Los antiguos sistemas de agua del Perú pueden ayudar a proteger a las comunidades de la escasez causada por el cambio climático

Los antiguos sistemas de agua del Perú pueden ayudar a proteger a las comunidades de la escasez causada por el cambio climático
Cosechando trigo en los Andes peruanos. Shutterstock.

El agua es esencial para la vida humana, pero en muchas partes del mundo. los suministros de agua están bajo amenaza de condiciones climáticas más extremas y menos predecibles debido al cambio climático. En ninguna parte es esto más claro que en los Andes peruanos, donde el aumento de las temperaturas y el retroceso de los glaciares advierten sobre la inminente escasez de agua para las comunidades que viven allí.

Perú tiene más de 70% de los glaciares tropicales del mundo. A lo largo del kilómetro 180 de la Cordillera Blanca ("montañas blancas"), más de 250,000 personas dependen de los glaciares para un suministro de agua durante todo el año. El agua de deshielo de los glaciares abastece a los ríos, ofreciendo un suplemento vital al agua de lluvia para que los locales puedan seguir regando los cultivos alimentarios durante la estación seca, de mayo a octubre.

Pero los glaciares peruanos se han reducido 25% desde 1987, y el suministro de agua a los ríos durante la estación seca está disminuyendo gradualmente. Si bien los gobiernos nacionales y regionales y las ONG están respondiendo a la amenaza de escasez de agua con soluciones de ingeniería modernas, existe una creciente preocupación entre las comunidades afectadas de que tales esfuerzos estén fuera de lugar.

El día moderno falla

Tomemos, por ejemplo, el pueblo de Huashao. Ubicado entre los picos más altos de la Cordillera Blanca, Huashao es un típico pueblo agrícola de la región. El agua de deshielo de los glaciares alimenta el canal Yurac Uran Atma, que suministra agua de riego a las familias en Huashao. En 2011, un proyecto del gobierno municipal transformó este canal de una zanja de riego rústico a una tubería moderna de PVC, con compuertas para regular el flujo de agua y garantizar una distribución equitativa en todo el pueblo.

Los antiguos sistemas de agua del Perú pueden ayudar a proteger a las comunidades de la escasez causada por el cambio climático
El pueblo de Huashao.
ConDevCenter / Flickr., CC BY-NC-ND

Los gobiernos y las ONG comúnmente promueven medidas modernas para capturar y conservar el agua para riego, por ejemplo, al revestir los canales de riego con concreto, para evitar fugas. Si bien es importante conservar el agua para salvaguardar el suministro de alimentos, este tipo de medidas han sido criticados por su falta de flexibilidad y sensibilidad a las necesidades locales.

Si bien la tubería en Huashao proporcionó seguridad y redujo la cantidad de tiempo que las personas tenían que dedicar a distribuir el agua donde se necesitaba, La investigación etnográfica en curso de Conlon En el pueblo se descubrió que las mujeres locales estaban preocupadas por su efecto en los puquios (manantiales) locales, una valiosa fuente de riego y agua potable.

Al notar menos agua en los puquios, culparon al revestimiento del canal por evitar que el agua se filtre en la geología local. Las comunidades locales ven este proceso como una parte integral de la distribución del agua, pero las autoridades a menudo se refieren a él como "fuga".

Además, la gente local responsable del mantenimiento y operación del nuevo canal descubrió que no todo funcionaba según lo planeado. Estaban particularmente preocupados cuando un problema hizo que el agua se desbordara por las paredes del canal y culpó al diseño de las compuertas.

Aquí, la preferencia del gobierno por la ingeniería moderna significaba que perdió la oportunidad de comprometerse con las tecnologías tradicionales y el conocimiento local. Esto no es sorprendente: el saber hacer antiguo ha sido despedido rutinariamente como inferior por las autoridades estatales y las ONG bien intencionadas (pero mal informadas). Sin embargo, las tecnologías tradicionales, como los puquios, han proporcionado formas flexibles de gestionar el agua en Huashao durante cientos de años.

En Huashao, la gente local se está dando cuenta de las limitaciones de la ingeniería moderna. Pero a través de los Andes, muchas otras comunidades todavía están seducidas por la promesa de soluciones rápidas que ofrecen las tuberías de concreto, acero y PVC. Desafortunadamente, las inversiones iniciales y costosas de ayuda y experiencia rara vez se siguen, y dado que las comunidades a menudo carecen del conocimiento y los fondos necesarios para mantener estos sistemas, finalmente romperse.

Antiguo casado con moderno

Lentamente, comienza un retroceso. Ha habido un renovado interés en lo que la sociedad puede aprender de los sistemas de riego tradicionales. Un reciente taller internacional celebrada en Trujillo, Perú, reunió a científicos sociales, geógrafos y climatólogos para discutir cómo abordar los problemas relacionados con el uso y la escasez de agua.

Parece probable que las mejores soluciones se encontrarán combinando conocimientos antiguos y nuevos, en lugar de descartar uno en favor del otro. Por ejemplo, paralela a la Cordillera Blanca se encuentra la Cordillera Negra (“montañas negras”), que se enfrenta al Océano Pacífico. Sin el beneficio de los glaciares, los antiguos habitantes de esta área aprendieron a aprovechar el agua de lluvia para verlos durante la estación seca.

Estas culturas precolombinas promovieron proyectos de ingeniería milenarios, lo que resultó en grandes represas y embalses ubicados a lo largo de las laderas de las montañas. Estas estructuras controlaban la erosión del agua y del suelo, alimentaban depósitos de agua subterráneos y proporcionaban agua para cultivos y ganado.

Los antiguos sistemas de agua del Perú pueden ayudar a proteger a las comunidades de la escasez causada por el cambio climático
Una presa antigua en la Cordillera Negra.
Kevin Lane., autor proporcionado

El desuso en los últimos siglos significa que pocos siguen funcionando, pero los que sí lo son, son un tributo a la antigua experiencia. Por el contrario, las micro presas de hormigón modernas tener una vida funcional de 40 a 50 años, a menudo restringido por la actividad sísmica entre 15 y 25 años.

Afortunadamente, los planes están en marcha para volver a visitar estas viejas tecnologías. Las soluciones basadas en el respeto por el conocimiento comunitario y local, y aliadas a la ingeniería moderna flexible, como una mejor tecnología de retención de agua, están explorando formas en las que podemos apuntalar la efectividad de estas antiguas represas.

Tirar dinero y recursos en proyectos de ingeniería no siempre garantiza el éxito al tratar de combatir los efectos del cambio climático y proteger a las comunidades vulnerables. Pero el matrimonio de tecnologías antiguas y modernas ofrece soluciones prometedoras a la amenaza de escasez de agua en Perú y en lugares como este en todo el mundo.La conversación

Acerca de los Autores

Susan Conlon, investigadora asociada, Universidad de Bristol y Kevin Lane, investigador sénior en arqueología, Universidad de Buenos Aires

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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