Cambio climático: tener la combinación correcta de personalidades de árboles podría hacer que los bosques sean más resistentes

Cambio climático: tener la combinación correcta de personalidades de árboles podría hacer que los bosques sean más resistentes
Thitima khudkam / Shutterstock

Cada árbol en un bosque tiene un vecino. En muchos barrios forestales, las mismas especies se encuentran a menudo viviendo juntas, especialmente cuando las condiciones de crecimiento son similares. Algunas veces estos vecinos están cerca y otras muy separados, pero colectivamente forman parte de una comunidad, y algunas especies son naturalmente más dominantes que otras, especialmente en términos de producción de biomasa. ¿Pero qué pasa cuando las cosas se ponen difíciles? Se acerca una sequía y habrá ganadores y perdedores.

Las sequías pueden ser un gran desafío para muchos árboles, y solo empeorará a medida que el mundo cambie a una clima más caliente y seco. Las diferentes especies tienen diferentes estrategias para lidiar con este tipo de estrés, pero la forma en que lidian con la pérdida de agua es particularmente importante.

Los árboles tienen pequeños poros en sus hojas que pueden abrir y cerrar llamados estomas. Los árboles pierden agua a través de sus estomas en un proceso llamado transpiración, y absorben dióxido de carbono para su uso en la fotosíntesis, cómo las plantas producen su alimento. Algunos árboles son más conservadores y cierran sus estomas al principio de una sequía para evitar la pérdida de agua, pero esto también limita la cantidad de dióxido de carbono que pueden absorber y la cantidad de energía que pueden generar.

Algunos árboles utilizan una estrategia más riesgosa y dejan estos poros abiertos por más tiempo para continuar absorbiendo dióxido de carbono, pero esto también aumenta el riesgo de un proceso llamado cavitación, lo que les impide poder transportar agua. Claramente, cada estrategia tiene sus ventajas y desventajas, y todos los árboles se encuentran en un lugar entre realmente conservador y realmente arriesgado.

Cambio climático: tener la combinación correcta de personalidades de árboles podría hacer que los bosques sean más resistentes
Los estomas permiten a los árboles inhalar dióxido de carbono (CO₂) y exhalar oxígeno (O₂) y agua (H₂O). NoPainNoGain / Shutterstock

La diversidad de este tipo en los árboles es afortunada, porque si todas las especies confiaran en la misma estrategia, sería como poner todos sus huevos en una canasta. Tener solo una estrategia para lidiar con todo lo que la vida puede arrojar sobre ellos dejaría a los bosques bastante vulnerables. Una amplia gama de estrategias para enfrentar el estrés es lo que le da a los bosques algo de su estabilidad y resistencia esenciales.

La especie que tenga la mejor estrategia para sobrevivir dependerá en parte de la duración de un evento estresante, su intensidad, la frecuencia con que se produzca y lo que hacen sus vecinos. La forma en que todas estas estrategias diferentes funcionen en un ambiente estresante, como una sequía, determinará cómo le va a todo el bosque. Algo así como las personalidades en los humanos, a veces funcionan bien juntos y todos se benefician, pero a veces chocan.

Investigación reciente ha comenzado a distinguir quién gana y quién pierde cuando ciertas especies se siembran juntas, y cómo esto cambia en condiciones estresantes. Sorprendentemente, gran parte de esta información se puede extraer de los anillos de los árboles, que contienen un registro físico de qué tan bien creció cada árbol individual cuando ocurrió algo así como una sequía.

Los anillos de los árboles permiten a los científicos ver cómo responden los diferentes árboles al mismo evento estresante, y cómo la identidad de las especies en su vecindario inmediato influye en esta respuesta. De manera crucial, esta investigación también está arrojando luz sobre algunas de las razones complicadas por las que las especies responden de manera tan diferente dependiendo de a quién crecen.

Cada anillo pálido y oscuro denota el crecimiento de un año. (Personalidades del árbol)
Cada anillo pálido y oscuro denota el crecimiento de un año. Cuanto más ancho sea el anillo, mayor será el crecimiento durante ese año. Tom Ovenden, autor proporcionado

Ama a tu vecino

Por qué a algunos árboles les va mejor al lado de ciertos vecinos y no a otros, es extremadamente complicado y aún no se comprende por completo. Pero a un nivel básico, podemos imaginar que cada especie de árbol tiene toda una gama de características, características y funciones que conforman su personalidad.

La forma en que un árbol responde al estrés puede tener algo que ver con el nivel de competencia directa entre sus vecinos. Por ejemplo, algunos árboles tienen raíces profundas y otros árboles tienen raíces superficiales: dos árboles con raíces superficiales competirán directamente por el agua, pero una especie de raíces profundas puede acceder al agua más abajo en el suelo y evitar parte de esta competencia. Esto se denomina "diferenciación de nicho": al utilizar el entorno de manera diferente, dos especies diferentes pueden ocupar el mismo lugar.

Poder predecir qué especies de árboles serán buenos y malos vecinos es realmente importante. Por ejemplo, colocar dos árboles juntos que son más riesgosos a la hora de decidir cuándo cerrar sus estomas podría significar que agotan el agua limitada más rápido que un árbol conservador y un árbol riesgoso que crecen juntos.

La reforestación de grandes partes de la Tierra se ha sugerido como un método para frenar el cambio climático. Se están desarrollando tecnologías para aspirar el carbono del aire y almacenarlo también, pero los árboles se han beneficiado de una Programa de investigación y desarrollo de 350m año. Eso los hace perfectos para la tarea.

Comprender qué especies de árboles funcionan bien juntas y, lo que es crucial, por qué, puede ayudar Guía de cómo se implementa la reforestación. en las décadas por venir. Con una mayor variedad de "personalidades" de los árboles, es probable que los bosques sean más resistentes a las sequías, plagas y enfermedades que los que se componen de una sola especie. La diversidad viene en muchas formas: asegurarse de que los bosques plantados hoy sean resistentes en el futuro dependerá en parte de elegir sabiamente a los vecinos de los árboles.

Sobre el Autor

Tom Ovenden, candidato a doctorado - Ecología forestal y resiliencia, Universidad de Stirling

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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