El cambio climático significa que no podemos seguir viviendo y trabajando en casas de vidrio

El cambio climático significa que no podemos seguir viviendo y trabajando en casas de vidrio
El famoso Shard de Londres es una gran ventana, pero los ladrillos y la madera son más eficientes. Bill Smith, CC BY

¿Cómo hacemos para diseñar edificios hoy para el clima de mañana? A medida que el mundo se calienta y el clima extremo se vuelve más común, es probable que la arquitectura sostenible signifique una víctima importante: el vidrio.

Durante décadas, el vidrio ha estado en todas partes, incluso en la arquitectura llamada "moderna" o "sostenible", como el Gherkin de Londres. Sin embargo, en términos energéticos, el vidrio es extremadamente ineficiente: hace poco pero pierde calor en las frías noches de invierno y convierte los edificios en invernaderos en los días de verano.

Por ejemplo, el Valor de U (una medida de cuánto calor se pierde a través de un espesor dado) de triple acristalamiento es alrededor de 1.0. Sin embargo, una pared de ladrillo de cavidad simple con un poco de aislamiento es 0.35, es decir, tres veces más baja, mientras que una pared bien aislada tendrá un valor U de solo 0.1. Por lo tanto, cada metro cuadrado de vidrio, incluso si es de triple acristalamiento, pierde diez veces más calor que una pared.

Mientras el clima está cambiando, también lo está el clima. El clima se expresa en términos de promedios a largo plazo, mientras que el clima es una expresión de eventos a corto plazo, y se predice que el clima cambiará por mucho más que nuestro clima. Esto crea desafíos. Un aumento de 0.5 ℃ en la temperatura mensual puede marcar la diferencia para los agricultores, o la energía utilizada por un sistema de aire acondicionado, pero una temperatura máxima de 38 ℃ o una ola de frío puede ser mucho más grave. Los edificios están diseñados para manejar extremos, no solo promedios.

Los arquitectos y los ingenieros de construcción de todo el mundo ahora tienen que luchar con este problema, especialmente porque los edificios duran tanto. En Bath, recientemente hemos recibido una subvención para analizar el pronóstico del tiempo a largo plazo y cómo el diseño del edificio tendrá que cambiar. Después de todo, no puedes mover edificios a un mejor clima.

Una posibilidad obvia, al menos para los diseñadores del Reino Unido, es que elijan un lugar donde el clima actual sea similar al que la Oficina Meteorológica sugiere al Reino Unido. tendrá en 2100, y simplemente construir edificios como los que tienen allí.

El problema es que esto ignora la agenda baja en carbono. Muchos países cálidos han pasado los últimos años de 30 diseñando edificios similares a los que se encuentran en países más templados, dejando suficiente espacio para sistemas de aire acondicionado monstruosos. Los rascacielos con aire acondicionado en Las Vegas y Dubai, por ejemplo, se parecen a los edificios que puedes ver en Londres o Boston, a pesar de estar construidos en medio de un desierto.


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Las cajas de vidrio de Las Vegas no podrían existir sin aire acondicionado.
Bert Kauffman, CC BY

Como experimento, escriba "Edificios de Dubai" en las imágenes de Google y eche un vistazo a lo que se ha construido y, lo que es más preocupante, las impresiones de los artistas sobre lo que se ha construido. en el tablero de dibujo. Incluso puede ver esta ineficiencia en culturas de las que uno podría esperar más, por ejemplo, el famoso consumo de energía. torres de cristal de Vancouver.

Los edificios deberán ser simplificados. Calefacción, iluminación, suministro de energía, aire acondicionado, escaleras mecánicas, redes de TI, etc., todo esto "servicios de construcción"Tendrá que ser despojado de regreso. Los servicios que permanecen deben usar casi nada de energía, y posiblemente generar la energía que requieren en el sitio.

Reducir el vidrio sería una victoria fácil. Las ventanas deben ser dimensionadas, no glorificadas, y dimensionadas para un propósito: la vista o para proporcionar luz natural o aire. Las ventanas también deben estar sombreadas. Muchos dirían que necesitamos reinventar la ventana o el edificio. Necesitamos construir edificios con ventanas, en lugar de edificios que son una gran ventana.

Quizás deberíamos mirar al Mediterráneo. La gente ha vivido principalmente en países como Grecia, por ejemplo, sin aire acondicionado, y es cierto que tales edificios pesados, de paredes gruesas y pequeñas aberturas son capaces de moderar muy bien las condiciones externas.

El cambio climático significa que no podemos seguir viviendo y trabajando en casas de vidrio
Pequeñas ventanas y gruesas paredes blancas mantienen el interior de esta casa griega tradicional agradable y fresco.
ncfc0721, CC BY

Sin embargo, no ofrecen el control climático al que estamos acostumbrados, especialmente si los empaca con personas y computadoras. La gente del Mediterráneo también tuvo generaciones para adaptarse a sí mismos y sus arreglos de trabajo para adaptarse al clima. No tenemos este lujo: el clima está cambiando demasiado rápido.

Todavía tenemos que inventar una arquitectura lista para lo que sea que le pase al clima, pero está claro que necesitamos tomar lecciones del pasado y de otras culturas. No podemos simplemente climatizar nuestro camino a través del calentamiento global.La conversación

Sobre el Autor

David Coley, Profesor de diseño bajo en carbono, Universidad de Bath

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

adaptación climática

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