Cómo diseñar ciudades donde las personas y la naturaleza puedan florecer

Cómo diseñar ciudades donde las personas y la naturaleza puedan florecer
Una impresión del diseño urbano sensible a la biodiversidad (BSUD) desarrollado por los autores en colaboración con Mauro Baracco, Jonathan Ware y Catherine Horwill de la Escuela de Arquitectura y Diseño de RMIT. autor proporcionado

La naturaleza urbana tiene un papel fundamental que desempeñar en el futura habitabilidad de las ciudades. Un cuerpo de investigación emergente revela que traer de vuelta la naturaleza a nuestras ciudades puede brindar una variedad realmente impresionante de beneficios, que van desde la salud y el bienestar a adaptación al cambio climático y mitigación. Además de los beneficios para las personas, las ciudades a menudo son lugares críticos para especies amenazadas y son lugares justificables para realizar inversiones serias en la conservación de la naturaleza por su propio bien.

Las ciudades australianas albergan, en promedio, Tres veces más especies amenazadas por unidad de área que en ambientes rurales. Sin embargo, esto también significa que la urbanización sigue siendo uno de los procesos más destructivos para la biodiversidad.

A pesar de los compromisos del gobierno con las áreas urbanas verdes, la cobertura vegetal en las ciudades continúa disminuyendo. Un informe reciente encontró que los esfuerzos ecológicos de la mayoría de nuestros gobiernos locales metropolitanos en realidad están retrocediendo.

Los enfoques actuales de planificación urbana generalmente consideran que la biodiversidad es una restricción, un "problema" que debe abordarse. En el mejor de los casos, la biodiversidad en las zonas urbanas es "compensar”, A menudo lejos del sitio de impacto.

Esta es una solución pobre porque no proporciona la naturaleza en los lugares donde las personas pueden beneficiarse más al interactuar con ella. También entrega resultados ecológicos cuestionables.

Incorporando la naturaleza al tejido urbano

Se necesita un nuevo enfoque para el diseño urbano. Esto trataría la biodiversidad como una oportunidad y un recurso valioso para ser preservado y maximizado en todas las etapas de planificación y diseño.

A diferencia de los enfoques tradicionales para la conservación de la biodiversidad urbana, el diseño urbano sensible a la biodiversidad (BSUD) tiene como objetivo crear entornos urbanos que generen un impacto positivo. en el sitio contribución a la biodiversidad. Esto implica una planificación cuidadosa y un diseño y arquitectura innovadores. BSUD busca incorporar la naturaleza en el tejido urbano al vincular la planificación y el diseño urbano con las necesidades básicas y la supervivencia de las plantas y animales nativos.

pasos en el enfoque de diseño urbano sensible a la biodiversidad
Figura 1. Pasos en el enfoque de diseño urbano sensible a la biodiversidad (BSUD). autor proporcionado

BSUD se basa en la teoría ecológica y la comprensión para aplicar cinco principios simples al diseño urbano:

  1. proteger y crear hábitat
  2. ayudar a las especies a dispersarse
  3. minimizar las amenazas antropogénicas
  4. promover procesos ecológicos
  5. Fomentar interacciones positivas de la naturaleza humana.

Estos principios están diseñados para abordar los mayores impactos de la urbanización en la biodiversidad. Se pueden aplicar a cualquier escala, desde casas individuales (ver Figura 2) hasta desarrollos a escala de recinto.

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Figura 2. Principios de BUSD aplicados a escala de una casa individual. autor proporcionado

BSUD progresa en una serie de pasos (ver Figura 1), que los planificadores y desarrolladores urbanos pueden usar para lograr un resultado positivo neto para la biodiversidad de cualquier desarrollo.

BSUD alienta los objetivos de biodiversidad a establecerse temprano en el proceso de planificación, junto con los objetivos sociales y económicos, antes de guiar a los usuarios a través de un proceso transparente para lograr esos objetivos. Al establecer explícitamente objetivos de biodiversidad (por ejemplo, mejorar la supervivencia de las especies X) y cómo se medirán (por ejemplo, probabilidad de persistencia), BSUD permite a los tomadores de decisiones tomar decisiones transparentes sobre diseños urbanos alternativos y comprobables, justificados por una ciencia sólida.

