Esperanza y duelo en el antropoceno: comprender el dolor ecológico

Esperanza y duelo en el antropoceno: comprender el dolor ecológico
Cruzando un paisaje cada vez más desconocido en Nain, Canadá. Ashlee Cunsolo

Estamos viviendo en una época de extraordinaria pérdida ecológica. Las acciones humanas no solo desestabilizan las condiciones que sostienen la vida, sino que también es cada vez más claro que estamos empujando a la Tierra a una era geológica completamente nueva, a menudo descrita como la Antropoceno.

La investigación muestra que las personas sienten cada vez más los efectos de estos cambios planetarios y las pérdidas ecológicas asociadas en su vida diaria, y que estos cambios presentan amenazas directas e indirectas significativas para la salud mental y el bienestar. El cambio climático y los impactos asociados a la tierra y al medio ambiente, por ejemplo, se han relacionado recientemente con una gama de efectos negativos. impactos en la salud mental, incluyendo depresión, ideación suicida, estrés postraumático, así como sentimientos de ira, desesperanza, angustia y desesperación.

Sin embargo, no está bien representada en la literatura, es una respuesta emocional que llamamos "dolor ecológico", que hemos definido en un reciente Naturaleza Cambio Climático artículo: "El dolor se sintió en relación con las pérdidas ecológicas experimentadas o anticipadas, incluida la pérdida de especies, ecosistemas y paisajes significativos debido a cambios ambientales agudos o crónicos".

Creemos que la aflicción ecológica es una respuesta natural, aunque pasada por alto, a la pérdida ecológica, y que es probable que nos afecte más a nosotros en el futuro.

Comprender el duelo ecológico

El duelo toma muchas formas y difiere mucho entre individuos y culturas. Aunque el dolor se entiende bien en relación con las pérdidas humanas, "llorar" rara vez se considera algo que hacemos en relación con las pérdidas en el mundo natural.

El eminente naturalista estadounidense Aldo Leopold fue uno de los primeros en describir el costo emocional de la pérdida ecológica en su libro 1949, Un almanaque del condado de Sand: "Una de las penalidades de una educación ecológica", escribió, "es vivir solo en un mundo de heridas".

Más recientemente, muchos ecologistas y científicos del clima respetados han expresado sus sentimientos de dolor y angustia en respuesta al cambio climático y la destrucción ambiental que conlleva en lugares como: "Los científicos del clima sienten el peso del mundo sobre sus hombros" y "¿Es así como te sientes?"


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El duelo ecológico también es un tema importante en nuestro propio trabajo. En diferentes proyectos de investigación trabajando con Inuit en Inuit Nunangat in Canadá ártico y agricultores en el Cinturón de trigo de Australia occidental, ambos hemos pasado un total combinado de casi 20 años trabajando con personas que viven en áreas que experimentan cambios climáticos significativos y cambios ambientales.

A pesar de contextos geográficos y culturales muy diferentes, nuestra investigación reveló un sorprendente grado de coincidencia entre las comunidades agrícolas inuit y familiares mientras luchaban por hacer frente, tanto emocional como psicológicamente, a las crecientes pérdidas ecológicas y la perspectiva de un futuro incierto.

Voces de pena ecológica.

Nuestra investigación muestra que las pérdidas ecológicas relacionadas con el clima pueden desencadenar experiencias de duelo de varias maneras. Ante todo, las personas lamentan los paisajes, ecosistemas, especies o lugares perdidos que tienen un significado personal o colectivo.

Para comunidades inuit en el área de liquidación de reclamos de tierras inuit de Nunatsiavut, Labrador, Canadá, el la tierra es fundamental para la salud mental. En años recientes, el derretimiento del hielo marino impidió viajar a sitios culturales importantes y participar en actividades culturales tradicionales, como la caza y la pesca. Estas interrupciones a un Sentido inuit del lugar fue acompañado por fuertes reacciones emocionales, incluyendo pena, ira, tristeza, frustración y desesperación.

Un hombre que creció cazando y atrapando en la tierra en la comunidad de Rigolet, Nunatsiavut explicado:

“Las personas no son quienes son. No son cómodos y no pueden hacer lo mismo. Si te quitan algo, no lo tienes. Si te quitan un estilo de vida debido a circunstancias sobre las que no tienes control, pierdes el control sobre tu vida ".

Las condiciones de sequía crónica en el Wheatbelt de Australia Occidental provocaron reacciones emocionales similares para algunos agricultores familiares. Como describió un granjero de mucho tiempo:

“Probablemente no haya nada peor que ver a su granja entrar en una tormenta de polvo. Creo que es probablemente uno de los peores sentimientos [...] Encuentro que es una de las cosas más deprimentes del lote, ver la granja volar en una tormenta de polvo. Eso realmente me sube la nariz, y también un largo trecho. Si sopla polvo, entro, solo entro aquí. No puedo soportar verlo.

Esperanza y duelo en el antropoceno: comprender el dolor ecológico
Barriendo el polvo en el centro de Australia occidental Wheatbelt Febrero. 2013. Neville Ellis

En ambos casos, tales experiencias resuenan fuertemente con el concepto de "solastagia”Describió tanto como una forma de nostalgia mientras todavía está en su lugar, y como un tipo de pena por la pérdida de un lugar saludable o un ecosistema próspero.

