalecimiento para lograr los objetivos del acuerdo de París? He aquí seis preguntas que necesitan respuestas.

¿Qué significan los objetivos?

¿Qué implican los objetivos 2 ℃ y 1.5 ℃ para el clima y las respuestas de adaptación? Incluso el calentamiento de 2 ℃ tendrá un impacto significativo para los seres humanos y los sistemas naturales, aunque mucho menos de lo que ocurriría si permitimos que el calentamiento continúe sin control. Aún así, la ciencia climática necesita aclarar qué se gana al cumplir los objetivos 1.5 ℃ y 2, y las consecuencias de perderlos.

¿Estamos en el buen camino?

Será esencial monitorear el sistema climático en los próximos años y décadas para ver si nuestros esfuerzos para frenar el calentamiento están produciendo los beneficios esperados, o si se necesitan más medidas.

El camino hacia estos ambiciosos objetivos de temperatura no será fluido: habrá períodos de calentamiento rápido intercalados con períodos de calentamiento más lento. No cumpliremos los objetivos si el mundo se relaja en los esfuerzos de mitigación debido a una desaceleración a corto plazo en la tasa de calentamiento como resultado de la variabilidad natural, como vimos entre 1998 2013 y.

Las concentraciones de gases de efecto invernadero, las temperaturas globales, las precipitaciones y los cambios en el balance hídrico, los fenómenos meteorológicos extremos, el contenido de calor del océano, el nivel del mar y los sumideros de carbono terrestre y marino son elementos de vital importancia para rastrear. Un enfoque en la temperatura superficial por sí solo no es suficiente.

¿Cuáles son los puntos de inflexión en el sistema climático?

Los puntos de inflexión son umbrales más allá de los cuales no habrá cambios grandes, rápidos y posiblemente irreversibles en el sistema climático. Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida son un ejemplo - más allá de un cierto nivel, el calentamiento provocará la pérdida grande e irreversible de hielo, y el aumento del nivel del mar de varios metros de largo de los siglos siguientes. Los umbrales también existen para los ecosistemas, como la Gran Barrera de Coral, y los servicios que prestan, incluyendo la producción de alimentos y el suministro de agua.

Necesitamos saber lo que estos umbrales son, las consecuencias de cruzarlas, y cuánto y cuán rápido vamos a tener que reducir las emisiones con el fin de evitar esto.

¿Cómo se climático y eventos extremos cambiar?

Muchos lugares ya experimentan fenómenos meteorológicos extremos como olas de calor, sequías, incendios, inundaciones, marejadas y ciclones, todos con consecuencias perjudiciales. Muchos de los impactos negativos del cambio climático ocurrirán a través de cambios en la magnitud, duración y frecuencia de estos eventos extremos.

Para adaptarse a estos cambios y gestionar los riesgos, se necesita información más detallada sobre las escalas locales y regionales. Es importante reconocer que 2 ℃ del promedio mundial de calentamiento no implica 2 ℃ todas partes (muchas regiones, sobre todo en tierra, tendrá mayores aumentos de temperatura). Los extremos pueden aumentar más rápido que el promedio.

También tenemos que comprender el corto plazo (décadas) y largo plazo (siglos) las consecuencias de decisiones tomadas hoy.

¿Cuáles son las vías de adaptación adecuadas?

Incluso si se logran los objetivos de París, será esencial cierta adaptación. Entonces, ¿cómo reducimos la vulnerabilidad, minimizamos los costos y maximizamos las oportunidades? Dado los cambios ya observados con el aproximadamente 1 ℃ del calentamiento global hasta ahora, es justo decir que ocurrirán impactos más severos durante este siglo.

Mantener el calentamiento dentro de 2 ℃ y mudarse a un mundo con menos carbono presenta muchos desafíos. Se necesitará un trabajo considerable para ayudar a identificar vías climáticamente resistentes y permitir que los humanos se adapten a los cambios.

La adaptación exitosa requerirá la capacidad de prever y prepararse para cambios inevitables en las probabilidades de eventos climáticos extremos de un año a otro. El desarrollo de pronósticos climáticos en escalas de tiempo de un año a décadas puede brindar oportunidades para reducir las pérdidas en sectores críticos como el agua, la agricultura, la infraestructura, el turismo, la pesca, la energía y los recursos naturales.

Podemos llevar gases de efecto invernadero de nuevo fuera de la atmósfera?

La mayoría de los escenarios de emisiones futuras que continúan calentándose por debajo del objetivo acordado en París no solo requieren una reducción en las emisiones, sino también la capacidad de reducir las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, las llamadas "emisiones negativas".

Un método propuesto de satisfacer parcialmente nuestras necesidades de energía y la reducción de las concentraciones de CO₂ se llama BioEnergy Carbon Capture and Storage. Implicaría cultivar biocombustibles para obtener energía, y luego capturar y enterrar el dióxido de carbono liberado por estos combustibles. Si bien es potencialmente importante, su despliegue a gran escala plantea preguntas importantes con respecto a sus costos y beneficios y cómo la gran cantidad de tierra agrícola requerida competiría con la producción de alimentos para alimentar a la creciente población mundial.

Para mantener el cambio climático por debajo de 2 ℃, algunos han propuesto la necesidad de opciones de geoingeniería más radicales si las emisiones no se eliminan con la suficiente rapidez. Estos incluyen esquemas para enfriar la Tierra mediante la reducción de la radiación solar. Pero estas propuestas no abordan otros problemas de las emisiones de dióxido de carbono, como la acidificación de los océanos. También plantean grandes riesgos, están plagadas de problemas éticos y plantean la cuestión de quién asumirá la responsabilidad de dichos planes.

El acuerdo de París demuestra que las naciones del mundo saben que necesitamos la acción climática fuerte. Pero la sociedad se enfrenta a decisiones difíciles a medida que tratamos de encontrar lo económico, social y ambientalmente formas viables para alcanzar las metas. Las decisiones bien fundamentadas dependerán de una ciencia sólida tanto a escala local y global, lo que significa que, lejos de hecho, la ciencia del clima es ahora más importante que nunca.

Sobre el Autor

Steve Rintoul, Líder del equipo de investigación, Marine & amp; Investigación Atmosférica, CSIRO

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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