La gestión de los mares tropicales costeros para 21st desafíos del siglo

La gestión de los mares tropicales costeros para 21st desafíos del siglo
Foto: Tartarin2009. creative Commons BY (Recortada).

Más de 1.3 millones de personas, una quinta parte de la humanidad, principalmente en países en desarrollo, viven en comunidades costeras que bordean los mares tropicales. Estas aguas albergan una amplia gama de ecosistemas que están sujetos a un conjunto igualmente diverso de impactos humanos por parte de sociedades con diferentes tradiciones, creencias, experiencia y estilos de gobierno. Muchas de estas comunidades dependen en gran medida de los ecosistemas costeros para la alimentación y los medios de subsistencia.

Ahora no está claro si estos mismos ecosistemas pueden continuar proporcionando los bienes y servicios cruciales que necesitan las comunidades. Además de factores estresantes locales como la sobrepesca y la contaminación, los mares costeros ahora sufren de calentamiento, acidificación de los océanos y eventos climáticos catastróficos directamente relacionados con nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, particularmente CO2. El cambio climático y los impactos asociados entre ahora y 2050 exacerbarán las tensiones en los mares tropicales, incluso cuando las comunidades costeras de rápido crecimiento exijan más bienes y servicios de los océanos.

A pesar de los claros beneficios de los mares costeros administrados de forma sostenible, el objetivo general de mejorar la gestión costera sigue obstaculizado por enfoques y prácticas fragmentados, intermitentes y fallidos, y, en muchos lugares, por la creencia en simples "soluciones" tecnológicas sin cambios estructurales en la gestión. Continuar promoviendo los mismos tipos de intervenciones y la asistencia para el desarrollo a corto plazo no resultará de manera repentina en éxito.

Con el continuo crecimiento en la acuicultura costera, la presión para mejorar el manejo de los ecosistemas costeros puede parecer disminuida, pero no son las mismas comunidades (ni una amplia gama de individuos) las que se benefician de la acuicultura. La seguridad alimentaria sigue siendo un problema urgente. Muchas operaciones acuícolas actualmente degradan los hábitats naturales y los procesos ecológicos, poniendo en peligro a las comunidades y economías costeras por la pérdida de la producción pesquera, la estabilización de la costa, la mitigación de riesgos y el filtrado de la contaminación. Las florecientes poblaciones costeras, el creciente comercio internacional de productos pesqueros y el cambio climático simplemente aseguran que los enfoques de gestión actuales sean cada vez menos efectivos.

Un nuevo camino hacia adelante

Si bien los esfuerzos globales podrían reducir los efectos de las emisiones de gases de efecto invernadero y el aumento del nivel socio-económico pueden reducir el crecimiento demográfico, si las naciones tropicales están bordeadas por los ecosistemas costeros sostenibles o los degradados sustancialmente en 2050 serán determinados por la eficacia de la gestión local. Esto es lo que mis colegas y yo concluyen en nuestra investigación reciente publicada en el objeto Marina Pollution Bulletin.

Si bien existen algunos lugares excepcionales, con demasiada frecuencia la gestión actual del desarrollo, la degradación del hábitat, la contaminación y la sobrepesca son muy insuficientes. Y si esta gestión no mejora, confiamos en afirmar lo siguiente:

  1. La mayoría de las pesquerías costeras sufrirán una sobrepesca crónica,

  2. La pérdida del hábitat de los arrecifes reducirá la capacidad de producción de la pesca y acentuará aún más la seguridad alimentaria.

  3. La contaminación basada en la tierra aumentará en la medida en que la hipoxia y la proliferación de algas nocivas se presenten de manera rutinaria.

  4. Las presiones del desarrollo costero se combinarán con el aumento del nivel del mar y tormentas más intensas para seguir la intrusión y la erosión de las costas naturales, reduciendo severamente los hábitats de manglares, marismas y pastos marinos.

  5. El costo de lidiar con estos impactos afectará aún más a las economías costeras y el futuro para las personas en las costas tropicales en 2050 será sustancialmente más sombrío que en la actualidad.

La gestión del desarrollo costero, el hábitat, la calidad del agua, la biodiversidad o la pesca requiere intervenciones locales para cambiar las actividades humanas y reducir los impactos, todo coordinado a través de escalas espaciales ecológicamente apropiadas.


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En el pasado, una gran cantidad de esfuerzos de gestión se centraron en el uso de reservas marinas sin captura y otras áreas marinas protegidas (AMP). Las AMP adecuadamente ubicadas y dimensionadas pueden ayudar a sostener pesquerías multiespecíficas y reducir los impactos ecosistémicos más amplios de la pesca donde tales efectos son una preocupación importante, aunque las AMP no son herramientas efectivas para abordar la contaminación, el desarrollo costero inapropiado y muchos otros problemas. Además, aunque algunas AMP han demostrado ser efectivas para frenar la pérdida de biodiversidad, mantener las poblaciones de peces y mantener los hábitats físicamente intactos, la gran mayoría de las AMP en todo el mundo no son tan efectivas como se esperaba, debido a la falta de cumplimiento, y una falta de cumplimiento , regulaciones que rigen su uso.

