Signos de bosques que se adaptan al crecimiento de los niveles de CO2

Signos de bosques que se adaptan al crecimiento de los niveles de CO2

Algunos bosques, cuando absorben dióxido de carbono, usan el agua de manera más eficiente

Los árboles pueden ser cada vez más eficientes en la forma en que gestionan el agua. Podrían estar explotando los niveles más altos de dióxido de carbono en la atmósfera, creciente follaje de una menor absorción de las aguas subterráneas. Si es así, entonces el dióxido de carbono efecto de fertilización - predicho por los teóricos y observados en experimentos de laboratorio - podría ser real.

Este es un hallazgo provisional, porque es bastante difícil medir la economía precisa de un bosque completo o un desierto abierto.

Pero Trevor Keenan -de la Universidad Macquarie en Australia y actualmente en la Universidad de Harvard en los Estados Unidos- y colegas informan en Nature que usaron una medida indirecta, llamada técnica de eddy-covariance, para monitorear la forma en que los bosques manejados manejan dos gases importantes: carbono dióxido y vapor de agua.

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera alguna vez fueron 280 partes por millón; ahora son 400 ppm y siguen aumentando. Durante más de 20 años, las plataformas se han elevado por encima de los bosques del mundo registrando la co-varianza de los remolinos, midiendo la absorción de carbono y el uso del agua en áreas de un kilómetro cuadrado.

Keenan y sus colegas investigadores observaron los datos de los bosques templados y boreales de 21 en el hemisferio norte y encontraron una tendencia notablemente consistente: conforme pasaron los años, y los niveles de dióxido de carbono aumentaron, los bosques usaron agua de manera más eficiente, y esto fue cierto para todos los sitios 21.

Este llamado efecto de fertilización ha sido confirmado independientemente en zonas áridas, nuevamente mediante investigación indirecta, a través del trabajo de un equipo australiano que estudia datos satelitales, y también parece consistente con un hallazgo reportado en Nature Climate Change de que los árboles forestales tropicales están produciendo más las flores, aunque la temperatura observada aumenta en los trópicos, hasta ahora solo han sido modestas.

La implicación de la investigación más reciente de los bosques boreales y templados es que las plantas podrían estar cerrando parcialmente sus estomas para mantener sus niveles de carbono a un nivel constante. Este hallazgo, como gran parte de la ciencia, plantea tantas preguntas como respuestas. Cómo las plantas "saben" qué hacer en tales circunstancias, y cómo lo hacen, sigue siendo un misterio:

Las plantas explotan el dióxido de carbono atmosférico, por lo que no debería sorprender que una mejor oferta conduzca a un crecimiento más eficiente. Pero más dióxido de carbono también significa temperaturas más altas, más evaporación, más precipitación y más nubes, por lo que ha sido difícil observar el impacto.

Si esto resultará a largo plazo en una reacción positiva que podría, en cierta medida, un calentamiento global lento es incierto.

Las plantas también son sensibles al calor extremo y la sequía, otros dos compañeros inoportunos del cambio climático debido a las emisiones humanas de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, por lo que es demasiado pronto para sugerir que los bosques emergerán como ganadores.

Otros científicos todavía tienen que confirmar el efecto y medir su escala con mayor precisión.

Pero las últimas investigaciones sugieren que los árboles están respondiendo al cambio. "Nuestro análisis sugiere que el creciente dióxido de carbono atmosférico está teniendo una influencia directa e inesperadamente fuerte en los procesos de los ecosistemas y las interacciones biosfera-atmósfera en los bosques templados y boreales", dice uno de los autores, Dave Hollinger, del Servicio Forestal de los Estados Unidos. - Climate News Network

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