Greenwashing: ¿puedes confiar en esa etiqueta?

Greenwashing: ¿puedes confiar en esa etiqueta?
Hay muchas cosas naturales que no querrás comer.
Timothy Valentine / Flickr 

Los productores y minoristas de todo, desde papel higiénico hasta hogares, quieren que crea que su producto es "verde". Más están "lavando de verde" sus productos.

El lavado verde son las afirmaciones engañosas de los beneficios ambientales que se adjuntan a un producto. Es un marketing engañoso diseñado para presentar un producto o una empresa como preocupados por el medio ambiente.

Todos se están volviendo ecológicos, pero ¿dónde están sus estándares?

La empresa estadounidense de marketing ambiental TerraChoice descubrió que los productos etiquetados como "verdes" aumentaron en un 73% entre 2009 y 2010. Las grandes tiendas ofrecían un porcentaje más alto (22.8%) de productos con etiquetas "verdes" que los minoristas especializados (11.5%) y boutiques ecológicas (12.8%).

Las empresas y los productos etiquetan cada vez más los bienes y servicios de consumo como "ecológicos", "sostenibles" o "ecológicos". Las demandas de los consumidores de “etiquetas ecológicas” buscan exponer cuando los productos o servicios tienen un impacto negativo o insignificante.

La norma ISO14024 de la Organización Internacional de Normas (ISO) es el punto de referencia internacional para el etiquetado ecológico.

Las ecoetiquetas del gobierno australiano (reguladas por el Environment Protection and Heritage Council) cumplen con la norma ISO14024. Las ecoetiquetas también están reguladas por la Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad (1999).

Hay medidas voluntarias disponibles para productos genuinamente “verdes”. La etiqueta ecológica Environmental Choice Australia es otorgada por Good Environmental Choice Australia (GECA).


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Los estándares de GECA cumplen con ISO14024, se basan en las mejores prácticas internacionales y consideran el producto o servicio a lo largo de su ciclo de vida; es decir, examinan el origen, la fabricación, el uso y la eliminación del producto.

Una etiqueta solo puede contar una parte de la historia

La Ley de Prácticas Comerciales de Australia (1974) prohíbe a las empresas hacer afirmaciones engañosas y engañosas, ecológicas o de otro tipo. Muchos ejemplos de "lavado verde" pueden no infringir la Ley de Prácticas Comerciales, pero simplemente no son útiles para los consumidores o el medio ambiente.

Las tácticas de lavado verde sugieren que un producto es "verde" basándose en un conjunto irrazonablemente estrecho de atributos e ignorando importantes problemas ambientales.

El papel, por ejemplo, no es necesariamente preferible desde el punto de vista ambiental solo porque proviene de un bosque aprovechado de manera sostenible. Se deben tener en cuenta otros problemas ambientales importantes en el proceso de fabricación de papel, incluida la energía, las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación del agua y el aire.

A menudo, los productos están etiquetados como "ecológicos" sin pruebas, o sus afirmaciones no pueden ser respaldadas por información fácilmente accesible o por un tercero confiable. Los ejemplos comunes son los productos de papel tisú que reclaman varios porcentajes de contenido reciclado posconsumo.

A veces, las etiquetas son vagas, están mal definidas o son tan amplias que es probable que el consumidor malinterprete su significado real. “Todo natural” es un ejemplo. El arsénico, el uranio, el mercurio y el formaldehído son todos naturales y venenosos. "Todo natural" no es necesariamente "verde".

Otras afirmaciones medioambientales pueden ser veraces pero no ayudan a los consumidores que buscan productos ecológicamente preferibles. “Sin CFC” es un ejemplo común. "Sin CFC" no es "verde" porque los CFC están prohibidos por ley.

De manera similar, eslóganes como “vehículos utilitarios deportivos de bajo consumo” distraen a los consumidores de mayores impactos ambientales.

No es una moda inofensiva

Las imágenes "verdes" o las afirmaciones de que el paquete es reciclable o biodegradable independientemente del contenido también distraen. Los consumidores deben determinar si el producto está certificado por terceros y preguntar si cumple con los estándares legales nacionales e internacionales (ISO14024).

El “lavado verde” es problemático para los consumidores de energía. La central eléctrica victoriana de Hazelwood produce el 8% de la electricidad nacional de Australia y el 25% de la electricidad de Victoria. Una planta de carbón marrón, también produce el 3% de las emisiones de carbono de Australia.

Hazelwood es propiedad de International Power. International Power es propiedad del gigante mundial GDF Suez. GDF Suez tiene una serie de productos promocionales y publicitarios que cuentan con sus credenciales de energía limpia y, al mismo tiempo, hacen un "lavado verde" sobre la propiedad de plantas como Hazelwood.

El "lavado verde" tiene graves consecuencias. Puede prevenir un cambio verde real. Desvía el gasto hacia productos con beneficios insignificantes o inexistentes. Impide que los productos verdaderamente verdes se diferencien. Y fomenta más el "lavado verde" en lugar de la innovación de productos.

Greenpeace afirma que las corporaciones se están volviendo locas para demostrar que son conscientes del medio ambiente. A los consumidores les resulta cada vez más difícil distinguir entre las empresas que se dedican genuinamente a marcar la diferencia y las que utilizan una cortina verde para ocultar motivos oscuros.

Sobre el AutorLa conversación

Jo Coghlan, profesor de política australiana e internacional, Universidad de Southern Cross

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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