Las calles sin automóviles de Extinction Rebellion muestran la posibilidad de un futuro hermoso, seguro y verde

Las calles sin automóviles de Extinction Rebellion muestran la posibilidad de un futuro hermoso, seguro y verde
© James McKay, autor proporcionado

De pie en medio de una concurrida calle del centro de Londres durante las protestas de la Rebelión de la Extinción, con el aire notablemente más limpio, el área más tranquila, me sorprendió la magnitud del desafío que teníamos por delante. Necesitamos crear un sistema de transporte que sea cero carbono en solo unos pocos años.

A pesar de Londres Zona de emisiones ultrabajas, la realidad diaria sigue siendo los humos de tráfico tóxicos, las muertes en carretera injustificables y los altos niveles de transporte de emisiones de carbono (hasta un tercio de todas las emisiones en muchos lugares). Hay más de 9,000 muertes adicionales al año en Londres debido a la toxicidad ilegal en el aire, gran parte del transporte por carretera.

Pero algunas ciudades han creado más lugares libres de automóviles, saludables y seguros. Copenhague y Ámsterdam son conocidos por su increíble cultura ciclista. Curitiba, en Brasil, tiene un sorprendente sistema de tránsito de autobuses que funciona como una red de metro. Helsinki se ha comprometido a ir sin automóviles lo antes posible. Tokio tiene algunos de los niveles más bajos de propiedad de automóviles en el mundo. Y Venecia no ha visto un automóvil en su historia.

Como he mostrado en mi último libro, crear la ciudad sin automóviles es posible, y urgentemente necesario, ahora mismo. Tenemos todos los conocimientos técnicos y de políticas. Pero nos falta una visión de cómo podría ser diferente, y el reconocimiento de que lejos de ser un sacrificio, traerá principalmente mejoras, en lugar de restricciones, a nuestras vidas. Tales visiones son necesarias. La mejor manera de demostrar esto es usando un poco de ficción especulativa. Así que tengan paciencia conmigo mientras saltamos a un futuro cercano imaginado.

Cómo podría ser 2025

Después de que el gobierno capituló ante los disturbios públicos masivos en 2020, las asambleas de ciudadanos se reunieron para planificar el futuro del país. Uno de ellos describió lo que llamaron "The Great Transport Turning", un nuevo y ambicioso plan de movilidad para el país que nos liberaría del automóvil y crearía lugares hermosos, seguros y limpios para las personas. No puedo creer que solo hayan pasado cinco años, pero nuestros vecindarios se han transformado por completo en lugares hermosos, limpios y seguros para todos. Veo a mis hijos sonreír todos los días mientras corren con seguridad en sus bicicletas y scooters para encontrarse con amigos o ir a la escuela.

Entonces, ¿cómo sucedió todo? Por recomendación de la Asamblea Popular, el Departamento de Transporte pasó a llamarse Departamento de Movilidad Popular. 2025 le dio el mandato de implementar un "plan de movilidad climáticamente seguro y socialmente justo". Cuesta alrededor de £ 300 mil millones, aproximadamente un tercio de la coste total de la transición del Reino Unido a cero carbono, financiada por una combinación de una ganancia inesperada por el cierre de agujeros de evasión de impuestos, un aumento en el impuesto de sociedades y un impuesto de transporte ciudadano.

Un ejército de oficiales de movilidad popular recién entrenados comenzó a implementar el plan popular. Las grandes ciudades del Reino Unido obtuvieron un cambio de imagen enorme, con docenas de estaciones de trenes suburbanos y extensas redes de transporte público electrificadas que comprenden trolebuses y tranvías que estaban conectados a las pequeñas ciudades circundantes. Eso sacó una gran cantidad de autos de las carreteras de inmediato. A pesar de que no está todo terminado, se ha logrado un enorme progreso hacia la creación de una infraestructura de transporte con cero emisiones de carbono, junto con una bonanza de empleos verdes en la industria de la construcción.


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Las cooperativas regionales, propiedad y administradas por trabajadores y usuarios, se crearon para administrar todo. En todo el Reino Unido, todos obtienen boletos gratuitos de 14 cada semana, y cualquier viaje adicional cuesta una tarifa fija de solo £ 1 para viajar dentro de su localidad. Compañías de autobuses propiedad de los empleados con flotas totalmente eléctricas, se instalaron depósitos de bicicletas en el frente y más acceso para usuarios de sillas de ruedas que los autobuses actuales.

Las calles sin automóviles de Extinction Rebellion muestran la posibilidad de un futuro hermoso, seguro y verdeCiudad sin coches. © James McKay

Una vez que el transporte público funcionaba correctamente, los automóviles diesel y de gasolina eran prohibido en zonas urbanas. El Reino Unido pasó de ser una nación propietaria de automóviles, con aproximadamente 40m automóviles, a alrededor de un millón, en solo cinco años. Los viejos fueron enviados de vuelta a las corporaciones que los hicieron bajo nueva legislación de economía circular. Se introdujeron taxis eléctricos gratuitos para personas con problemas de movilidad y minibuses eléctricos compartidos para largas distancias o conexiones rurales.

