Para construir un mundo mejor después del lanzamiento de COVID-19 Un futuro libre de fósiles

Para construir un Canadá mejor después del lanzamiento de COVID-19 Un futuro libre de fósilesLas elecciones que hagamos ahora definirán el futuro de Canadá y del mundo. (Shutterstock)

La demanda de combustibles fósiles colapsó durante la pandemia de COVID-19 a medida que se introdujeron medidas de bloqueo. En el segundo trimestre de 2020, los expertos predicen que la demanda mundial de petróleo disminuirá 20 por ciento desde este momento el año pasado. Aunque es probable que la demanda se recupere un poco en los próximos dos años, algunos ejecutivos importantes de las compañías petroleras creen que puede nunca regrese a los niveles anteriores a 2020.

Al mismo tiempo, el mundo sigue "en llamas" debido al cambio climático, causado principalmente por la quema de combustibles fósiles. El año comenzó con incendios devastando Australia, y en junio, las temperaturas en el Ártico alcanzaron un récord 38C.

El mundo ahora está en un coyuntura crítica - Un momento de incertidumbre donde las decisiones pueden causar cambios dramáticos en la dirección que toma una sociedad. Las elecciones que hagamos ahora definirán el futuro de Canadá, y el de la humanidad.

A medida que los gobiernos buscan formas de ayudar a la economía canadiense a recuperarse de la pandemia de COVID-19, deben guiarse por un principio incontestable: no podemos permitirnos invertir y expandir más la industria de los combustibles fósiles.

¿Por qué necesitamos un cambio estructural?

Las emisiones mundiales diarias de dióxido de carbono disminuyeron 17 por ciento a principios de abril, cuando los bloqueos estaban en su punto máximo, en comparación con 2019. En el Reino Unido, la disminución alcanzó el 31%, mientras que en Canadá alcanzó el 20 por ciento.

Pero las emisiones ahora están repuntando - Mucho más rápido de lo esperado - a medida que los automóviles y camiones vuelven a las carreteras.

Se espera que las emisiones en 2020 disminuyan en cuatro por ciento a (como máximo) siete por ciento a partir de 2019. Pero esto se queda corto de los recortes de emisiones necesarios para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París: 7.6 por ciento anual, todos los años.


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El bloqueo ha demostrado que el cambio de comportamiento solo es insuficiente descarbonizar la economía; También necesitamos un cambio estructural que llegue a la raíz de las emisiones. Esto significa abordar la contribución del sector petrolero, particularmente las arenas petrolíferas.

Si bien las emisiones de otros sectores en Canadá se han estabilizado o están disminuyendo, las emisiones de arenas bituminosas aumentó en un 456 por ciento entre 1990 y 2018. Las emisiones de la producción de petróleo convencional también han aumentado, pero solo en un 24 por ciento.

A pesar de un intento valiente Por el gobierno de Alberta NDP en 2015, sucesivos gobiernos provinciales no han logrado reducir las emisiones de arenas petrolíferas. Y desde la crisis de COVID-19, "iniciativas verdes", como El plan de Suncor para reemplazar las calderas de coque con unidades de gas natural en sus operaciones base, han sido estantería para reducir costos, socavando las afirmaciones de la industria de que es parte de la solución.

La crisis de la industria se profundiza

La industria del petróleo y el gas estaba en problemas antes de la pandemia, pero es ahora enfrenta un colapso potencial.

la adaptación al climaUna pila de bengalas en la refinería de Imperial Oil en Edmonton ilumina el cielo en diciembre de 2018. LA PRENSA CANADIENSE / Jason Franson

Durante un breve período a principios de abril y nuevamente más tarde ese mes, se vendió un barril de petróleo de Alberta por menos de una botella de jarabe de arce. Aunque el precio se ha recuperado desde entonces, las expectativas de gastos de capital han cambiado drásticamente.

Ahora casi 40 por ciento se prevé menos financiamiento para 2020. Una segunda ola de infecciones por coronavirus y bloqueos podría enviar mercados petroleros a otra picada.

Si bien la Asociación Canadiense de Productores de Petróleo (CAPP) ha diferido indefinidamente su pronóstico de producción a largo plazo, Alberta ha reducido la producción en aproximadamente un 25 por ciento, o un millón de barriles por día. Según Alberta, los mega oleoductos ahora son "bastante vacio", Y Enbridge planea usar parte de su antigua Línea 3 para almacenamiento de aceite. BP tiene cancelado sus inversiones en arenas petrolíferas enteramente.

