¿Pueden los animales adaptarse lo suficientemente rápido a la crisis climática?

¿Pueden los animales adaptarse lo suficientemente rápido a la crisis climática?

Los investigadores informan que el cambio climático está superando la capacidad de las aves y otras especies para adaptarse a su entorno cambiante.

Los investigadores evaluaron más de lo que 10,000 publicó estudios científicos para su trabajo. El análisis concluye que los animales pueden responder al cambio climático, pero esas respuestas generalmente no permiten que las especies hagan frente al rápido ritmo del aumento de las temperaturas.

Los investigadores analizaron abundantes especies de aves, como la urraca común y el papamoscas europeo, que han desarrollado adaptaciones al cambio climático. Fredric Janzen, profesor de ecología, evolución y biología orgánica en la Universidad Estatal de Iowa, aportó datos sobre las tortugas al estudio.

“El panorama general es que el clima ya está cambiando. Sabemos esto ”, dice Janzen. “También sabemos que muchos organismos están respondiendo a las condiciones climáticas cambiantes. Lo que descubrimos es que, si bien estas especies se están adaptando, simplemente no está sucediendo lo suficientemente rápido ".

Los investigadores identificaron datos relevantes de la literatura científica para relacionar los cambios climáticos a lo largo de los años con posibles cambios en los rasgos que poseen las especies incluidas en el estudio. Luego, el equipo evaluó si los cambios observados en los rasgos se asociaron con los resultados deseados, como tasas de supervivencia más altas o un mayor número de descendientes.

Las especies responden al cambio climático cambiando el tiempo de los procesos biológicos importantes, como la hibernación, la reproducción y la migración. Los investigadores encontraron que esos cambios, conocidos como rasgos fenológicos, ocurrieron más comúnmente en regiones templadas, donde los procesos biológicos cambiaron a fechas más tempranas que en el pasado. Las especies también pueden experimentar cambios en los rasgos morfológicos, como el tamaño del cuerpo y la masa. Pero el estudio no encontró un patrón sistemático para explicar cómo el cambio climático afecta los rasgos morfológicos.

Los investigadores compararon la tasa de respuestas al cambio climático observada en la literatura científica con una tasa modelada para reflejar cómo los rasgos tendrían que cambiar para rastrear el cambio climático con precisión. Esta comparación encontró que las poblaciones que experimentan cambios adaptativos no se están adaptando lo suficientemente rápido como para garantizar la persistencia a largo plazo.

El laboratorio de Janzen ha estudiado tortugas en el río Mississippi durante décadas. Él dice que su investigación muestra los mismos patrones generales en las tortugas pintadas observadas en el nuevo estudio, pero la longevidad que disfrutan las especies puede enmascarar esas tendencias. Debido a que las tortugas pintadas pueden vivir durante décadas, puede parecer que sus poblaciones se están adaptando con éxito a las condiciones ambientales alteradas provocadas por el cambio climático. Pero el cambio climático puede causar disminuciones en la reproducción de las poblaciones de tortugas que podrían amenazar su existencia en los próximos años.

"Las tortugas individuales viven tanto tiempo que es posible que tengamos poblaciones que se extinguirán funcionalmente pero que no podrán producir suficientes crías para reponerse a largo plazo", dice Janzen.

El papel aparece en Comunicaciones de ciencia.

Investigadores adicionales del Instituto Leibniz de Investigación de Zoológicos y Vida Silvestre en Berlín, Alemania, contribuyeron al trabajo.

Fuente: Universidad Estatal de Iowa


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