Antes del resumen de las batallas en Washington: un recordatorio sobre lo que realmente está en juego

Antes del resumen de las batallas en Washington: un recordatorio sobre lo que realmente está en juego

El Congreso se reunirá pronto. Eso significa más batallas sobre impuestos y gastos, regulaciones y redes de seguridad, y cómo sacar a la economía de la primera. Lo que significa más paralización y enfrentamientos continuos sobre las resoluciones presupuestarias y el techo de la deuda.

Pero antes de que las hostilidades comiencen de nuevo y todos nos perdamos en la política pueril y las tácticas mezquinas, es útil considerar qué está realmente en juego para nuestra economía y democracia.

Durante gran parte del siglo pasado, la negociación básica en el corazón de América fue que los empleadores pagaban lo suficiente a sus trabajadores para comprar lo que los empleadores estadounidenses estaban vendiendo. El papel del gobierno era alentar y hacer cumplir este trato. De ese modo, creamos un círculo virtuoso de niveles de vida más altos, más empleos y mejores salarios. Y una democracia que funcionó razonablemente bien.

Pero el trato se ha roto. Y hasta que no se reforme, la economía no se puede reparar y nuestra democracia no responderá a la mayoría.

Primero, un poco de historia. De vuelta en 1914, Henry Ford anunció que estaba pagando a los trabajadores de su línea de ensamblaje Model T $ 5 por día, tres veces más que lo que ganaba un empleado de fábrica típico en ese momento. The Wall Street Journal calificó su acción como "un delito económico".

Pero Ford sabía que era una movida comercial astuta. El mayor salario convirtió a los trabajadores automotrices de Ford en clientes que podían permitirse comprar modelos T's. En dos años, las ganancias de Ford se duplicaron con creces.

Sin embargo, en los años previos al Gran Choque de 1929, los empleadores olvidaron el ejemplo de Henry Ford. Los salarios de la mayoría de los trabajadores estadounidenses se estancaron incluso cuando la economía subía. Las ganancias se destinaron principalmente a ganancias corporativas y a los bolsillos de los muy ricos. Las familias estadounidenses mantuvieron su nivel de vida endeudándose más y los ricos jugaron con sus ganancias gigantescas. En 1929, estalló la burbuja de la deuda.

¿Suena familiar? Debería. Lo mismo sucedió en los años previos a la caída de 2008. La lección debería ser obvia. Cuando la economía se desequilibra demasiado, beneficiando desproporcionadamente a los propietarios corporativos y altos ejecutivos en lugar de a los trabajadores promedio, se da un vuelco.

Aún está desequilibrado. Estamos saliendo de las profundidades de la peor recesión desde la Gran Depresión, pero nada ha cambiado fundamentalmente. Las ganancias corporativas han subido en gran parte debido a que las nóminas están bajas. Incluso Ford Motor Company está pagando a sus nuevos empleados la mitad de lo que pagaba a los nuevos empleados hace unos años.

La paga de los empleados ahora se reduce a la parte más pequeña de la economía desde que el gobierno comenzó a recopilar datos salariales y salariales hace sesenta años; y ganancias corporativas, la mayor parte.

Este es un juego perdedor para las corporaciones a largo plazo. Sin suficientes consumidores estadounidenses, sus días rentables están contados. Los europeos no están de humor para comprar. India y China están disminuyendo drásticamente. Las naciones en desarrollo están en problemas.

Los republicanos afirman que los ricos y las grandes corporaciones son creadores de empleos, por lo que sus impuestos no deben aumentar. Esto es una tontería. Para crear empleos, las empresas necesitan clientes. Pero los ricos gastan solo una pequeña fracción de lo que ganan. Se estacionan en la mayor parte del mundo donde pueden obtener el mayor rendimiento.

Los verdaderos creadores de empleo son la vasta clase media, cuyos gastos impulsan la economía y crean empleos. Pero a medida que la participación de la clase media en el ingreso total continúa disminuyendo, no puede gastar tanto como antes. Tampoco puede la mayoría de los estadounidenses pedir prestado como lo hicieron antes del colapso de 2008, un préstamo que enmascaró temporalmente su poder adquisitivo decreciente.

Como resultado, las empresas todavía son reacias a contratar y pagar salarios decentes. Por eso la recuperación sigue siendo tan anémica.

Además, a medida que la riqueza y los ingresos suben a la cima, también lo hace el poder político. Las corporaciones y los ricos pueden atrincherarse manteniendo tasas impositivas bajas y beneficios fiscales especiales (como la laguna de "interés acumulado" que aún permite que los administradores de fondos de inversión y de fondos de cobertura consideren sus ingresos como ganancias de capital) y aseguren un flujo constante de bienestar corporativo para sus negocios (recesos especiales para petróleo y gas, gran agricultura, grandes seguros, Big Pharma y, por supuesto, Wall Street).

Todo esto continúa exprimiendo los presupuestos públicos, el gobierno corrupto y socavando nuestra democracia. El problema no es ni ha sido nunca del tamaño de nuestro gobierno; es para quién es el gobierno. El gobierno se ha vuelto menos receptivo a las necesidades de la mayoría de los ciudadanos y más receptivo a las demandas de los intereses privados.

La respuesta republicana es reducir aún más los impuestos sobre los ricos, desfinanciar los programas para los pobres, luchar contra los sindicatos, permitir que el salario medio continúe descendiendo y oponerse a cualquier límite en las contribuciones de campaña o el gasto. No se necesita una gran cantidad de capacidad intelectual para comprender que esta estrategia conducirá a una economía aún más desequilibrada, una riqueza más arraigada y una democracia más corrupta.

Entonces, cuando el Congreso se vuelva a reunir y las batallas se reanuden, tenga en claro lo que está en juego. La única manera de volver a una economía boyante es a través de un sistema productivo cuyos beneficios se comparten más ampliamente. La única manera de volver a una democracia receptiva es a través de un sistema político cuyos intereses dineros están más efectivamente restringidos.

Debemos rehacer la negociación básica en el corazón de América.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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