He aquí por qué No Somos la partida en una mini edad de hielo

He aquí por qué No Somos la partida en una mini edad de hielo

¿No sería genial si los científicos pudieran decidirse? En un minuto nos dicen que nuestro planeta se está calentando debido a la actividad humana y corremos el riesgo de un cambio ambiental potencialmente devastador. Luego, están advirtiendo que la Tierra se dirige hacia una mini edad de hielo en los próximos años 15.

El último titular tiene sus raíces en un reciente nota de prensa del Reino Unido de Reunión Nacional de Astronomía que informó sobre un estudio que sugiere que el sol se dirige hacia un período de muy bajo rendimiento.

Las fluctuaciones en la actividad solar no son un nuevo descubrimiento. los 11 años variación en el número de manchas solares oscuras en la superficie solar se descubrió hace más de 150 años. Ahora entendemos que estas manchas son síntomas de una mayor actividad magnética y ocurren durante periodos en que explosiones explosivas de energía y material como erupciones solares y eyecciones de masa coronal son mas frecuentes

Los científicos detrás de la nueva investigación han modelado las variaciones rítmicas en la actividad solar en los últimos decenios y predecir que un bajo profundo es debido entre 2030 y 2040. En concreto, el comunicado de prensa sugiere que este descenso en la actividad podría marcar un retorno a las condiciones solares tranquilos que no se veían desde hace más de 350 años.

¿Cómo se relaciona esta historia de astronomía con una inminente edad de hielo? El período de baja actividad solar en el siglo 17, conocido como el mínimo de Maunder, duró unos 70 años y coincidió aproximadamente con la "Pequeña Edad de Hielo", una era caracterizada por un número anormalmente alto de inviernos duros en el Reino Unido y Europa. Como casi todo historias periodísticas han informado, durante varios inviernos particularmente fríos, que el Támesis se congeló, permitiendo ferias de escarcha que se celebrará en el hielo.

Dado el vínculo aparentemente fuerte entre la baja actividad solar y la Pequeña Edad de Hielo reportada en la prensa, es comprensible que la perspectiva de un retorno a las condiciones mínimas de Maunder haya despertado un gran interés.

¿Deberíamos estar preocupados?

Si este vínculo entre las variaciones en la actividad solar y los cambios en el clima de la Tierra parece obvio, es porque lo es. Cuando la cantidad de energía emitida por el sol cambia, tiene un efecto en nuestro clima.

Pero el verdadero problema es cuán fuerte es esta influencia en comparación con otros factores. El total Radiacion solar, Una medida de la energía producida por el sol en forma de radiación electromagnética, varía en sólo aproximadamente 0.1% en el transcurso del ciclo solar 11-año. Los científicos del clima han entendido este efecto durante algún tiempo y es ya haya utilizado incorporado en los modelos informáticos que se utilizan para tratar de pronosticar el clima.

Pero todavía hay algunas incertidumbres. Los cambios en la porción ultravioleta de la salida del Sol durante un ciclo solar pueden ser mucho mayores y pueden depositar energía en la estratosfera, a altitudes superiores a 10km. Aún no está claro cómo esta energía influye en nuestro clima y clima en la atmósfera baja, pero está creciendo evidencia que durante los períodos de baja actividad solar, los eventos de "bloqueo" atmosférico son más frecuentes. Estos episodios de bloqueo comprenden anticiclones extensos y casi estacionarios en el Atlántico oriental que pueden durar varias semanas, obstaculizando el flujo de la corriente en chorro y provocando inviernos más fríos en el Reino Unido y Europa.

La buena noticia es que si el sol se dirige hacia las condiciones mínimas de Maunder, la probabilidad de que varía mucho en diferentes estudios, a continuación, una nueva edad de hielo no es inevitable. Durante la Pequeña Edad de Hielo, el efecto de bloqueo atmosférica probablemente jugó un papel, pero también lo hizo aumento de la actividad volcánica mundial que expulsa gases y cenizas en la atmósfera, lo que refleja la radiación solar hacia el espacio.

Sunspots 400 añosLa Pequeña Edad de Hielo comenzó antes del mínimo de Maunder. Hoyt & Schatten / wiki, CC BY-SAAsí que tenemos que tener cuidado de asociar el mínimo de Maunder con la Pequeña Edad de Hielo. Una mirada a los datos muestran que la Pequeña Edad de Hielo comenzó un largo tiempo (sin duda más de un siglo) antes del comienzo del mínimo de Maunder - y continuó mucho después de que terminara. En cualquier caso, la pequeña edad de hielo no era realmente una edad de hielo. Aunque los inviernos fríos en Europa eran inusualmente común, no parece haber sido un fenómeno global. Las investigaciones sugiere que era un fenómeno regional y que los inviernos más fríos en Europa habría sido acompañado por los más cálidos en otros lugares.

Entonces, ¿qué pasa con el cambio climático global? Si la actividad solar está disminuyendo, y eso tiene una influencia de enfriamiento sobre el Reino Unido y Europa, ¿no es eso algo bueno?

Lamentablemente no. El abrumador consenso entre los científicos climáticos del mundo es que la influencia de la variabilidad solar en el clima es eclipsada por el impacto del aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera. Más cálculos sugieren que un nuevo "gran mínimo solar" en la actividad tendría un efecto de enfriamiento que compensaría temporalmente el calentamiento de solo unos pocos años debido a la emisión de dióxido de carbono por los humanos.

Es posible que nos dirijamos hacia un período de baja actividad solar, pero una nueva mini edad de hielo parece muy poco probable en este momento.

Sobre el Autor

jim salvajeJim Wild es profesor de Física Espacial en la Universidad de Lancaster. Su investigación investiga la física detrás de la aurora boreal, el impacto del clima espacial en la tecnología humana y la interacción entre la atmósfera marciana y el entorno interplanetario.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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