Cooler Pacific ha disminuido el aumento de la temperatura superficial global

Cooler Pacific ha disminuido el aumento de la temperatura superficial global

Los climatólogos están desconcertados de que las emisiones de gases de efecto invernadero continúen sin disminuir, mientras que la atmósfera se está calentando más lentamente de lo que esperaban. Ahora, dos científicos han logrado avances significativos para explicar por qué las temperaturas medias globales de la superficie han aumentado más lentamente ahora que antes.

Dicen que las aguas frías en el océano Pacífico tropical han contribuido en gran medida a frenar el calentamiento reciente, un hallazgo que desafía a quienes argumentan que la desaceleración significa que el cambio climático no es un problema tan serio como la mayoría de los científicos del clima están convencidos de que es.

Antes, las temperaturas globales de 2000 habían aumentado a una tasa de 0.13ºC por década desde 1950. El hiato se produjo mientras que los niveles de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero de las actividades humanas, continuaron aumentando, alcanzando 400 partes por millón por primera vez en la historia humana en mayo de este año.

El Pacífico oriental tropical ha sido claramente más frío en los últimos años, gracias a la influencia de uno de los sistemas de circulación oceánica más grandes del mundo, la oscilación decenal del Pacífico (DOP).

Los sistemas climáticos más conocidos de El Niño y La Niña, que también se originan en el Pacífico y pueden afectar el clima a miles de millas de distancia, ocurren solo con unos pocos años de diferencia. Ambos son parte de un PDO mucho más grande, que aparece y se repite a lo largo de una década.

Ahora se encuentra en una fase de enfriamiento que podría durar años; la última se extendía desde los 1940 hasta los 1970 cuando el clima más cálido y seco dominaba en el medio oeste de los EE. UU. Durante este período, las temperaturas promedio globales se enfriaron en aproximadamente 0.2 ° C antes de reanudar su rápido ascenso.

Investigación convincente

En tal fase, la temperatura de las aguas del este del Pacífico disminuye mientras que las del oeste se calientan. En las fases de calentamiento de la oscilación esto se invierte. En invierno, la fase más fría del PDO reduce ligeramente las temperaturas del hemisferio norte, pero en el verano este enfriamiento tiene menos impacto.


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Los científicos son de la Institución Scripps de Oceanografía en California. Su estudio se publica en la revista Nature. Dan Barrie, gerente de programa en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE. UU. (NOAA), que apoyó su investigación, lo llamó "convincente" y dijo: "[Es] una ilustración poderosa de cómo el Pacífico tropical oriental orienta el comportamiento de la sistema global océano-atmósfera, en este caso exhibe una influencia discernible en la reciente interrupción del calentamiento global ".

El equipo de Scripps, usando modelos computarizados, comparó sus resultados con observaciones y concluyó que las temperaturas anuales promedio globales han sido más bajas de lo que hubieran sido debido a la oscilación.

Pero dicen que las temperaturas recientes de verano más altas observadas muestran más de los verdaderos efectos del calentamiento global. Las temperaturas medias globales se calculan a lo largo de todo el año, borrando el efecto de esta variación estacional.

Shang-Ping Xie, profesor de ciencias ambientales en Scripps y coautor del estudio, dijo: "En verano, el agarre del Pacífico ecuatorial en el hemisferio norte se afloja, y el aumento de los gases de efecto invernadero continúa calentando las temperaturas, causando olas de calor récord y un retiro sin precedentes del hielo marino del Ártico ".

Papel clave de Océanos

El Dr. Alex Sen Gupta, del Centro de Investigación del Cambio Climático de la Universidad de Nueva Gales del Sur, que no formó parte del equipo de estudio, dijo al London Guardian: "Los autores han establecido algunos experimentos elegantes utilizando un modelo climático para probar si La oscilación natural que ha atravesado una gran oscilación en el océano Pacífico tropical en la última década puede explicar la reciente detención del calentamiento global de la superficie ...

"... [L] a nueva simulación reproduce con precisión el ritmo y el patrón de los cambios que se han producido en las últimas cuatro décadas con notable habilidad. Esto muestra claramente que la desaceleración reciente es una consecuencia de una oscilación natural ".

La investigación muestra que gran parte del calor causado por el calentamiento global ha sido absorbido por los océanos, y alrededor de un tercio del dióxido de carbono extra emitido desde la Revolución Industrial.

Los científicos también piensan que el calor no se está quedando cerca de la superficie del océano, pero ahora está penetrando en aguas más profundas, y que este puede ser otro factor que puede crear la impresión de una desaceleración en el calentamiento global. En cualquier caso, dicen, el ritmo más lento del calentamiento reciente se explica fácilmente por la variabilidad natural del clima, como la DOP.

Los científicos de Scripps dicen que cuando finalice la fase de enfriamiento de la PDO, es probable que se reanude el crecimiento de las temperaturas promedio mundiales, tal vez más rápido que antes, ya que las tasas de emisión de gases de efecto invernadero serán más altas. - Climate News Network

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