La solución al hambre oculta en muchos países en desarrollo se encuentra en alta mar

La solución al hambre oculta en muchos países en desarrollo se encuentra en alta mar
enciktat / Shutterstock

A nivel mundial, alrededor de dos mil millones de personas sufren de "hambre oculta"- una deficiencia crónica de vitaminas y minerales. Los efectos en la salud de esta forma de desnutrición pueden ser graves, especialmente para los niños. Incluyen un mayor riesgo de desarrollo cognitivo deficiente, problemas de crecimiento y muerte prematura. Irónicamente, nuestra última investigación encontró que muchos países costeros donde abunda el hambre oculta, tienen un montón de pescado nutritivo justo al lado de su costa. Sin embargo, estos peces no están llegando a quienes más los necesitan.

El pescado es una fuente de proteínas y ácidos grasos omega-3 y es rico en calcio, hierro, zinc, vitamina A y vitamina B12. Los peces también aumentan la "biodisponibilidad", es decir, aumentan la absorción, de los nutrientes proporcionados a través de otros alimentos consumidos en la misma comida.

Los humanos comen más de 2,000 especies de peces, pero el valor nutricional de estas especies varía mucho. Hasta hace poco, no sabíamos lo suficiente sobre esta variabilidad para asesorar a los pescadores y los encargados de formular políticas para ayudarlos a abordar la desnutrición.

Ahora un nuevo modelo estadístico, construido con los mejores datos sobre las cualidades nutricionales de los peces, nos ha permitido llenar los vacíos en nuestro conocimiento.

Con este modelo, podemos estimar con precisión la composición nutricional de todos los peces marinos en función de características tales como la temperatura del agua en la que viven, el tamaño de su cuerpo y lo que comen. El modelo reveló que las especies más pequeñas de peces a menudo tienen mayores concentraciones de calcio y hierro, las especies de regiones de aguas frías o que se alimentan en aguas más profundas tienen mayores concentraciones de ácidos grasos omega-3, y las especies de aguas tropicales tienden a ser más ricas. en calcio, hierro y zinc.

Desviado o perdido

Casi la mitad de los países costeros del mundo tienen de moderada a severa. deficiencia en al menos un nutriente clave. Sin embargo, en las aguas costeras de estos mismos países, se capturan peces ricos en nutrientes todos los días.

Al observar muchos años de datos sobre capturas de pescado, pudimos entender cuán importante podría ser el pescado para abordar las deficiencias de nutrientes. Descubrimos que a menudo las capturas de peces mantener el potencial nutricional eso excede los requerimientos dietéticos de ciertos nutrientes para poblaciones costeras enteras de niños menores de cinco años, un grupo de edad particularmente vulnerable. Esta fue una tendencia fuerte para los países de la costa oeste de África.

Si solo una fracción del pescado capturado en estas aguas se mantuviera para el consumo local, podría abordar algunos de los problemas de desnutrición más acuciantes en estos países. Entonces, ¿por qué no está pasando esto?

El problema es que en estas mismas costas, los peces son capturados por ilegal or flotas pesqueras extranjeras y exportado como alimentación animal - o se pierden debido a daños o pudrición a medida que los peces se mueven del punto de captura al plato. Las estimaciones globales para este desperdicio y pérdida son 39%.

La solución al hambre oculta en muchos países en desarrollo se encuentra en alta mar
Las flotas extranjeras capturan ilegalmente muchos peces y los venden como alimento para animales. Harry Wedzinga / Shutterstock

Pero llevar más pescado a las poblaciones cercanas para abordar las deficiencias nutricionales no será fácil. La respuesta probablemente radica en una combinación de estrategias, incluida la reevaluación de los acuerdos comerciales que actualmente alejan a los peces de los países que más los necesitan, asegurando que los peces se distribuyan para llegar a las personas más vulnerables (mujeres y niños) y trabajando con los comerciantes locales de pescado. para reducir el desperdicio y la pérdida. Pero ahora que tenemos la evidencia de qué pescado es más nutritivo, al menos el proceso puede comenzar.La conversación

Acerca de los Autores

Christina Hicks, profesora de ciencias sociales ambientales, Universidad de Lancaster; Andrew Thorne-Lyman, científico asociado, La Universidad Johns Hopkinsy Philippa Cohen, investigadora asociada adjunta en el Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, Universidad James Cook

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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