La respuesta mundial al coronavirus ha reducido drásticamente las emisiones de CO2: a continuación, le mostramos cómo mantenerlas bajas

La respuesta mundial al coronavirus ha reducido drásticamente las emisiones de CO2: a continuación, le mostramos cómo mantenerlas bajas
Imagen de Pixabay

¿Cómo respondes a una crisis? Es obvio que la respuesta a la pandemia de COVID-19 ha sido dramáticamente diferente a cualquier cosa provocada por las repetidas advertencias científicas sobre el cambio climático. Las muchas organizaciones que declararon emergencias climáticas a lo largo de 2019 y 2020 hasta ahora no han promulgado nada como la escala y la velocidad de acción para limitar la propagación del coronavirus.

Mientras que la acción en COVID-19 tiene redujo drásticamente las emisiones de CO₂, con vuelos suspendidos y fábricas cerradas en muchas partes del mundo, también ha demostrado cuán dañina puede ser una respuesta rápida, en comparación con una transición constante y planificada que podría haberse adoptado para eliminar las emisiones hace décadas.

La pregunta urgente ahora es cómo mantener los beneficios ambientales una vez que la epidemia de COVID-19 disminuye, y cómo aprender de una respuesta a la crisis en la búsqueda de otra.

"Nuestra casa está en llamas"

En enero de 2020, los autores del plan de acción climática del Consejo del Condado de Durham me preguntaron por qué la crisis climática había provocado una respuesta tan apagada. ¿Por qué una crisis evoca acción y otra apatía? Mucho se ha escrito sobre la negación, pero hay buenas razones por las cuales la crisis climática parece más remota que COVID-19. Las consecuencias han estado surgiendo lentamente (un caso clásico de "Síndrome de la rana hervida"), y los efectos no se sienten de manera uniforme.

Las poblaciones del Ártico han estado sonando la alarma durante años, al igual que las que viven en las islas bajas del Pacífico. Pero quienes viven en países ricos de Europa y América del Norte han podido posponer el problema del clima como algo que pertenece al futuro lejano. Sí, es terrible, pero parece demasiado grande y demasiado remoto para tratarlo. Como inundaciones y Incendios forestales de cerca, las respuestas han comenzado a cambiar, pero solo de manera lenta y esporádica.

Una pandemia en estos mismos países pertenece mucho al aquí y ahora. Las infecciones se propagan en días y semanas, no en años y décadas, y esta diferencia horaria impacta a las personas a la acción.


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En una situación de vida o muerte inmediata, la mayoría de nosotros tomaremos medidas para reducir nuestro riesgo si se nos ofrece una opción. El cambio climático, por otro lado, puede provocar la misma cantidad de muertes o más, pero las respuestas no se han sancionado tan rápidamente. La gente actúa sobre las demandas inmediatas del futuro cercano - o creer en la salvación final, aun cuando las amenazas a mediano plazo sean excesivamente mayores.

A medida que se cancelan los vuelos y un número significativo de personas trabaja desde casa, hay menos viajes y, por lo tanto, menos emisiones de CO₂. ¿Es posible asegurar que algunas cosas no vuelvan a ser como eran?

Bloqueo en cambio a largo plazo

Investigación en ciencias sociales nos muestra que cómo viajamos, cómo usamos la energía y cómo esperamos vivir no son simplemente cuestiones de elección personal. Cuando las familias se van de vacaciones, infunden expectativas en sus hijos sobre cómo vivir bien, cómo soportar la incomodidad con la esperanza de un futuro placer y cómo hablar sobre las vacaciones una vez que vuelvan a casa.

Del mismo modo, lo que definimos como confort en el hogar cambia con el tiempo y varían de un hogar a otro. Ningún victoriano esperaba sentarse en un sofá con una camiseta en pleno invierno. Cómo imaginamos nuestros cambios futuros y planificamos en consecuencia. Por lo tanto, no se trata solo de tomar mejores decisiones, sino de tener mejores opciones para elegir.

A medida que las personas se dan cuenta de que el trabajo remoto puede ser efectivo para algunos, y que el ocio también puede ser divertido en casa, ahora es el momento para que los gobiernos y las empresas escriban políticas que fomenten estas tendencias, como la banda ancha pública de alta calidad y los impuestos sobre el combustible de los aviones. .

Los estados parecen estar recuperando su antigua confianza para tomar medidas decisivas a la luz del virus. El impacto de ver gobiernos como los de EE. UU. Y el Reino Unido, que han tendido a confiar la planificación a los mercados y la empresa privada durante los últimos 40 años - contemplar renta básica universal proteger a los trabajadores debería dar esperanza a los ambientalistas con una nueva visión de lo que es posible. Una vez que COVID-19 disminuya, todos podríamos ejercer presión para garantizar que los gobiernos respalden una respuesta igualmente ambiciosa al cambio climático.

Es fenomenalmente importante que las personas regresen a la vida social después de que termine el "distanciamiento social", pero podemos hacerlo en base a nuevas prioridades: socializar y disfrutar de las artes y la música localmente o a través de transmisiones en vivo, y dejar de lado las visiones del futuro del siglo XX basadas en crecimiento ilimitado, viajes ilimitados y consumo ilimitado.

Si los gobiernos rescatan a las compañías de viajes en la forma en que rescataron a los bancos en 2008 y 2009, entonces todas las fuerzas para promover los viajes regresarán y es probable que las expectativas vuelvan a los estándares previos al coronavirus, como lo demuestra el comportamiento de los bancos después del accidente.

Pero si las inversiones se cambian a alternativas bajas en carbono y las industrias se ven obligadas a cambiar de forma, también podríamos ver un cambio en las expectativas públicas. Es durante los momentos de crisis que lo posible comienza a cambiar: todo está en el aire y tenemos un momento para reconfigurar las cosas antes de que vuelvan a su lugar. Los estudios han demostrado cómo los descubrimientos y desarrollos no son uniformes y uniformes, sino que vienen en ráfagas y momentos de calma, y ​​un amplio consenso en una sociedad puede cambiar repentinamente, en lo que el filósofo Thomas Kuhn llamó "cambios de paradigma".

Tal vez, solo tal vez, la pandemia nos dará una nueva perspectiva sobre lo que es una crisis. Mientras todo está en el aire, hay tiempo para repensar.

Sobre el Autor

Simone Abram, Profesor en el Departamento de Antropología, Codirector del Instituto de Energía de Durham, Universidad de Durham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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