Formas 3 de las ciudades pueden prepararse para emergencias climáticas

Formas 3 de las ciudades pueden prepararse para emergencias climáticas
Miles de personas evacuaron Calgary cuando sus dos ríos se inundaron en junio 2013. LA PRENSA CANADIENSE / Jonathan Hayward

Las ciudades están en la primera línea del cambio climático. Mientras su las huellas cubren solo el dos por ciento de la superficie de la Tierra, consumen el 78 por ciento de la energía global y representan más del 60 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Más que El 80 por ciento de los canadienses reside en áreas urbanas y esta tendencia se está acelerando. Críticamente, un estudio reciente encontró que La mayoría de las ciudades canadienses están mal preparadas para manejar los impactos del cambio climático..

Los canadienses se enfrentan cada vez más a los efectos devastadores del cambio climático. En junio 2019, el La Cámara de los Comunes declaró una emergencia climática nacional. En septiembre, más de seis millones de personas en todo el mundo se unieron Greta Thunberg organizará una huelga global por el clima. Y durante las elecciones federales de este otoño, los votantes de todo el país hicieron que todos los partidos se dieran cuenta de que la política climática es un problema urgente para personas de todas las edades.

Sin embargo, el gobierno federal El compromiso retórico con la acción climática suena hueco. Es el gobiernos municipales que se unen cada vez más a los movimientos climáticos mundiales y jugando un papel importante en la lucha contra el cambio climático. De hecho, cientos de Los municipios canadienses han declarado emergencias climáticas pero muchos aún no han tomado medidas.

Aquí hay tres pasos basados ​​en la evidencia que permitirán a los municipios canadienses recorrer el camino del cambio climático.

1 Abraza el pensamiento de resiliencia

La resiliencia se está convirtiendo rápidamente en una palabra de moda que corre el riesgo de perder su significado. Definimos el pensamiento de resiliencia como un enfoque que reconoce las complejas interacciones entre la sociedad y nuestros ecosistemas, adopta la idea del cambio y reconoce la incertidumbre.

El pensamiento de resiliencia requiere el reconocimiento de los gobiernos municipales de que los cambios relacionados con el clima pueden ser imprevistos y a veces catastróficos, como el inundaciones en Alberta en 2013 Sin embargo, con el pensamiento de resiliencia, podemos avanzar con soluciones que permitan que los municipios continúen floreciendo a pesar de los cambios que anticipamos y aquellos que nos sorprenden.


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Holanda, por ejemplo, se acerca a la mitigación de inundaciones de manera que brinden "espacio para el río", como aumentar la profundidad del río, almacenar agua y reubicar diques. Calgary está colaborando con otros gobiernos y ciudadanos para proteger la ciudad de una futura inundación a la par con 2013 utilizando un Plan de resistencia a las inundaciones.

Promover el pensamiento de resiliencia es crítico: cómo pensamos que el mundo tiene enormes implicaciones para las soluciones que priorizamos. Esto es cierto para los tomadores de decisiones, que tienen el autoridad para cambiar las instituciones que gobiernan nuestras ciudades. Pero, también es cierto para los residentes municipales, que ejercen un tremendo influencia sobre quien gobierna y cuales temas recibir atencion urgente.

2 Adoptar infraestructura verde

La Unión Europea ha implementado una estrategia de infraestructura verde desde 2013. Canadá no lo hace, dejando que los pueblos y ciudades definan sus propias políticas y estándares de práctica. Esto puede parecer desalentador, pero de hecho, brinda a los gobiernos municipales una excelente oportunidad para avanzar en soluciones climáticas naturales.

Las especificaciones de suelo urbano para la plantación de árboles son un excelente ejemplo de cómo las ciudades pueden avanzar en soluciones climáticas. Los suelos urbanos forman la base de soluciones naturales bien diseñadas. Ellos desempeñar un papel clave en el almacenamiento de carbono y son esenciales para aumentar la cobertura total de la copa de los árboles.

Formas 3 de las ciudades pueden prepararse para emergencias climáticas
La calidad del suelo, la sombra, el calor reflejado y la salazón de invierno son algunos de los factores que pueden influir en si los árboles urbanos viven o mueren.
(Caribb / Flickr), CC BY-NC-ND

La investigación ofrece orientación sobre la importancia de las propiedades del suelo que sostienen la vegetación, son los municipios. Pero los ingenieros, diseñadores y desarrolladores a menudo se desconectan de dicha investigación. Esto es preocupante, porque tanto las ciudades como los desarrolladores se beneficiarán al aumentar la cobertura de copas de los árboles: secuestra carbono, ayuda a manejar la escorrentía de aguas pluviales, reduce el efecto de isla de calor urbano y elimina los contaminantes del aire, suelo y agua.

Afortunadamente, están surgiendo nuevas herramientas para ayudar a cerrar esta brecha de conocimiento. Por ejemplo, el recientemente lanzado Guía de plantación de árboles del paisaje de Ontario ayuda a los planificadores a determinar cómo y dónde plantar árboles en entornos urbanos, y mantenerlos con vida. Las ciudades que han experimentado con infraestructura verde han visto impactos positivos: ecosistemas más conectados, mejor salud humana y menor riesgo de desastres ambientales.

3 Las ciudades deben colaborar

Trabajando juntos es fundamental para abordar emergencias agudas y para prepararse para futuros inciertos.

Por ejemplo, El cambio climático hará que los incendios forestales sean más frecuentes, intensos y peligrosos. en Canadá, y se ha encontrado que la colaboración entre los respondedores es importante para el éxito en combatir esos fuegos.

Los municipios canadienses trabajan cada vez más juntos para enfrentar la crisis climática. Adapta Niagara es una asociación entre siete municipios de la región de Niágara de Ontario y la Universidad de Brock para comprender los impactos del cambio climático, ver dónde existen vulnerabilidades y desarrollar planes de adaptación al cambio climático. Se ha demostrado que tales procesos impulsan el conocimiento del clima y las relaciones de trabajo, en última instancia, crean capacidad para la adaptación..

No se equivoquen, las ciudades canadienses se encuentran en una coyuntura crítica. Reciente huelgas climáticas y declaraciones de emergencia moldeará radicalmente la acción climática para un futuro mejor o se desvanecerá en nuestros recuerdos colectivos sin inspirar un cambio significativo.

Si bien todos los niveles de gobierno tienen roles que desempeñar, las acciones climáticas parecen caer principalmente en los municipios. Ahora es el momento para que las ciudades canadienses caminen por el camino del cambio climático y se aseguren de aprovechar esta oportunidad crítica.

Acerca de los Autores

Ryan Plummer, Profesor, Centro de Investigación de Sostenibilidad Ambiental, Brock University; Darby McGrath, profesor adjunto, Centro de Investigación de Sostenibilidad Ambiental, Brock University; Jessica Blythe, Profesora Asistente, Centro de Investigación de Sostenibilidad Ambiental, Brock Universityy Julia Baird, profesora asistente y presidenta de investigación de Canadá en Dimensiones humanas de los recursos hídricos y la resiliencia del agua, Brock University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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