Los animales lucharán por adaptarse lo suficientemente rápido para enfrentar el cambio climático

Los animales lucharán por adaptarse lo suficientemente rápido para enfrentar el cambio climático
scullydion / shutterstock

La cosecha de grosella negra en mi asignación depende en gran medida del clima. En 2018 el Reino Unido tuvo un verano caluroso y seco y las grosellas eran dulces y abundantes. Hasta ahora, 2019 ha sido frío y húmedo, y las grosellas son escasas y ácidas. Al igual que mis grosellas negras, los animales y las plantas del mundo responden a su entorno, y especialmente al clima cambiante. Sin embargo, lo que los científicos no han entendido realmente hasta este punto es si las respuestas que están mostrando las especies les ayudarán a sobrevivir en un mundo cambiante.

En un nuevo estudio, publicado en Naturaleza de Comunicaciones, la ecóloga Viktoriia Radchuk reunió a un gran equipo de colaboradores (yo incluido) para reunir lo que sabemos sobre dos áreas clave de la biología.

Primero, estábamos interesados ​​en cómo los animales están respondiendo al cambio climático, con un enfoque en los cambios de forma y tamaño ("morfología") y los cambios en el tiempo de los eventos de la vida (cuando las aves ponen sus huevos, cuando las libélulas emergen de los estanques, etc.). en - conocido como "fenología").

En segundo lugar, estábamos interesados ​​en cómo esos cambios afectan su éxito (o "aptitud" evolutiva): la puesta de huevos anterior conduce a una mayor supervivencia de los pollitos, por ejemplo. Al vincular los dos conjuntos de datos, podríamos inferir si las respuestas de las especies al cambio climático les ayudarán a mantenerse a la vanguardia del cambio.

Si bien muchos grupos diferentes de animales y plantas se han estudiado de esta manera, las aves son uno de los pocos grupos que se han seguido en los mismos lugares durante varios años. Por ejemplo, la Universidad de Oxford ha dirigido el Proyecto Wytham Woods Tit desde 1947, se estudian los cambios en la población de grandes tetas y tetas azules utilizando cajas nido 1,000 y una compleja variedad de aves con microchips y estaciones de alimentación. Ese estudio ha sido capaz de rastrear el tiempo de reproducción, la cantidad de huevos puestos, el peso y el tamaño y las aves durante el período del reciente cambio climático, todo vital para los objetivos de nuestro proyecto.

Los animales lucharán por adaptarse lo suficientemente rápido para enfrentar el cambio climático
Gran Bretaña tiene alrededor de 2.5m pares de grandes tetas.
Francis C. Franklin / wiki, CC BY-SA

Radchuk compiló un amplio conjunto de datos que cubren los estudios de 4,835 sobre especies de 1,413, de los cuales 71 contenía toda la información necesaria: un cambio en el clima, un cambio en el tamaño / forma del animal o el momento de un evento biológico, y un vínculo claro entre el tamaño / forma o el tiempo y la "aptitud" del animal (generalmente la cantidad de descendientes que produjeron). Esos estudios de 71 se realizaron casi por completo en aves, por lo que se convirtieron en el foco del trabajo.


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Los datos mostraron que las temperaturas más altas estaban cambiando todo a principios de año: las aves llegaban antes a los sitios de reproducción, comenzaban a reproducirse antes y los jóvenes se estaban desarrollando antes. Es importante destacar que estos eventos anteriores tendían a ayudar a las aves a reproducirse con más éxito. Sin embargo, en un modelo matemático inteligente, también mostramos que el ritmo al que las aves están siguiendo el cambio climático no es lo suficientemente rápido como para mantenerlos seguros a largo plazo.

Los resultados sugieren que al menos algunas especies de aves pueden adaptarse a los climas cambiantes sin tener que moverse por el momento, un hallazgo importante dado que incluso si dejamos de lado el cambio climático, los humanos ya están destruyendo o fragmentando muchos hábitats de aves. También mostramos que no hay un aumento en el grado de adaptación a los climas cambiantes durante los estudios, por lo que las respuestas de las aves (aunque ayudan por ahora) están limitadas en lo que pueden lograr.

La novedad clave en este trabajo radica en reunir una gran cantidad de datos que se han registrado para un gran número de especies a veces durante varias décadas. Este tesoro de datos revela cuán sorprendente es el mundo natural para poder rastrear un entorno cambiante. Al mismo tiempo, el hecho de que incluso esa sorprendente flexibilidad no sea suficiente para seguir el ritmo del cambio climático en curso es otra pieza importante del argumento para abordar la contribución humana al cambio climático.La conversación

Sobre el Autor

Christopher Hassall, profesor de biología animal, Universidad de Leeds

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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