La crisis climática: 6 pasos para hacer historia de los combustibles fósiles

La crisis climática: 6 pasos para hacer historia de los combustibles fósiles
La demanda de electricidad se disparará a medida que reemplacemos los combustibles fósiles, por lo que debemos tener cuidado de no desperdiciarla. Riccardo Annandale / Unsplash, CC BY-SA

Al gritar "cambio de sistema, no cambio climático", los jóvenes entienden que 3-4 world mundo más cálido al que nos dirigimos sería mucho más doloroso, costoso y disruptivo que cualquier costo o inconveniente a corto plazo que enfrentamos al tomar medidas rápidas y audaces.

Pero quién, qué, cuándo, dónde y cómo cambian los sistemas puede parecer abrumador. ¿Cómo transformamos una sociedad cuyos hábitos de combustibles fósiles se han arraigado durante décadas?

El siguiente paso es ser más inteligentes al decirles a los gobiernos exactamente lo que queremos. El cambio del sistema no necesita ser desalentador o políticamente difícil. Solo necesitamos enfocarnos en los puntos de pellizco que nos permitirán reemplazar rápidamente las tecnologías de combustibles fósiles. Aquí hay seis pasos para descarbonizar el sistema para siempre.

1 Deja de malgastar energía

Podríamos alimentar el planeta dos veces con la energía que desperdiciamos quemando combustibles fósiles todos los días. Incluso nuestras centrales eléctricas a gas más modernas aún desperdician 40% del gas que queman. El mal diseño de nuestros sistemas de transporte, edificios y electrodomésticos también desperdicia grandes cantidades de energía.

Es posible reducir drásticamente este desperdicioy, por lo tanto, nuestro consumo global de energía, dentro de décadas. Aproximadamente el 70% del consumo de energía global es no sujeto a estándares de eficiencia obligatorios - Existe un enorme potencial sin explotar simplemente para regular la eficiencia energética de manera más efectiva.

Al pasar de la energía térmica a las energías renovables, se eliminan las grandes cantidades de gas que terminan en calor térmico residual. También podemos diseñar y modernizar edificios para capturar y conservar energía, cambiar al transporte público e invertir en economías circulares energéticamente eficientes.

Estos dos elementos están interrelacionados. Cuanto más reduzcamos nuestro consumo de energía, más rápido podrán nuestros sistemas de energía renovable reemplazar los combustibles fósiles. Esto ayudará a los mil millones de personas que aún no tiene acceso a la red eléctricay los casi tres mil millones que todavía cocinar en cocinas abiertas con leña y estiércol de ganado - así como los dos mil millones de personas adicionales que serán unirse a la población humana por 2050.


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2 Impuestos gases de efecto invernadero

Desperdiciamos energía porque es demasiado barata. Los precios son clave para comportamiento cambiante y decisiones de inversión. Necesitamos elevar el precio de los combustibles fósiles para que los contaminadores paguen. Los gobiernos podrían introducir un impuesto de US $ 100 por tonelada de CO₂ ahora, aumentando según sea necesario para limitar el calentamiento global por debajo de niveles peligrosos.

Dichos impuestos, combinados con la eliminación de los subsidios a los combustibles fósiles, podrían recaudar billones de dólares para que los gobiernos hagan un gran uso. Podríamos gastar este dinero en acelerar la acción climática: mejorar la eficiencia energética, aumentar la energía renovable y restaurar los hábitats naturales.

3 Hacer el transporte público local gratis

Nuestra cultura del automóvil privado tiene efectos devastadores en la sociedad y el planeta. incluso si son eléctricos.

Podemos cambiar los patrones de viaje de cada generación por venir. Además de una inversión masiva en rutas seguras para caminar y andar en bicicleta, debemos hacer campaña para que el transporte público local sea gratuito.

También necesitamos reducir cuánto volamos. UNA ida y vuelta en clase ejecutiva de Londres a Nueva York puede causar tanto calentamiento global como año de una dieta flexitaria. Deberíamos aprender a volar solo como último recurso e invertir el dinero que ahorramos para conectarnos con personas y lugares de otras maneras.

Por supuesto, muchas personas ya están haciendo esto. Aproximadamente 1% de personas en Inglaterra toman 20% de vuelos al extranjero - Por lo tanto, debemos presionar a los gobiernos para que introduzcan una tasa de viajero frecuente que garantice que quienes más contaminan paguen más.

4 Dejar de comerciar cosas baratas

Gran parte de las cosas que compramos no son adecuadas para su propósito. Muchas prendas están confeccionadas con telas tan delgadas que solo duran unos pocos meses, mientras que la electrónica a menudo diseñado para fallar después de unos años.

Estos productos de baja calidad desperdician energía y carbono, y contaminan nuestro medio ambiente cuando inevitablemente los desechamos. Necesitamos nuevas regulaciones fuertes basado en el análisis del ciclo de vida que impide que las empresas vendan productos de calidad inferior en busca de ganancias.

Tampoco necesitamos la mitad de las cosas que se nos recomienda comprar en primer lugar. Mientras que sus gobiernos son responsables de implementar el cambio del sistema, y corporaciones que más contaminan, la gente todavía tiene poder, incluso más allá de votar o marchar. Además de que los gobiernos regulan fuertemente la publicidad, podemos optar por dejar de contribuir a la cultura del consumidor.

5 Dieta planetaria, praderas rewilded

La industria ganadera actualmente representa aproximadamente 15% de emisiones globales. También es un uso ineficiente de la tierra: la carne, la acuicultura, los huevos y los productos lácteos usan 83% de las tierras de cultivo del mundo, a pesar de proporcionar solo 37% de nuestras proteínas y 18% de nuestras calorías.

Para corregir este equilibrio y reducir las emisiones, podemos pasar a una dieta rica en verduras y granos, donde la carne sostenible es un placer ocasional. Los impuestos al carbono también podrían cubrir la producción de carne y lácteos, con fondos utilizados para ayudar a los agricultores en la transición a medida que cae el stock de pastoreo global.

Por ejemplo, podríamos subsidiar a los agricultores para rewild pastizales recién liberados. Esto crearía nuevos valiosos sumideros de carbono y ayudaría a la recuperación de la vida silvestre amenazada.

6 Sigue gritando por una nueva economía política

Necesitamos darles a nuestros líderes políticos el coraje para tomar decisiones audaces. Sobre todo, debemos pedir cosas específicas de nuestros líderes políticos, y dirigir nuestras energías hacia aquellos que harán la mayor diferencia. Debemos ser claros en nuestras demandas de una nueva economía política baja en carbono que haga que la historia de los combustibles fósiles y las energías renovables sean el futuro.La conversación

Sobre el Autor

Stephen Peake, profesor titular, La universidad abierta

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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