Cómo los puntos de inflexión social podrían limitar el calentamiento global

Cómo los puntos de inflexión social podrían limitar el calentamiento global Shutterstock

Alcanzando el Acuerdo Climático de París El objetivo de mantener el calentamiento global a 1.5 ° C requiere una transformación mundial a sociedades neutras en carbono en los próximos 30 años. La tarea por delante es inmensa. Requiere un progreso tecnológico dramático, implementaciones de políticas y cambios a gran escala en la sociedad.

Para explorar cómo lograr tales cambios, hicimos esta pregunta: ¿es posible desatar puntos de inflexión dentro de las sociedades, lo que desbloquea una acción climática positiva y rápida en línea con el calentamiento constante? 1.5 ° C?

Para responder, realizamos una encuesta a 133 expertos internacionales en el campo de la investigación y la práctica de la sostenibilidad. Esos expertos sugirieron posibles transformaciones sociales que podrían conducir a una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. suficientemente rapido para evitar cruzar puntos de inflexión peligrosos en el sistema climático de la Tierra.

La encuesta, una extensa revisión de la literatura y un taller con 17 expertos seleccionados formaron la base de nuestra publicación reciente trabajo de investigación. Descubrimos que las intervenciones de propinas sociales tienen el potencial de allanar colectivamente el camino para un cambio transformador rápido, haciendo posible lo que parece imposible: una sociedad global descarbonizante.

Puntos de inflexión social positivos

El uso de combustibles fósiles y las emisiones están en niveles récord debido a que los procesos de políticas convencionales y de negocios habituales han demostrado inadecuado para frenar el cambio climático. Lograr una rápida descarbonización global para estabilizar el clima depende de la activación de los procesos de cambio social y tecnológico. dentro de los próximos años.

En nuestro artículo, identificamos varios puntos de inflexión potenciales que podrían desencadenar tales cambios. Estos iban desde tecnologías hasta comportamientos, normas sociales y la forma en que se administra y gobierna la sociedad.

Algunos ejemplos incluyen un cambio en las normas morales que lleva a la eliminación de la licencia social de la industria de combustibles fósiles para operar. Otro es alcanzar un cambio económico en el que las energías renovables compitan y desplacen a los combustibles fósiles. Estos dos puntos de inflexión podrían a su vez conducir a un retiro de capital de la industria de combustibles fósiles.


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Nuestra investigación propone intervenciones concretas que podrían desencadenar tales puntos de inflexión. Éstos incluyen:

  • eliminar los subsidios a los combustibles fósiles e incentivar la generación descentralizada de energía renovable;

  • construyendo ciudades neutrales en carbono;

  • desinversión de activos vinculados a combustibles fósiles;

  • revelando la naturaleza moralmente dañina de los combustibles fósiles;

  • Fortalecer la educación y la participación climáticas, y

  • construyendo circuitos de retroalimentación de información sobre emisiones de gases de efecto invernadero.

Las diferentes intervenciones no funcionarían de forma aislada. Por el contrario, podrían reforzarse y ampliarse mutuamente, lo que llevaría a una rápida descarbonización de las sociedades para evitar algunos de los peores impactos del cambio climático.

Cómo los puntos de inflexión social podrían limitar el calentamiento global Elementos de inflexión social (ETS) e intervenciones de inflexión social asociadas (ITS) Otto y col. (2020)

¿A punto de dar propina?

Hay indicios tempranos de que algunos de estos puntos de inflexión social están a punto de alcanzarse. Por ejemplo, los precios de las energías renovables ahora son más bajos que los precios de los combustibles fósiles en la mayoría de los mercados mundiales. Si esta tendencia se combina con la eliminación de distorsionar los subsidios a los combustibles fósiles, podría ver una rápida absorción de energía renovable.

Otro ejemplo es el surgimiento de una generación más joven y más consciente del clima que se está volviendo cada vez más activa políticamente. Esto ha llevado a la aparición de la huelga climática dirigida por jóvenes y movimientos de desinversión de combustibles fósiles. Ambos han desempeñado papeles poderosos al exponer los daños morales creados por los combustibles fósiles. Como resultado, la industria de los combustibles fósiles está perdiendo cada vez más su legitimidad social y moral, con un jefe de petróleo y gas del Reino UnidoTim Eggar, advirtiendo recientemente que:

La licencia para operar para la industria ha cambiado fundamentalmente y, a diferencia del precio del petróleo, para siempre.

Desarrollos como estos abre la posibilidad para una acción más transformadora. Crean espacio político y económico para plataformas políticas ambiciosas como la Nuevo trato verde en los Estados Unidos, que busca descarbonizar y transformar rápidamente las sociedades para mejor. Aprobar un New Deal verde podría, a su vez, inspirar una mayor acción al demostrar los impactos positivos de una acción climática más transformadora.

Repensar la acción climática

Modelos tradicionales de acción climática. presumir cambio lineal. Nuestra investigación espera fomentar la exploración de puntos de inflexión social no lineales más transformadores y cómo desbloquearlos. Hacerlo puede ayudar a descubrir nuevas vías para alcanzar las emisiones netas cero y revelar qué puntos de inflexión podrían ser necesarios para llegar allí.

Afortunadamente, muchos activistas ya están presionando una serie de estos elementos de inflexión social. Si alcanzarán la capacidad crítica a tiempo para cumplir con los objetivos del Acuerdo Climático de París depende de la agencia de todos nosotros. Los inversores financieros, los gerentes de empresas, los propietarios de viviendas, los maestros, los activistas, los líderes de la opinión pública, los jóvenes, los ancianos y la gente común tienen un papel que desempeñar como la minoría crítica que puede inclinar a la sociedad hacia una rápida descarbonización.La conversación

Sobre el Autor

Alex Lenferna, Académico Mandela Rhodes & Fulbright, PhD en Filosofía (Clima Ética), Universidad de Washington; Ilona M. Otto, investigadora asociada, Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climáticoy Jonathan Donges, científico principal, resiliencia del sistema de la Tierra, Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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