Bilis americana

Bilis americana

No hace mucho, estaba caminando hacia la puerta de embarque del aeropuerto cuando un hombre se me acercó.

"¿Eres Robert Reich?", Preguntó.

"Sí, he dicho.

"Eres un manicomio". (De hecho, utilizó una variante de ese sustantivo, que no se puede imprimir aquí).

"¿Lo siento?" Pensé que lo había malentendido.

"Eres un sucio de Commie".

Mi mente corrió a través de varias posibilidades. ¿Estaba en peligro? Eso parecía dudoso. Estaba bien vestido y tenía un maletín en una mano. No podría haber atravesado el puesto de control con un cuchillo o una pistola. ¿Debería irme? Probablemente. Pero, ¿y si él me siguió? En cualquier caso, ¿por qué debería dejar que se salga con la suya insultándome?

Decidí responder, tan civilmente como pude: "Estás equivocado. ¿Dónde consiguió su información?"

"Fox News. Bill O'Reilly dice que eres comunista ".

Hace aproximadamente un año, Bill O'Reilly dijo en su programa de Fox News que era comunista. No me podía imaginar lo que había hecho para provocar su ira, excepto para aparecer en varios programas de televisión que pedían impuestos más altos a los ricos, lo cual no me calificaba como comunista. Tampoco soy exactamente un revolucionario. Serví en el gabinete de Bill Clinton. Mi primer trabajo a tiempo completo en Washington fue en la administración de Ford, trabajando para Robert H. Bork en el Departamento de Justicia.

"No creas todo lo que oyes en Fox News", dije. El hombre se alejó, todavía irritado.

Es raro que me aborden e insulten extraños, pero sí recibo correos electrónicos vilipendiados y mensajes de Facebook enojados. En Internet y en programas de televisión, los insultos sustituyen al argumento y el ataque ad hominem a la razón.

Los eruditos que rastrean estas cosas dicen que la división partidista es más aguda hoy de lo que ha sido en casi un siglo. El republicano típico está de acuerdo con el típico demócrata en casi ningún tema importante. Si no lo has notado, el Congreso está completamente estancado.

Al mismo tiempo, las encuestas muestran que los estadounidenses son más despectivos y menos confiados en las principales instituciones: gobierno, grandes negocios, sindicatos, Wall Street, los medios.

Soy 67 y he vivido momentos de ira: la caza de brujas de Joseph R. McCarthy de los 1950, la lucha por los derechos civiles y las protestas de Vietnam en los 1960, Watergate y sus secuelas en los 1970. Pero no recuerdo el grado de bilis generalizada que parece haberse apoderado de la nación en los últimos años.

El enigma es que muchos de los grandes problemas que solían dividirnos, desde la desegregación hasta la política exterior, son hoy menos incendiarios. Es cierto que no estamos de acuerdo con las armas de fuego, el aborto y el matrimonio entre homosexuales, pero en su mayoría hemos dejado que los estados manejen estos asuntos. Entonces, ¿qué explica exactamente el moquillo nacional?

Por un lado, vivimos cada vez más en zonas ideológicas herméticamente cerradas que son casi inmunes a compromisos o matices. Los algoritmos de Internet y la proliferación de los medios nos han permitido rodearnos de opiniones que confirman nuestros prejuicios. También estamos segregándonos geográficamente en territorios rojos o azules: es probable que nuestros vecinos compartan nuestros puntos de vista y los magnifiquen. Entonces, cuando encontramos a alguien fuera de estas zonas, cuyas opiniones han sido descartadas o vilipendiadas sumariamente, nuestras mentes están cerradas.

Agregue el hecho de que la mayoría de los estadounidenses ya no recuerdan la época, desde la Gran Depresión hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando todos estábamos juntos en ella, cuando las dificultades afectaban a casi todas las familias y dependíamos de forma palpable entre nosotros. Hubo fuertes desacuerdos, pero compartimos desafíos que nos obligaron a trabajar juntos hacia fines comunes. No es de extrañar que al final de la guerra, la confianza de los estadounidenses en las principales instituciones de nuestra sociedad se encontraba en su nivel más alto.

Estos cambios ayudan a explicar por qué los estadounidenses están tan divididos, pero no por qué están tan enojados. Para entender eso, necesitamos mirar la economía.

En pocas palabras, la mayoría de la gente está en una escalera mecánica descendente. Aunque los trabajos están regresando lentamente, el pago no lo es. La mayoría de los trabajos creados desde el comienzo de la recuperación, en 2009, pagan menos que los trabajos que se perdieron durante la Gran Recesión. Esto significa que muchas personas están trabajando más duro que nunca, pero aún así no llegan a ninguna parte. Son cada vez más pesimistas sobre sus posibilidades de hacerlo mejor.

Sin embargo, a medida que se reducen sus salarios y beneficios, ven que los ejecutivos corporativos y los banqueros de Wall Street lo están haciendo mejor que nunca. Y están muy conscientes de los rescates y los subsidios especiales para los negocios agrícolas, las industrias farmacéutica, el petróleo y el gas, los contratistas militares, las finanzas y todas las demás industrias bien conectadas.

Los científicos políticos han notado una alta correlación entre la desigualdad y la polarización. Pero la clase económica no es la única línea divisoria en América. Muchos votantes de la clase trabajadora son republicanos de centro, mientras que muchos de los súper ricos de Estados Unidos son demócratas costeros. La división real es entre aquellos que creen que el juego está manipulado contra ellos y aquellos que creen que tienen un tiro decente.

Los perdedores de juegos amañados pueden enojarse mucho, como la historia ha revelado repetidamente. En Estados Unidos, las alas populistas de ambos partidos se han vuelto más elocuentes en los últimos años; la diferencia es que la derecha populista culpa al gobierno más que a las grandes corporaciones, mientras que la izquierda populista culpa a las grandes corporaciones más que al gobierno.

La creciente desigualdad enciende así lo que el historiador Richard Hofstadter llamó el "estilo paranoico en la política estadounidense". Animó a los movimientos de Know-Nothing y Antimasónica antes de la Guerra Civil, los agitadores populistas de la Era Progresista y la Sociedad John Birch, cuyo fundador acusó al presidente Dwight D. Eisenhower de ser un "agente dedicado y consciente de la conspiración comunista" en los 1950.

La desigualdad es mucho más amplia de lo que era entonces, y amenaza la cohesión social y la confianza. No creo que Bill O'Reilly realmente crea que soy comunista. Él solo está canalizando la bilis de la nación.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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