Comprender las opiniones climáticas de los cristianos puede conducir a mejores conversaciones sobre el medio ambiente

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Los cristianos en los Estados Unidos tienen una variedad de puntos de vista sobre temas ambientales. Jim Bethel / Shutterstock

En su segunda ronda de debates, los candidatos presidenciales demócratas pidieron medidas agresivas para frenar el cambio climático. Como el gobernador de Washington Jay Inslee ha dicho, "Somos la primera generación en sentir el aguijón del cambio climático, y somos la última generación que puede hacer algo al respecto".

Los políticos se dan cuenta de que muchos votantes se preocupan por este tema. Una encuesta 2018 realizada por Universidades Yale y George Mason clasifica al 69% de estadounidenses como al menos "algo preocupados" por el cambio climático, el nivel más alto que estos programas habían registrado desde 2008.

Pero el clima sigue siendo un tema incómodo para muchas personas. yo estudio comunicación ambiental y los obstáculos que las personas encuentran al discutir el cambio climático. Mi nuevo libro, "Estrategias de comunicación para involucrar a los escépticos climáticos: religión y medio ambiente", Considera a los cristianos y la variedad de formas en que incorporan el medio ambiente en su fe.

Estudiar el cristianismo proporciona información importante sobre cómo hablar productivamente sobre el cambio climático con una variedad de audiencias. Entrevisté a cristianos de diferentes denominaciones y descubrí que no todos piensan igual cuando se trata del medio ambiente. Algunos rechazan el ambientalismo, algunos lo adoptan y otros lo modifican para ajustarse a sus creencias.

Cristianismo y medio ambiente

En 1967, la historiadora Lynn White Jr. argumentó que las creencias cristianas promovieron el dominio y la explotación de la naturaleza y, por lo tanto, eran incompatibles con el ambientalismo. Casi medio siglo después, las encuestas mostraron que menos de 50% de todos los protestantes y católicos estadounidenses creen que la Tierra se está calentando como resultado de las acciones humanas.

Hay excepciones notables, como el Papa Francisco, que llamó a la acción para frenar el cambio climático en su 2015 encíclica, "Laudato Si '. ”Otro destacado defensor de la acción es el científico climático y cristiano evangélico de los Estados Unidos. Dr. Katharine Hayhoe. Un número creciente de cristianos se está uniendo al Cuidado de la Creación movimiento, que combina el cristianismo y el medio ambiente. Pero tan recientemente como a principios de 2018, eran superados en número por los escépticos climáticos cristianos.

Comprender las opiniones climáticas de los cristianos puede conducir a mejores conversaciones sobre el medio ambiente
La científica atmosférica Katharine Hayhoe, una cristiana evangélica casada con un pastor, ha llevado la ciencia del clima a una amplia plataforma pública. En 2016, habló sobre el cambio climático con el ex presidente Barack Obama y el actor Leonardo DiCaprio en una conferencia de ideas de la Casa Blanca. Foto de AP / Carolyn Kaster

Los cristianos tienen una amplia gama de actitudes sobre el medio ambiente. Los divido en tres categorías: separadores, negociadores y armonizadores, según mi estudio de organizaciones religiosas (La alianza de Cornwall, El instituto de Acton y La red evangélica ambiental) y entrevistas que realicé. Elegí estos tres grupos porque exhiben características primarias de las tres categorías.

Los separadores creen que la fe y el medio ambiente están en desacuerdo. Tienden a pensar que el ambientalismo amenaza su fe. Un separador al que entrevisté argumentó que los científicos del clima usan "buenas causas para promover agendas malas". Esta persona pensó que el ambientalismo era una fuerza maligna.

Los negociadores adoptan algunos aspectos del ambientalismo, pero rechazan o modifican otros. Un negociador que entrevisté dijo: “El clima está cambiando. Ha estado cambiando durante millones de años y continuará haciéndolo ”. Esta persona cambió la definición de cambio climático para adaptarse a la creencia de que el cambio climático es natural y que no se necesita hacer nada para abordarlo.

