Coral lucha lentamente desde la calefacción del océano

cambio climático

Los peores temores de los biólogos marinos parecen confirmarse: las colonias de coral tardan mucho tiempo en recuperarse de los eventos climáticos catastróficos.

Biólogos británicos y brasileños informan en la Biblioteca Pública de Science One, mejor conocida simplemente como PLoS One, que los hábitats más ricos del mar también podrían estar entre los más vulnerables al cambio climático.

Durante más de 17 años, los conservacionistas de la Universidad de Plymouth en el Reino Unido trabajaron con investigadores de la Universidad Federal de Bahía en Brasil para analizar la diversidad y la densidad de los arrecifes de coral y las colonias de la costa de América del Sur. Muy temprano en ese año 17, hubo un evento de El Niño.

Esta es una erupción periódica de temperaturas oceánicas sin precedentes: es un fenómeno natural y parece haber ocurrido periódicamente a través de la historia humana registrada, que se distingue por sequías e incendios forestales en aquellos lugares que normalmente esperan mucha lluvia e inundaciones en las costas normalmente áridas.

El evento 1997-98 duró 18 meses y fue considerado uno de los más devastadores, con temperaturas del mar que alcanzaron un récord mundial. Los arrecifes de coral tropicales se vieron afectados en casi todas partes; también hubo devastadoras tormentas e inundaciones en California y incendios forestales en Borneo.

Los corales son particularmente sensibles a las temperaturas del mar (tienden a blanquearse si los mares se calientan) y muchos corales viven y florecen cerca de los límites de su tolerancia. Los arrecifes de coral también albergan un 25% estimado de todas las especies marinas, por lo que la pérdida de un arrecife tiene un efecto grave sobre la biodiversidad marina, así como sobre los ingresos de los pescadores locales y los operadores turísticos locales.

Los científicos británicos y brasileños monitorearon ocho especies de corales escleractinios o pétreos y trabajaron con la Oficina Meteorológica Brasileña para construir una imagen completa de las condiciones ambientales y la forma en que estas especies afectan el comportamiento.

Durante 1998, todos los corales monitoreados mostraron una mayor mortalidad y una especie desapareció por completo de los arrecifes durante al menos siete años. Luego, cuando las temperaturas cayeron, los corales comenzaron a crecer nuevamente.

Las mediciones recientes muestran que las colonias de coral se han recuperado por completo, y ahora están de vuelta a los niveles registrados antes de 1998. Esa es la buena noticia. La mala noticia es que la recuperación tomó tanto tiempo.

"Los eventos de El Niño nos dan una indicación de cómo el cambio climático afecta a los ecosistemas, ya que los principales cambios en el Pacífico impactan en todo el mundo", dijo uno de los autores, Martin Attrill del Plymouth's Marine Institute.

"Si los arrecifes se pueden recuperar rápidamente, es probable que puedan adaptarse y sobrevivir a los cambios probables en la temperatura del agua que tenemos por delante. Sin embargo, descubrimos que tomó 13 años para que el sistema de arrecifes de coral de Brasil se recuperara, lo que sugiere que pueden ser muy vulnerables a los impactos relacionados con el clima ". - Climate News Network

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