Tenemos el plan para ciudades habitables y bajas en carbono. Solo necesitamos usarlo

Tenemos el plan para ciudades habitables y bajas en carbono. Solo necesitamos usarlo
El aumento del calor en Sydney y otras ciudades australianas resalta la urgente necesidad de aplicar nuestro conocimiento sobre cómo crear ciudades habitables con bajas emisiones de carbono. Taras Vyshnya / Shutterstock

En los últimos siete años más que proyectos de investigación 100 en el Centro de investigación cooperativa para la vida baja en carbono, en colaboración con la industria en toda Australia, han reflexionado sobre una gran pregunta: ¿Cómo construimos ciudades futuras que sean sostenibles, habitables y asequibles?

Esto es exactamente lo que quieren los australianos, como el reciente informe de la Gran Comisión de Sydney, El pulso del gran Sydney, revelado. Las personas quieren ciudades en las que vivan cerca de sus empleos y tengan tiempos de viaje razonables. Quieren acceso a parques y espacios verdes, y alivio del calor urbano cada vez mayor.

La buena noticia es que ya sabemos lo que se necesitará para cumplir con gran parte de esta lista de deseos. Desde 2012, he encabezado el CRC de vida baja en carbono de A $ 100 millones, que ha reunido a empresas, industrias, comunidades australianas y muchos de nuestros investigadores más brillantes para descubrir cómo orientar el cambio.

Nuestros Estrategia de enfriamiento de SydneyPor ejemplo, es el resultado de años de investigación sobre cómo combatir las olas de calor urbanas. La carga de este calor se distribuye de manera desigual en nuestras ciudades.

Por ejemplo, los residentes de los suburbios del oeste de Sydney son expuesto a muchos más días más calientes que 35 grados que los habitantes de Sydney que viven en el CDB y el norte de la ciudad. El verano pasado eso significó más de un mes de calor intenso en el suburbio de Penrith, incluyendo nueve días seguidos por encima de 35 ° C.

Si bien el reciente sol de invierno puede sentirse bienvenido, los impactos negativos de las ciudades cada vez más cálidas en nuestra salud, estilo de vida y uso de energía superan en gran medida cualquier comodidad de invierno.

Entonces, ¿cuáles son las soluciones?

Nuestros investigadores ya han descubierto cómo podemos compensar el aumento de calor. los estrategias incluye pavimentos frescos y permeables, características de agua y enfriamiento por evaporación, estructuras de sombra, jardines verticales, árboles de la calle y otras plantas, incluso estaciones especiales de refugio de calor.

También es posible mantenerse fresco por dentro, sin grandes facturas de energía. Durante la ola de calor del verano pasado, nuestro casa piloto 10-star de eficiencia energética en Perth permaneció un cómodo 24 ° C adentro, sin aire acondicionado, cuando estaba sobre 40 ° C afuera. El rendimiento térmico excepcional de la casa se debió a su diseño basado en la evidencia.

Josh Byrne explica cómo su casa mantiene las temperaturas cómodas durante todo el año con un bajo consumo de energía y sin emisiones netas:

Este trabajo es solo una parte de nuestro cometido más amplio. Nuestro centro basado en UNSW está en camino de entregar cortes verificados independientemente de 10 megatoneladas de emisiones de carbono generadas por el entorno construido en Australia por 2020. Al integrar sistemas de energía renovable, tecnologías inteligentes, materiales bajos en carbono y diseño centrado en las personas en edificios y recintos urbanos, hemos desarrollado un plan urbano sostenible, habitable y asequible para Australia. Un estudio de PwC (aún por publicarse) estimó beneficios económicos acumulativos por un total de A $ 684 millones por 2027.

Para decirlo de otra manera, hemos identificado y verificado vías basadas en evidencia para reducir las emisiones equivalentes a sacar de la carretera a unos 2.1 millones de automóviles.

Parte del progreso hasta la fecha no es inmediatamente obvio para el observador casual. Tome un tramo de carretera que de otro modo no sería notable a lo largo del camino de regreso al aeropuerto de Sydney. Recientemente, un Se instaló una sección de concreto de 30-meter, que se parece más a una reparación de carreteras ad hoc que a un importante estudio piloto científico.

Los medidores Bu 15 están pavimentados con un nuevo hormigón geopolímero que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50%. Los otros medidores 15 son de hormigón convencional, el material artificial más utilizado en el planeta. La producción de hormigón, utilizando cemento como aglutinante, representa aproximadamente 8% de todas las emisiones globales.

El hormigón geopolímero desarrollado a través de nuestro centro de investigación es un producto de alto rendimiento similar, pero su aglutinante incorpora de manera segura corrientes de residuos industriales nocivas, como cenizas volantes de centrales eléctricas de carbón y escorias de altos hornos. Australia ha almacenado sobre 400 millones de toneladas de residuos de la generación de energía a carbón y la fabricación de acero.

En Alejandría, en colaboración con la ciudad de Sydney, estamos probando esto hormigón bajo en carbono como una superficie de la carretera que podría ayudar a limpiar los desechos industriales y reducir las emisiones. Trabajando con puertos NSW, también lo hemos transformado en bolardos bajos en carbono para formar un rompeolas para proteger la costa de Port Kembla del clima extremo.

Los desechos de las centrales eléctricas de carbón se han utilizado para fabricar bolardos bajos en carbono para proteger la costa de Port Kembla:

Ahora tenemos los conocimientos para hacerlo mejor

Hay muchas historias de éxito, pero con los proyectos 150 CRC Low Carbon Living la lista es demasiado larga para detallar. Lo que es más importante, ya que nuestro período de financiación llega a su fin y Australia pierde su único centro de innovación comprometido con la reducción del carbono en el entorno construido, es observar cómo llegamos a donde estamos hoy.

El programa del Centro de Investigación Cooperativa del gobierno federal fomenta la cooperación y la colaboración a gran escala. Industrias, empresas, organizaciones gubernamentales y comunidades interesadas en resolver desafíos grandes y complejos se asocian con investigadores de una amplia gama de campos académicos. Esta estructura reúne a sectores y personas cuyos caminos de otra manera rara vez se cruzarían.

La fertilización cruzada de ideas, experiencia y habilidades ofrece soluciones innovadoras. Investiga en todo el mundo siempre ha demostrado que la colaboración impulsa la innovación y que la innovación impulsa el crecimiento económico. Nuestra experiencia confirma que al asociarnos con organizaciones como Multiplex, AECOM, BlueScope Steel, Sydney Water, ISCA, CSIRO y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Las ciudades son bestias complejas y emocionantes, pero tenemos el conocimiento y la experiencia para vivir una vida urbana mejor y más cómoda en Australia, mientras reducimos la demanda de energía, agua y materiales. Es decir, tenemos el plan para la vida urbana baja en carbono. Ahora debemos elegir usarlo.

Este artículo ha sido actualizado para corregir el número de proyectos CRC Low Carbon Living para 150 y la cantidad de residuos almacenados de la generación de energía a carbón y la fabricación de acero a 400 millones de toneladas.La conversación

Sobre el Autor

Deo Prasad, Profesor y Director Ejecutivo de Scientia, Centro de Investigación Cooperativa para Vivir con Bajo Carbono, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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