Las personas también lloran por la pérdida del conocimiento ambiental y las identidades asociadas. En estos casos, las personas lloran la parte de la identidad propia que se pierde cuando la tierra en la que se basa cambia o desaparece.

Para los agricultores familiares australianos, la incapacidad de mantener un paisaje saludable en el contexto del empeoramiento de la variabilidad estacional y la sequedad crónica a menudo provocó sentimientos de culpa y vergüenza:

“Los granjeros odian ver que su granja se levante; de alguna manera les dice 'Soy un mal agricultor'. Y creo que todos los agricultores son buenos agricultores. Todos hacen todo lo posible por ser. Todos aman su tierra ".

Para los inuit más viejos en Nunatsiavut, los cambios en el clima y el paisaje están invalidando el conocimiento ecológico de larga data y multigeneracional, y con ello, un sentido coherente de cultura y identidad propia. Como un cazador muy respetado compartido:

“Me duele de alguna manera. Me duele de muchas maneras. Porque creo que no voy a mostrarles a mis nietos la forma en que solíamos hacerlo. Me esta lastimando. Me duele mucho. Y solo me lo guardo para mí.

Muchos agricultores inuit y familiares también se preocupan por su futuro, y expresan su pesar en previsión de un empeoramiento de las pérdidas ecológicas. Como una mujer explicado de Rigolet, Nunatsiavut:

“Creo que [los cambios] tendrán un impacto tal vez en la salud mental, porque es una sensación deprimente cuando estás atrapado. Quiero decir que irnos [a la tierra] es solo una parte de la vida. Si no lo tienes, entonces esa parte de tu vida se ha ido, y creo que eso es muy deprimente ".

Del mismo modo, un agricultor en Australia preocupado por el futuro compartió sus pensamientos sobre la posibilidad de perder su granja familiar:

“[Sería] como una muerte. Sí, habría un proceso de duelo porque la granja encarna todo lo que es la granja familiar ... Y creo que si la perdiéramos, sería como perder a una persona ... pero sería más triste que perder a una persona ... Yo no ' No sé, definitivamente sería difícil.

Dolor ecológico en un futuro con cambio climático.

La aflicción ecológica nos recuerda que el cambio climático no es solo un concepto científico abstracto o un problema ambiental distante. Más bien, llama nuestra atención sobre las pérdidas emocionales y psicológicas experimentadas personalmente cuando hay cambios o muertes en el mundo natural. Al hacerlo, el dolor ecológico también ilumina las formas en que más que humanos son esenciales para nuestro bienestar mental, nuestras comunidades, nuestras culturas y para nuestra capacidad de prosperar en un mundo dominado por los humanos.

Por lo que hemos visto en nuestra propia investigación, aunque este tipo de dolor ya se está experimentando, a menudo carece de una vía adecuada para la expresión o la curación. De hecho, no solo nos faltan los rituales y las prácticas para ayudar a abordar los sentimientos de dolor ecológico, hasta hace poco ni siquiera teníamos el lenguaje para expresar esos sentimientos. Y es por estas razones que el dolor por las pérdidas en el mundo natural puede sentirse, como lo expresó la ecologista estadounidense Phyllis Windle:irracional, inapropiado, antropomórfico.

Argumentamos que reconocer dolor ecológico como respuesta legítima a la pérdida ecológica es un primer paso importante para humanizar el cambio climático y sus impactos relacionados, y para ampliar nuestra comprensión de lo que significa ser humano en el antropoceno. Cómo afrontar bien las pérdidas ecológicas, particularmente cuando son ambiguas, acumulativas y continuas, es una pregunta que actualmente no tiene respuesta. Sin embargo, es una pregunta que esperamos sea más apremiante a medida que se experimenten más impactos del cambio climático, incluida la pérdida.

No consideramos que el dolor ecológico se someta a la desesperación, y tampoco justifica la "desconexión" de los muchos problemas ambientales que enfrenta la humanidad. En cambio, encontramos una gran esperanza en las respuestas que es probable que invoque el dolor ecológico. Así como el dolor por la pérdida de una persona amada pone en perspectiva lo que importa en nuestras vidas, las experiencias colectivas de dolor ecológico pueden unirse en un sentido fortalecido de amor y compromiso con los lugares, ecosistemas y especies que nos inspiran, nutren y sostienen. Hay mucho trabajo por hacer, y gran parte será difícil. Sin embargo, estar abierto al dolor de la pérdida ecológica puede ser lo que se necesita para evitar que tales pérdidas ocurran en primer lugar. La conversación

Esperanza y duelo en el antropoceno: comprender el dolor ecológico
Salida de la luna cerca de Rigolet, Nunatsiavut, Canadá. Ashlee Cunsolo

Acerca de los Autores

Neville Ellis, investigador, Universidad de Australia Occidental y Ashlee Cunsolo, Directora, Instituto Labrador, Memorial University of Newfoundland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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