Poniendo un paraguas sobre los arrecifes de coral

Poniendo un paraguas sobre los arrecifes de coral

Los arrecifes de coral del mundo están bajo amenaza. Algunos científicos dicen que las dosis de brillo en las nubes podrían proporcionar una solución al problema.

Aquí hay un nuevo giro en el dilema del geoingeniero: simplemente cambie el clima a nivel local, por encima del bit que desea proteger, y deje el resto del planeta en paz.

El Dr. Alan Gadian, de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, quiere hacer que las nubes marinas sean más brillantes y, de hecho, levantar una sombrilla sobre las estructuras más sensibles del océano, los arrecifes de coral.

El dióxido de carbono se disuelve en el agua para formar un ácido carbónico muy débil y existe un continuo debate sobre el destino final de los arrecifes de coral del mundo a medida que el planeta se calienta y los océanos se vuelven más ácidos.

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera parece que se duplicarán. ¿Pueden los corales adaptarse a los cambios en el pH del agua de mar a medida que se vierte más ácido carbónico de los cielos y desagües de los ríos?

Y el dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero. ¿Pueden los arrecifes de coral, con una tendencia bien documentada a "blanquearse" con aumentos en las temperaturas de la superficie del mar, sobrevivir a un calentamiento global promedio de 2 ° a 6 ° C?

Dado que los arrecifes de coral vivos proporcionan protección natural para las costas tropicales, una atracción turística, un recurso pesquero y, sobre todo, el hábitat más rico de todos los océanos, su supervivencia es vital.

Nube iluminando

Gadian y sus colegas informan en Atmospheric Research Letters que la pulverización de gotas finas de agua de mar sobre las nubes sobre los arrecifes para hacerlas más brillantes podría proporcionar un nivel de protección para los arrecifes.

"Nuestra investigación se centra en cómo Marine Cloud Brightening (MCB) podría reducir rápidamente la temperatura del mar en áreas específicas", dice Gadian.

Las nubes resplandecientes reflejarán más luz solar en el espacio y disminuirán las temperaturas sobre el océano. La mayoría de los esquemas de geoingeniería son ambiciosos a nivel mundial, pero atenuar el calentamiento en todo el planeta sería, de hecho, una forma deliberada de cambio climático provocado por el hombre, con consecuencias imprevistas que podrían crear enormes problemas geopolíticos.

La estrategia de mejora de las nubes marinas tiene esta ventaja: pone los activos locales bajo control local, sin extender el impacto sobre un océano entero o un continente entero.

Gadian ya ha propuesto que los huracanes atlánticos podrían amortiguarse con la misma técnica. Esta vez, él y sus colegas observaron simulaciones de calentamiento y el brillo de las nubes estratocúmulos marinas sobre el Caribe, la Polinesia Francesa y la Gran Barrera de Coral, durante un período de año 20.

Menos blanqueamiento

Sin ningún intento de rociar las nubes, el impacto del blanqueamiento proyectado fue severo. Una vez que se tomaron en cuenta los aerosoles de agua salada, la temperatura de la superficie del mar disminuyó y hubo menos riesgo de blanqueamiento, según sugieren los cálculos.

La investigación fue completamente hipotética, y no aborda el peligro global adicional que llega con los cambios en la química del agua de mar. Los autores argumentan que no hay alternativa a una reducción global de las emisiones de gases de efecto invernadero, pero el brillo de las nubes marinas podría al menos ganar tiempo y garantizar la supervivencia de los corales en áreas sensibles.

Los investigadores proponen que la técnica podría probarse a pequeña escala, sobre bloques de 100 metros cuadrados: demasiado pequeña para tener efectos a largo plazo, y demasiado limitada para provocar mucha objeción política. Pero el proceso no sería barato.

"Estimamos que MCB tendría un costo anual de $ 400 millones, sin embargo, los costos políticos, sociales y éticos hacen que una cifra real sea difícil de estimar", dice Gadian.

"Cualquiera que sea la cifra final, será menos costosa que el daño que la destrucción del coral podría causar en los países vecinos, la cadena alimentaria local y la biodiversidad mundial". - Climate News Network

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