Pero el mayor cambio son las razones por las que nos movemos. Los días escolares se han acortado, permitiendo que todas las escuelas y universidades realicen actividades basadas en la comunidad. sesiones de acción climática. Todos los lugares de trabajo se tambalean sus horarios de inicio para evitar picos de congestión y hora punta, y el Ingresos del ciudadano significa que la mayoría de las personas han ido a tiempo parcial y viajan menos de todos modos. El barrio de 20 minutos idea fue introducido, lo que significa que dentro de las ciudades todos los bienes y servicios básicos necesarios para una buena vida diaria nunca están a más de una caminata de 20 minutos; y para aquellos con problemas de movilidad, los minibuses comunitarios circulan constantemente.

Los vecindarios se ven y se sienten completamente diferentes. Quedan algunas carreteras, reclasificadas como vías de servicio para autobuses, tranvías o vehículos eléctricos para el comercio o el personal de salud. Pero todas las demás carreteras son ahora rutas de movilidad del vecindario. Dos carriles se han reducido a uno, creando corredores de viaje activos para caminar y andar en bicicleta.

En el espacio liberado, florece la vida y la actividad. Los comerciantes independientes, las empresas comunitarias, los espacios verdes, los parques de bolsillo, la micro jardinería, las parcelas y los parques infantiles han aparecido como hongos. El ruido del tráfico ha sido reemplazado por el bullicio constante de reír, jugar y conversar. La naturaleza y la vida silvestre han encontrado caminos de regreso a través de corredores de biodiversidad. Todas las áreas urbanas ahora tienen un límite de 20mph, que ha reducido las muertes en carretera y las lesiones graves en casi la mitad.

Centros de micro movilidad se encuentran en las intersecciones. Propiedad de cada vecindario y al que se accede a través de una tarifa mensual fija, hay un stock de scooters de movilidad eléctrica, bicicletas, remolques, box bikes de estilo holandés y e-scooters. Las familias pueden acercarse y tomar una selección y salir a pasear por la ciudad visitando parques, tiendas y museos.

En el centro de la ciudad, los aparcamientos de varias plantas se han convertido en pistas de carreras de bicicletas y jardines en la azotea. A lo largo de todas las autovías, los carriles sobrantes se han convertido en campos deportivos para fútbol, ​​cricket, rugby y ciclismo. El Reino Unido se ha convertido en una nación sana y deportiva. Los niños ya no están almacenados en automóviles, atrapados frente a videojuegos o entretenidos en parques minoristas suburbanos corporativos. Son libres, felices y saludables, juegan en los caminos que solían matar, mutilar, envenenar y contaminar.

Las calles sin automóviles de Extinction Rebellion muestran la posibilidad de un futuro hermoso, seguro y verde
Los niños juegan en bicicleta en la comunidad de viviendas compartidas Lilac, Leeds.
© Paul Chatterton, autor proporcionado

Este cambio masivo no ha sido anti-coche. Nuestra necesidad del automóvil se evaporó. Y con el fin de publicidad automática, dejamos de quererlos. La gente mira hacia atrás y se pregunta por qué estábamos tan obsesionados con ellos. Y para aquellos que aún son adictos a los autos, se han establecido pistas de carreras comunitarias para que las personas puedan obtener su velocidad y su adrenalina.

Volver a 2019

Desde la perspectiva de las calles contaminadas y peligrosas de hoy, esta visión del futuro cercano puede parecer un sueño imposible. Pero, de hecho, es una colección de ejemplos que ya están sucediendo en algún lugar del mundo, o ideas de investigación que, con voluntad política e incentivos financieros, podrían implementarse.

¿Y qué no es amar? Los efectos de tal revolución del transporte serían increíbles. Habría miles menos de muertes o lesiones graves por accidentes de tránsito, enfermedades respiratorias y coronarias cada año, reducción de la depresión y el aislamiento social, y un aumento de los comerciantes independientes y una economía local más vibrante. Ya no tendríamos aire ilegal tóxico, las emisiones de carbono del transporte serían prácticamente nulas y todos podrían moverse por donde viven sin importar cuán ricos o pobres sean.

También ayudaría drásticamente a reconstruir comunidades. La gente estaría menos sola, fuera de lugar que sentada en vehículos privados. La gente hablaría más y resolvería las cosas cara a cara. Hacer frente a las emisiones de carbono en el transporte realmente es una situación beneficiosa para todos.

Llegar allí no será fácil. Se requerirá un fuerte movimiento ciudadano en las calles, así como en reuniones de comités, salas de tribunales y centros de investigación. Necesitaremos funcionarios, representantes electos, líderes empresariales, inventores e investigadores para que se conviertan en activistas y se rebelen contra el actual status quo del transporte.

El tiempo es corto para controlar las emisiones de transporte y el aire tóxico. Pero los beneficios que puede ofrecer la transformación del transporte de esta manera son enormes. No debemos perder este momento.La conversación

Sobre el Autor

Paul Chatterton, Profesor de futuros urbanos, Universidad de Leeds

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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