Más subsidios no salvarán empleos

No es sorprendente entonces que la industria petrolera canadiense tenga redobló sus demandas para el apoyo del gobierno, así como la suspensión de regulaciones ambientales y requisitos de monitoreo. En abril, CAPP fue el organismo de cabildeo federal más activo, registrando más de 40 reuniones con funcionarios federales.

Cualquier respuesta del gobierno a este cabildeo no es una cuestión de sopesar "trabajos versus el medio ambiente": La industria ha estado perdiendo empleos durante años, mientras extrae más petróleo. De 2014 a 2019, en medio de la creciente producción, el sector de petróleo y gas de Canadá cortó Empleos 53,000 - alrededor de una cuarta parte de la del sector Empleos 225,000. Avances en automatización y otros cambios en la industria significan que esos trabajos no van a volver, incluso si la problemática tubería Keystone XL está construida de alguna manera.

Si bien los trabajadores petroleros se han enfrentado al desempleo y la ansiedad sobre su futuro, los ejecutivos y los accionistas han seguido obteniendo enormes beneficios. Los cinco mayores productores de arenas petrolíferas repartió $ 12.6 mil millones en dividendos a los accionistas (el la mayoría de los cuales no son canadienses) desde finales de 2014 hasta 2017.

A medida que el sector de los combustibles fósiles se esfuerza por proteger las ganancias mientras pierde empleos, el sector de tecnología limpia de Canadá está experimentando "crecimiento explosivo, trayendo ganancias y empleos impresionantes. Se anticipa que los trabajos de energía limpia crecerán a más de 550,000 en la próxima década de 300,000 en 2019.

Bienes varados, comunidades varadas

En mayo, la industria canadiense de petróleo y gas empleó aproximadamente (163,000) XNUMX personas, que era menos de uno porciento de todos los trabajadores en el país. Pero esos trabajos están altamente concentrados geográficamente. Como los activos petroleros se convierten cada vez más en activos varados, Los trabajadores petroleros de Canadá y las comunidades dependientes del petróleo también quedarán varados.

Pero ese no tiene que ser nuestro futuro.

Una ligera mayoría de los habitantes de Alberta parece entender esto y apoyar una transición lejos del petróleo y el gas. Las conversaciones clave son sobre cómo y cuándo Esta transición ocurre.

La cuestión de la cuando ha sido respondido por nosotros Si, como país, podemos estar de acuerdo en que los rescates no son justificables por razones económicas o ambientales, entonces la caída del precio del petróleo dicta que la transición comience ahora. Encuestas recientes indican que el gran mayoría de canadienses quieren que el gobierno federal invierta en una "recuperación verde".

la adaptación al clima

En términos de cómo la transición ocurre, redirigiendo el miles de millones de dólares in subsidios que el gobierno federal actualmente proporciona la industria de combustibles fósiles a proyectos de energía renovable y eficiencia energética es un buen lugar para comenzar. Esto podría crear muchos más trabajos mientras que también contribuimos a nuestros objetivos de reducción de emisiones.

Caminos hacia un Canadá libre de fósiles

Más allá de esto, hay un montón de buenas propuestas para lograr reducciones de emisiones profundas a través de todo, desde mayores inversiones en transporte público a agricultura regenerativa.

la adaptación al clima Empleos creados, directa e indirectamente, por $ 10 millones en gastos del gobierno. (Datos: H. Garrett-Peltier, Economic Modeling, pp. 439-47, 2017)

También está claro que deberíamos invertir más en trabajo de cuidado - para que tengamos más enfermeras mejor pagadas, y cuidado infantil universal. Los trabajos en este sector son de bajo carbono y, como la pandemia ha demostrado tan vívidamente, es esencial para el funcionamiento de nuestra sociedad.

También podemos pensar fuera de la caja. La respuesta a la pandemia ha aumentado considerablemente la conciencia y la aceptación de las opciones de política que anteriormente se pasaban por alto, como renta básica universal, garantías laborales, Y un semana laboral más corta.

Acerca de los autores

Kyla Tienhaara, Canadá Cátedra de Investigación en Economía y Medio Ambiente, Queen's University, Ontario; Amy Janzwood, candidata a doctorado, Departamento de Ciencias Políticas, Universidad de Torontoy Angela Carter, profesora asociada de ciencias políticas, Universidad de Waterloo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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