Se necesita mucha agua para alimentarnos, pero el agua reciclada podría ayudar

Se necesita mucha agua para alimentarnos, pero el agua reciclada podría ayudar
Alcachofas que crecen en Werribee South, un área que utiliza agua reciclada para el riego. Jen Sheridan

Los australianos comen mucha agua, el agua que se utiliza para producir nuestros alimentos. Nuevos hallazgos de nuestro Estudio de Foodprint Melbourne estimar eso Se utilizan más de 475 litros de agua para cultivar los alimentos de cada persona todos los días..

Esto es solo el agua de riego utilizada para cultivar nuestros alimentos. Consumimos mucho más que 475 L si incluye agua de lluvia (que no se rastrea en las cuentas nacionales de agua) o agua utilizada en el procesamiento y la fabricación.

Para poner esto en contexto, la cantidad de agua utilizada para cultivar alimentos para Melbourne cada año (758 GL) es aproximadamente el doble de la cantidad de agua utilizado en hogares de personas (376 GL).

La cantidad de agua necesaria para alimentar a Australia aumentará a medida que la población crezca, pero el es probable que disminuya la disponibilidad de agua para la producción de alimentos, debido a la impactos del cambio climático y mayor competencia. Esto podría reducir la producción de alimentos en el tazón de alimentos más importante del país, la Cuenca Murray-Darling.

La falta de agua para la producción de alimentos podría conducir al aumento de los precios de los alimentos, como se vio durante la sequía del milenio en Australia. Entre 2005 y 2007, los precios de los alimentos aumentaron al doble de la tasa del Índice de Precios al Consumidor. Los precios de frutas y verduras aumentaron 33-43%.

Reglas de reciclaje

A medida que aumenta la competencia por el agua, es probable que el agua reciclada se vuelva más importante. El agua reciclada se puede utilizar para producir alimentos. si se trata con un alto nivel.

Ya se utiliza para producir alimentos en sistemas de riego cerca Melbourne y Adelaide que usan agua de plantas de tratamiento de agua de la ciudad. Pero se usa relativamente poco del agua reciclada disponible. El agua reciclada representa solo el 1% del agua de riego utilizada para la agricultura en Australia.


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Foodbowls de la ciudad presentan una oportunidad única para reducir la vulnerabilidad de la producción de alimentos a la sequía, ya que están cerca de las fuentes de agua reciclada de las plantas de tratamiento de agua de la ciudad.

Melbourne tiene dos plantas de tratamiento principales en el este y el oeste, que están cerca de áreas clave de cultivo de vegetales en el oeste de Melbourne (Werribee) y sureste (Casey, Cardinia y la Península de Mornington).

Alrededor del 6% del agua de estas plantas de tratamiento se usa para la agricultura y el 10% se usa de otras maneras. El otro 84% del agua reciclada se elimina en el mar.

Actualmente, no toda el agua reciclada producida por las plantas de tratamiento de agua de Melbourne se puede utilizar para la agricultura. Una cantidad significativa del agua se produce durante el invierno, fuera de la temporada principal de cultivo, y Melbourne carece de la infraestructura para almacenar el agua reciclada y canalizarla a los agricultores.

Los agricultores también pueden experimentar problemas con la calidad del agua. Es posible que necesiten ajustar algunas prácticas agrícolas para utilizar el agua reciclada de manera efectiva.

Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que solo el 10% del agua reciclada disponible de las plantas de tratamiento de la ciudad podría producir suficientes vegetales para Satisfacer alrededor de la mitad de las necesidades de la población de Melbourne. Eso haría una valiosa contribución a la seguridad del suministro de alimentos de la ciudad.

Invertir para el futuro

Las inversiones en infraestructura para almacenar y entregar agua reciclada a más agricultores podrían "proteger contra la sequía" algunas partes del tazón de alimentos de Melbourne, asegurando la producción local de verduras en estas áreas.

Argumentos similares se han hecho recientemente en Australia del Sur. Una propuesta para almacenar agua reciclada producida durante el invierno en uno de los mayores esquemas de agua reciclada de Australia, el Virginia Pipeline Scheme, poner agua a disposición de los agricultores durante la temporada de crecimiento.

La importancia de invertir en infraestructura para usar agua reciclada para la producción de alimentos se hizo evidente en Victoria durante la Sequía del Milenio de Australia. En 2004 el gobierno victoriano decidió invertir en mejorar el tratamiento en la planta de tratamiento occidental de Melbourne en Werribee. Esto significaba que el agua reciclada podía usarse como una fuente de agua "suplementaria" para los productores de hortalizas en las cercanías. Werribee South, una de las áreas más importantes de producción de vegetales del estado.

Por 2006, había muy poco río o agua subterránea disponible. El agua reciclada se convirtió en la principal fuente de agua para los productores de hortalizas. en el área, permitiendo que la producción continúe durante la sequía.

Australia tiene algunas de las iniciativas de agua reciclada más grandes del mundo. El uso de agua reciclada para la agricultura también está creciendo en otras regiones que experimentan presiones de agua, como California.

Como una región seca que probablemente se volverá más seca en el futuro, existen buenas razones para que Australia expanda el uso de agua reciclada para la producción de alimentos, particularmente en los tazones de comida de la ciudad, e invierta ahora en infraestructura que asegure el suministro de alimentos frescos locales. para el futuro.La conversación

Acerca de los Autores

Rachel Carey, investigadora, Universidad de Melbourne; Jennifer Sheridan, investigadora en sistemas alimentarios sostenibles, Universidad de Melbourney Seona Candy, investigadora: Sistemas alimentarios sostenibles, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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