Las AMP son quizás las medidas de gestión espacial más ampliamente implementadas y la experiencia en el diseño y zonificación de AMP o redes de AMP podría proporcionar un impulso importante para el desarrollo de una gobernanza espacial amplia que se necesita a medida que se intensifican nuestros usos del océano costero. Sin embargo, el cambio de política necesario para una gestión más efectiva no se logrará simplemente mediante la designación de más AMP a menos que estén integradas en una planificación espacial más amplia y más sistemática y una zonificación oceánica que pueda abordar una gama más amplia de impactos humanos mientras fomentan los tipos apropiados de utilizar. La falta de correspondencia entre el establecimiento de AMP a escala local y las políticas y acuerdos a escala nacional o internacional que apuntan a conservar la biodiversidad marina, junto con la tendencia natural de los organismos administrativos a ser insulares, conduce a esfuerzos poco sistemáticos.

gestión integrada de las costas o ICM, ahora subsumido dentro de la gestión o de la MBE basado en el ecosistema, es un conjunto de principios contextuales y de diseño para dar cabida a la necesidad de que, intersectorial, la atención a escala regional sin fisuras de los ecosistemas costeros. Pero mientras ICM ha sido discutido desde hace más de 20 años, los ejemplos de su aplicación efectiva son raros, en parte debido a la falta de una interacción efectiva entre los organismos de gestión y entre las jurisdicciones políticas.

Del mismo modo, si bien se reconoce cada vez más que la gestión debe realizarse a escalas ecológicamente apropiadas, incluso a través de un marco que identifique a los grandes ecosistemas marinos 64 (LME), los esfuerzos de gestión a gran escala con frecuencia no generan la aceptación esencial (apoyo activo) mediante comunidades locales e interesados ​​que es necesario para el éxito.

Lo que parece ser necesario es un conjunto de procedimientos técnicamente simple que pueda imponer una perspectiva de escala múltiple y un enfoque fuertemente holístico de la gestión a pesar de la diversidad de agencias, partes interesadas y objetivos inherentes en cualquier intento de gestionar las aguas costeras a escala regional. Proponemos hacer un uso ampliado de la planificación espacial marina (MSP) y la zonificación como un marco que distribuirá las aguas costeras para diferentes actividades, al tiempo que se forzará un enfoque multifacético y multiescalar, y se alcanzarán objetivos ecológicos, económicos y sociales acordados.

La Promesa de la Planificación Espacial Marina y la Zonificación

La planificación espacial marina (MSP) es una herramienta para dividir de forma objetiva el espacio marino entre usos en competencia. Se ha utilizado en la planificación de la conservación, principalmente en países desarrollados. El uso de MSP para facilitar la priorización de la gama completa de usos a los que sometemos las aguas costeras ha recibido muy poca atención, sin embargo, nuestro uso de las aguas costeras es ahora lo suficientemente intenso como para requerir tal planificación espacial.

Los pescadores establecen una red en Jericoacoara, Brasil.
Los pescadores establecen una red en Jericoacoara, Brasil.
Foto: Iolanda Fresnillo. creative Commons BY-NC-SA (Recortada).

En los países en desarrollo tropicales, la gestión costera efectiva debe reconocer la amplia dependencia de las comunidades pobres y políticamente débiles en el uso del pescado como alimento. Reconocer esta dependencia de la pesca artesanal es fundamental para reconciliar las agendas en gran medida separadas para la seguridad alimentaria y la conservación de la biodiversidad. El MSP puede acomodar tanto la pesca costera como la acuicultura en aguas costeras, al tiempo que resuelve los conflictos de acceso entre ellos y otros usos legítimos de los mares costeros.

Más allá de abordar los desafíos de seguridad alimentaria, se puede esperar que MSP ayude a abordar los problemas que enfrentan los administradores de las aguas costeras tropicales de varias maneras:

  • La protección de áreas ecológicamente críticos para permitir el funcionamiento del ecosistema saludable.

  • Separación de usos conflictivos.

  • Facilitar el surgimiento de regímenes de gobernanza sostenibles basados ​​en los derechos al delimitar los recursos y los que pueden usarlos.

  • Facilitar la acumulación de beneficios para los usuarios de los recursos a partir de las inversiones que realizan para mantener o mejorar esos recursos.

  • Dirigiéndose a los fallos de gestión causados ​​por los límites definidos de manera inapropiada.