Los armonizadores ven el ambientalismo como una parte importante de ser un buen cristiano. Aunque no son escépticos del clima, pueden o no participar activamente en el movimiento ambiental. Un armonizador que entrevisté dijo que el ambientalismo "comienza de manera individual". Otro argumentó que solo "tiene control sobre sus acciones individuales".

Los armonizadores a veces limitan su ambientalismo a comportamientos personales. La mayoría de los armonizadores que entrevisté no llamaron a la acción política o pública para resolver el cambio climático.

Comprender las opiniones climáticas de los cristianos puede conducir a mejores conversaciones sobre el medio ambiente
El Papa Francisco es un ejemplo de armonizador climático. En 2017, les dijo a estos líderes sudamericanos que le preocupa el aumento del nivel del mar. L'Osservatore Romano / Foto de la piscina a través de AP

Estrategias de comunicación

En mi libro, explico formas personalizadas de interactuar con los cristianos sobre el clima, y ​​ofrezco las siguientes tres estrategias como puntos de partida para todas las conversaciones sobre el clima. Abogo por que las conversaciones con separadores y negociadores deberían centrarse en cambiar las creencias ambientales, mientras que las discusiones con los armonizadores deberían alentarlos a tomar más medidas ambientales.

- Estrategia 1: trata las conversaciones como diálogos

Dado que existe evidencia abrumadora de que el cambio climático es real, puede ser tentador actuar con confianza e incluso arrogante cuando se discute con los escépticos. Pero nuestros compañeros de conversación captarán esas señales no verbales. El académico de comunicación Richard Johannesen afirma que los miembros de la audiencia pueden decir si un hablante los ve como iguales, inferiores o superiores. Las personas que esperan recibir confianza, buena voluntad y atención deben ofrecer esas cualidades ellos mismos, incluso cuando no están de acuerdo con las perspectivas de los demás.

- Estrategia 2: localizar valores comunes

La investigación muestra que conectar el cambio climático con los valores de las personas es una forma efectiva de llamar su atención. Por ejemplo, hay evidencia de que usar "Categorías de corredores", Temas que son distintos pero relacionados con el medio ambiente, como la tecnología y la economía, fomenta actitudes positivas hacia el medio ambiente.

Por ejemplo, en lugar de argumentar que las personas deberían apoyar políticas proambientales porque protegerán los recursos naturales, puede ser más efectivo argumentar que tales políticas crean empleos.

- Estrategia 3: evita depender de la ciencia

La evidencia científica puede fortalecer un argumento, y algunos estudios muestran que las personas cambian en gran medida sus puntos de vista sobre el cambio climático debido a lo que ciencia dice. Pero otros estudios han encontrado que esto no siempre es cierto.

En algunos casos, la exposición a hechos científicos hace que las personas dupliquen sus creencias anteriores, una respuesta también conocida como efecto boomerang. En consecuencia, animo a las personas a no confiar únicamente en la ciencia en las conversaciones sobre el clima.

La importancia de comprometerse

Todos los cristianos con los que hablé para mi investigación, incluso los separadores, dijeron que valoraban el medio ambiente, incluso si no estaban de acuerdo con políticas específicas. Y en la mayor parte, estaban dispuestos a hablar conmigo sobre el cambio climático a pesar de que era un tema controvertido.

Si bien mi libro solo considera cristianos, espero que las estrategias que propongo ayuden a muchas personas a tener mejores conversaciones sobre el clima. Sostengo que las personas que apoyan la acción del cambio climático deberían estar listas para tener conversaciones difíciles. Con las herramientas, estrategias y actitudes adecuadas, las personas pueden sentirse listas para hablar entre sí sobre el cambio climático y el futuro de la Tierra.La conversación

Sobre el Autor

Emma Frances Bloomfield, profesora asistente de estudios de comunicación, Universidad de Nevada, Las Vegas

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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