Construimos una red de invernaderos y refugios para la lluvia para simular lo que el cambio climático hará a los suelos

Construimos una red de invernaderos y refugios para la lluvia para simular lo que el cambio climático hará a los suelos
Imitando el futuro. Joe Fontaine, autor proporcionado

Como la mayoría de la comunidad científica sabe, la emergencia climática ya está aquí. Los fenómenos climáticos extremos, como las sequías y las olas de calor, están aumentando en frecuencia e intensidad y se ven exacerbados por el cambio climático. Los impactos significativos de estos extremos están bien documentados tanto en nuestro terrestre nativo y marina ecosistemas.

Menos documentado es lo que sucede debajo de nuestros pies. Los cambios debajo del suelo son difíciles de medir, por lo que la mayoría de las investigaciones anteriores se han centrado en lo que se puede observar fácilmente sobre el suelo, como la muerte de los árboles.

Pero el suelo es un elemento crucial del sistema climático, siendo el segunda mayor tienda de carbono después del océano El cambio climático puede resultar en un aumento en el almacenamiento de carbono en el suelo (a través del crecimiento de las plantas) o en la liberación de más carbono a la atmósfera (a través de la muerte de las plantas). El suelo también está lleno de microbios, como hongos, bacterias y algas, y estos organismos juegan un papel vital para determinar qué tan bien funciona un ecosistema y cómo responde a los cambios climáticos.

Tenemos completado uno de los primeros estudios para examinar el impacto de la sequía y las temperaturas más cálidas en los organismos vivos debajo del suelo (conocido como la biota del suelo), en arbustos de biodiversidad en Australia Occidental, cerca de Eneabba, a unos 280 km al norte de Perth. Estas áreas ya están sufriendo un inmenso estrés relacionado con el clima sobre el suelo como resultado del aumento de las temperaturas y las sequías más largas. Esto está haciendo que estos ecosistemas sean extremadamente vulnerables, ya que muchas especies de plantas se enfrentan a probables extinciones en el futuro.

También documentamos impactos significativos para la biota del suelo, con implicaciones para la salud de los ecosistemas en regiones que se espera que experimenten una mayor sequía y calentamiento climático en el futuro.

Descubrimos que es probable que una menor precipitación y temperaturas más altas afecten la composición general de las comunidades fúngicas del suelo, y que algunos grupos pueden perderse por completo.

Vimos un aumento en el número de especies de hongos que causan enfermedades de las plantas, mientras que muchos hongos comunes y beneficiosos disminuyeron en respuesta al calentamiento y secado. Estos hongos beneficiosos contribuyen a muchos procesos importantes del ecosistema, como impulsar el crecimiento de las plantas y garantizar que las plantas obtengan suficiente agua y nutrientes como el fósforo.

Construimos una red de invernaderos y refugios para la lluvia para simular lo que el cambio climático hará a los suelos
Los matorrales de Australia occidental ya están sufriendo estrés climático.
Joe Fontaine, autor proporcionado

Como lo hicimos

Construimos refugios y mini-invernaderos especialmente construidos sobre parcelas de matorrales de tamaño 4x4m, para recrear las condiciones climáticas más secas y cálidas que se prevé que surjan desde ahora hasta el final del siglo 21st. Esto nos permitió evaluar cómo el clima futuro proyectado afectará la composición, riqueza y diversidad de los hongos del suelo.

Nuestros refugios para la lluvia consistían en un techo hecho de canalones, ampliamente espaciados para interceptar alrededor del 30% de la lluvia que cayó sobre la parcela y canalizarla.

Para estudiar el impacto del aumento de la temperatura, encerramos parcelas separadas en los mismos sitios en paredes hechas de láminas de fibra de vidrio transparente. Estos funcionaron de manera similar a un invernadero, al reducir el flujo de aire y aumentar las temperaturas diurnas dentro del refugio por 5.5 ℃.

Dejamos los refugios de lluvia y los mini invernaderos en su lugar durante cuatro años. Luego recolectamos tierra de cada parcela y examinamos los hongos en la tierra usando técnicas de secuenciación de ADN.

Construimos una red de invernaderos y refugios para la lluvia para simular lo que el cambio climático hará a los suelos
Cómo diseñar una sequía artificial.
Joe Fontaine, autor proporcionado

Nuestro estudio reveló que es vital comprender los patrones de los ecosistemas subterráneos, así como los que podemos ver, si queremos predecir con precisión cómo nuestros arbustos y otros ecosistemas valiosos se verán alterados por el cambio climático.La conversación

Acerca de los Autores

Anna Hopkins, profesora de biología de la conservación y ecología microbiana, Universidad Edith Cowan; Christina Birnbaum, miembro honorario, Universidad Deakin; Joe Fontaine, Profesor, Ciencias Ambientales, Universidad Murdochy Neal Enright, profesor de ecología vegetal, Universidad Murdoch

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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