Al proponer un uso ampliado de MSP, no estamos sugiriendo que la planificación espacial sea una solución rápida para las fallas perniciosas de la gestión costera hasta la fecha. Estamos proponiendo una revitalización sustancial de la administración, utilizando MSP como un Caballo de Troya que impulsará los cambios en la administración y la política que se necesitan. Seríamos ingenuos al decir que el éxito vendrá fácilmente. No lo hará.

Los estudios a largo plazo y comparativos han demostrado que no existe una panacea: el éxito de la gestión requiere que se apliquen los conocimientos técnicos adecuados de una manera sensible al contexto que genere apropiación y cumplimiento. Afortunadamente, ahora existen guías detalladas para usar enfoques de gestión específicos y un consenso cada vez mayor con respecto a las mejores prácticas de gestión basadas en evaluaciones de éxito en casos particulares.

Los principios generales que describimos en nuestra investigación pueden informar una variedad de herramientas y marcos de gestión. Aplicar estos será muy desafiante. Se necesitará una visión clara y un fuerte compromiso con el éxito. El establecimiento de regímenes de gestión novedosos es mejor que se haga de forma incremental, partiendo de las prácticas sostenibles existentes y fomentando numerosos esfuerzos locales ascendentes, al tiempo que se integran en una región más amplia de una manera ecológicamente justificable y socialmente defendible.

Esto requerirá una perspectiva a largo plazo y el uso de un proceso de planificación adaptable, vinculado directamente con el monitoreo social y ecológico. Quienes lideren este proceso deberán mantener una meta más amplia a nivel regional, nacional o de la LME y no estar satisfechos con lograr mejoras a corto plazo para comunidades locales únicas. Este es el caso, incluso si sus éxitos iniciales serán precisamente estas mejoras a pequeña escala (a menudo a corto plazo) en las comunidades locales. Hasta ahora, los efectos indirectos de tales éxitos han sido mínimos y solo se han sentido a nivel local. Eso es insuficiente

Pesca con zancos en Sri Lanka.
La pesca en Sri Lanka.
Foto: Jared Hansen. creative Commons BY-SA (Recortada).

El enfoque de MSP que proponemos ayudará a los líderes a dar el salto hacia mejoras más estratégicas, sistemáticas y de alcance regional en materia de sostenibilidad. El MSP reorientado, basado en un índice de impacto humano integrado espacialmente, ofrece un medio para conciliar las múltiples demandas de uso de las costas tropicales, permitiendo a los países en desarrollo satisfacer sus necesidades y aspiraciones de pesca, acuicultura, industria, comercio, turismo y conservación.

Sostenibilidad a largo plazo socialmente aceptable de las aguas costeras tropicales basado en expandida MSP requerirá la política que se adapta de manera efectiva a las tradiciones sociales, culturales y de gobierno local, así como la participación efectiva y sostenida de todos los grupos de la comunidad, un fuerte liderazgo político local y nacional y vigoroso el apoyo de los socios de desarrollo y ONG. También se necesitan esfuerzos globales urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

La humanidad tiene la capacidad de mejorar sustancialmente el manejo costero; el futuro de millones de pobres que viven en las costas tropicales depende de que colectivamente estemos a la altura de ese desafío.

Leer el artículo completo, "Transformar la gestión de los mares costeros tropicales para hacer frente a los desafíos del siglo 21",
en el objeto Marina Pollution Bulletin.

Este artículo apareció originalmente en Nuestro Mundo


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Sobre el Autor

Peter F. Sale es ecólogo marinoEl Prof. Peter Sale es un ecólogo marino con más de 40 años de experiencia en ecosistemas costeros tropicales, particularmente arrecifes de coral. Es asesor principal del director del Instituto de Agua, Medio Ambiente y Salud de la UNU (UNU-INWEH). Antes de UNU-INWEH fue miembro de la facultad en la Universidad de Sydney en Australia, la Universidad de New Hampshire en los Estados Unidos y la Universidad de Windsor, Canadá, donde permanece como Profesor Emérito. Su trabajo se ha centrado principalmente en la ecología de peces de arrecife, más recientemente en aspectos de ecología juvenil, reclutamiento y conectividad. Ha realizado investigaciones en Hawai, Australia, el Caribe y Medio Oriente y visitó arrecifes en muchos lugares intermedios. Ha utilizado con éxito su investigación científica fundamental para desarrollar y guiar proyectos de desarrollo internacional y gestión sostenible de las costas marinas en el Caribe y el Indo-Pacífico. Su laboratorio ha producido más de publicaciones técnicas 200 y ha editado tres libros sobre ecología marina.

Usted puede visitar la sitio web de la UNU-INWEH para ver otras publicaciones recientes, o verifique Blog del Prof. Sale.


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