Los panameños rechazan el plan forestal de la ONU

Los panameños rechazan el plan forestal de la ONU

Los pueblos indígenas en Panamá están pidiendo a las Naciones Unidas que cierren su programa forestal global, REDD, en su país.

REDD - Reducción de Emisiones de la Deforestación y la Degradación de los Bosques - está diseñado para frenar el cambio climático al prevenir la destrucción de los bosques más vulnerables del mundo. Es una parte clave de los intentos de la ONU para enfrentar un clima de calentamiento, y el fracaso en Panamá tendrá un impacto mucho más lejano.

La demanda, por parte del Organismo Nacional de Coordinación de Pueblos Indígenas en Panamá (Coonapip), pondrá a prueba una disposición de la Declaración 2007 de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, que dice que tienen derecho a rechazar proyectos e inversiones que afecten sus recursos naturales.

"Cuando se trata de los bosques de Panamá, no somos simples interesados ​​para ser consultados", dijo Betanio Chiquidama, presidente de Coonapip y cacique de una reserva que alberga a más personas de 33,000 en el este del país.

"Más de la mitad de los bosques del país están en tierras de pueblos indígenas. ¿Cómo se puede negociar un plan eficaz para salvar estos bosques si los líderes indígenas no están en la mesa?

"La presión sobre los bosques nunca ha sido mayor: para la exploración de alimentos, combustibles, fibra y minerales. Pero también sabemos que hay otras tierras que podrían usarse para estos fines; la respuesta es no matar nuestros bosques ".
Desconfianza

En lugar de salvaguardar los bosques para los pueblos indígenas de Panamá, argumenta el jefe, el esquema de la ONU está siendo utilizado para arrebatarles el control de los bosques para su explotación por personas de afuera.

Coonapip dice que los planes para aplicar REDD en Panamá se están convirtiendo en un intento de debilitar el control de los pueblos indígenas sobre sus tierras y de debilitar la resistencia a la posible explotación de los recursos naturales.

Acusa al programa REDD de dejar de lado a los líderes indígenas, lo que les impide participar plenamente en las actividades de planificación de REDD, y no garantiza el respeto de sus derechos.

Chiquidama fue citado por The London Guardian diciendo: "Pensamos que REDD iba a ayudarnos a fortalecer nuestros derechos sobre nuestros territorios porque nadie cuida de los bosques como nosotros. Buscó hacer lo opuesto y hemos perdido toda confianza en la ONU ".

Por su parte, la ONU dice que cree que la disputa es sobre el dinero y el control de los proyectos, y que se complica por las relaciones entre los grupos indígenas y el gobierno panameño.

Investigadores canadienses han descubierto que poco más de la mitad de los bosques maduros de Panamá se encuentran en áreas indígenas, donde la cobertura forestal es, en promedio, de 70-80%. Una estimación 2010 encontró casi 60%, o 4,294,000 hectáreas, de Panamá para forestar.

Christine Halvorson, de Rainforest Foundation US, dijo que el trabajo de los investigadores canadienses reforzó otros estudios que demostraron que los pueblos indígenas eran significativamente más capaces que cualquier otro propietario de tierras público o privado para proteger los bosques biológicamente valiosos.
Primer ejemplo

Ella dijo: "Cualquier plan destinado a reducir el cambio climático debe fortalecer los derechos de los pueblos indígenas a los bosques que son fundamentales para sus vidas y sus medios de vida. Sin la participación de aquellos con más probabilidades de ser afectados, los esfuerzos para salvar los bosques del mundo probablemente fracasarán ".

Panamá fue uno de los primeros países en implementar REDD y ha sido elogiado como una historia de éxito para el programa y como un ejemplo de los beneficios de los fuertes derechos a la tierra para los pueblos indígenas.

"En teoría, implementar la preparación REDD en Panamá debería haber sido más fácil que la mayoría, dada la fortaleza de sus pueblos indígenas y su éxito en el manejo forestal", dijo Andrew Davis, del Programa Salvadoreño de Investigación sobre Desarrollo y Medio Ambiente (PRISMA), ONG estadounidense.

"Debería ser una señal de alarma que REDD se haya topado con problemas tan graves relacionados con la participación de los pueblos indígenas".

Héctor Huertas Gutiérrez, un abogado que trabaja con Coonapip, dijo que el grupo entendía el valor de REDD y había intentado negociar con el Gobierno de Panamá para un papel más significativo en las negociaciones sobre el mismo.

"No nos estaban escuchando", dijo Huertas. "Pero ahora que estamos aquí, sentimos como si se estuviera abriendo una puerta. Nuestra gente está lista para escuchar ". Los funcionarios de REDD han encargado una evaluación que responde a las preocupaciones del grupo. - Climate News Network

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