Cómo la conservación de las especies paraguas de la naturaleza podría beneficiar a hábitats enteros

Cómo la conservación de las especies paraguas de la naturaleza podría beneficiar a hábitats enteros
Un zarapito eurasiático se alza en medio de la hierba corta. Dhaval Vargiya / Shutterstock, CC BY-SA

En conservación, carismáticos mamíferos y aves como el rinoceronte negro y la urogallo llama mucho la atención, mientras que otros, como los invertebrados, a menudo son ignorados. Una forma de abordar este problema es enfocarse en proteger las “especies paraguas”. Estas son especies cuya conservación puede beneficiar a muchos otros, especialmente aquellos que dependen de hábitats similares. ¿Pero esto funciona en la práctica?

Tuvimos una oportunidad única para prueba la idea con uno de los mayores experimentos de campo en Europa. En una región llamada Breckland en el este de Inglaterra, utilizamos un tractor para convertir pastizales altos en parcelas desnudas y arenosas para el zarapito de piedra eurasiático, un raro visitante de verano. El suelo alterado proporciona un excelente camuflaje para los nidos y polluelos de curlew de piedra, y Breckland alberga a la mayoría de la población reproductora del Reino Unido.

Cómo la conservación de las especies paraguas de la naturaleza podría beneficiar a hábitats enteros
El zarapito eurasiático con pollitos bien camuflados.
Chris Knights, autor proporcionado

Los conejos solían pastar en grandes cantidades para crear este hábitat para curvas de piedra, pero los números han colapsado en los últimos años de 50 debido a enfermedades, sacrificio y depredación. Sin los conejos, el hábitat con curvas de piedra se reduce, al igual que la cantidad de especies raras de insectos y plantas que también prosperan en estos parches desnudos de tierra.

Es difícil lograr que las personas se preocupen por los escarabajos y las plántulas, especialmente cuando hay tantas especies diferentes. Pero un evaluación de la biodiversidad de la región predijo que el manejo de hábitats para zarapitos podría beneficiar a muchas otras plantas e invertebrados raros y amenazados sin ningún esfuerzo adicional.

Esto se debe a que estas especies prioritarias necesitan los mismos hábitats desnudos y abiertos que los zarapitos. A los escarabajos depredadores les gusta el territorio abierto para detectar y cazar presas, mientras que a muchas plantas colonizadoras les gusta el espacio despejado para establecer raíces con poca competencia.

Un programa dirigido por la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) durante más de treinta años se ha esforzado para que muchos observadores locales de aves se acerquen, por lo que las personas generalmente no necesitan convencerse sobre el valor de protegerlos. Debido a que el hábitat de cría de zarapito es tan compatible con muchas otras especies amenazadas, pensamos que cuidarlas se encargaría de casi todo lo demás. Esto incluye especies como el pequeño "Speedwell dedos" planta (Veronica triphyllos) y el "moonshiner de ajenjo"Escarabajo (Amara fusca), ambos en peligro de extinción en el Reino Unido.


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Cómo la conservación de las especies paraguas de la naturaleza podría beneficiar a hábitats enteros
Tres de las parcelas experimentales 66 donde se fomentaron las curvas de piedra.
Jeff Baker, autor proporcionado

Apoyando sombrillas para escarabajos

Cada parcela experimental era del tamaño de dos campos de fútbol y estaba casi completamente desprovista de vegetación. Tomamos muestras de una increíble cantidad de insectos 30,000, incluidas especies de escarabajos, insectos y hormigas 402, colocando pequeños contenedores 1,000 dentro de las parcelas y pastizales que no se estaban manejando como comparación.

Los hábitats que creamos para los zarapitos tenían más insectos, incluidas especies raras prioritarias que se encontraron casi en ningún otro lugar del país, como el escarabajo rove (Philonthus lepidus) Después del experimento, apareció un error que es nunca antes se había registrado en Gran Bretaña y solo se conoce por su nombre científico, Acrocephalus languidus.

Cómo la conservación de las especies paraguas de la naturaleza podría beneficiar a hábitats enteros
Algunos de los invertebrados que se beneficiaron del manejo del zarapito, incluyendo Acrocephalus languidus (abajo a la derecha), una especie nueva en Gran Bretaña.
Annabelle Horton, autor proporcionado

Sabíamos que muchos insectos y plantas raros preferían el mismo tipo de hábitat que los zarapitos, por lo que no nos sorprendimos demasiado con nuestros resultados. Pero sí sugieren algo muy útil. Encontrar y proteger una sola especie paraguas podría lograr el mismo resultado que múltiples proyectos dirigidos a muchas otras especies, por una fracción del costo.

Esto ofrece un atajo para la conservación. En lugares con muchas especies raras y amenazadas, como las llanuras de pastizales de tiza del sur de Inglaterra o los bosques de pinos de Caledonia de las Tierras Altas de Escocia, un catálogo de especies paraguas probadas podría ayudar a los conservacionistas a manejar hábitats con confianza sabiendo que un gran número de otras especies lo harían También se benefician.La conversación

Sobre el Autor

Robert Hawkes, PhD Investigador en Ciencias Ambientales, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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