Por ejemplo, en un ejemplo de desarrollo hipotético en el oeste de Melbourne, estábamos capaz de demostrar que las regulaciones de contención de gatos eran irremplazables al diseñar un entorno urbano que asegurara la persistencia del lagarto rayado sin patas amenazado a nivel nacional (Figura 3).

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Figura 3. Mantener a los gatos en el interior mejora en gran medida otras medidas para proteger y aumentar las poblaciones de la lagartija rayada sin patas. autor proporcionado

¿Cómo se ve, se siente y suena una ciudad BSUD?

El diseño urbano sensible a la biodiversidad representa un enfoque fundamentalmente diferente para conservar la biodiversidad urbana. Esto se debe a que busca incorporar la biodiversidad en la forma construida, en lugar de restringirla a hábitats remanentes fragmentados. De esta manera, puede ofrecer beneficios de biodiversidad en entornos que tradicionalmente no se consideran de valor ecológico.

También brindará importantes beneficios colaterales para las ciudades y sus residentes. Dos tercios de los australianos ahora vive en nuestras ciudades capitales. BSUD puede agregar valor a la notable gama de beneficios que ofrece la ecologización urbana y ayudar a ofrecer ciudades más verdes, limpias y frescas, en las que los residentes vivan más tiempo y estén menos estresados ​​y sean más productivos.

BSUD promueve las interacciones humano-naturaleza y la administración de la naturaleza entre los residentes de la ciudad. Lo hace a través de diseño urbano a escala humana tales como edificios de mediana altura, centrados en el patio y amplios paisajes urbanos del bulevar. En comparación con los apartamentos de gran altura o la expansión urbana, se ha demostrado que esta escala de desarrollo ofrece mejores resultados de habitabilidad, como paisajes urbanos activos y transitables.

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Edificios de altura media, centrados en el patio y amplios paisajes urbanos del bulevar creados a través de un enfoque de diseño urbano sensible a la biodiversidad. Representación gráfica desarrollada por autores en colaboración con M. Baracco, C. Horwill y J. Ware, RMIT School of Architecture and Design, autor proporcionado

Al reconocer y mejorar la biodiversidad única de Australia y enriquecer las experiencias de los residentes con la naturaleza, creemos que BSUD será importante para crear un sentido de lugar y cuidado para las ciudades de Australia. BSUD también puede conectar a los residentes urbanos con la historia y la cultura indígenas al involucrar a los australianos indígenas en la planificación, diseño, implementación y gobernanza de la renovación urbana.

¿Qué necesita cambiar para lograr esta visión?

Si bien las motivaciones para adoptar este enfoque son convincentes, las vías para lograr esta visión no siempre son sencillas.

Sin una protección cuidadosa de los activos naturales restantes, desde parches remanentes de vegetación hasta árboles individuales, la vegetación en las ciudades puede sufrir fácilmente la "muerte por cortes 1,000". Se requiere una reforma de planificación para alejarse de la compensación y eliminar los obstáculos a la innovación en la protección y mejora de la biodiversidad en el sitio.

Además, los conflictos reales o percibidos entre la biodiversidad y otras preocupaciones socioecológicas, como los incendios forestales y la seguridad, debe ser manejado cuidadosamente. Esquemas basados ​​en la industria como el Green Building Council of Australia's Sistema de estrella verde podría agregar incentivos para los desarrolladores a través de la certificación BSUD.

Es importante destacar que, si bien BSUD está generando mucho interés, se requieren con urgencia ejemplos de trabajo para construir una base de evidencia para los beneficios de este nuevo enfoque.La conversación

Acerca de los autores

Georgia Garrard, investigadora principal del Grupo Interdisciplinario de Investigación en Ciencias de la Conservación, Universidad RMIT; Nicholas Williams, profesor asociado en ecología urbana y horticultura urbana, Universidad de Melbourney Sarah Bekessy, profesora, Universidad RMIT

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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