8 formas de detener una crisis alimentaria mundial

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Hay desafíos serios para el suministro mundial de alimentos dondequiera que miremos. El uso intensivo de fertilizantes en el medio oeste de los Estados Unidos está causando que los nutrientes corran hacia los ríos y arroyos, degradando la calidad del agua y causando una Zona muerta del tamaño de Connecticut en el golfo de mexico. La producción de chocolate pronto será desafiado en el oeste de África - El hogar de más de la mitad de la producción mundial. Una variedad de impactos nutricionales se pronostican debido al aumento del dióxido de carbono en la atmósfera, que incluye la disminución del contenido de proteínas en los alimentos, lo que tiene el potencial de exacerbar la desnutrición. Y esto es solo una muestra muy pequeña de los riesgos para la cadena de suministro de alimentos que están previstos.

El futuro de la comida entonces, puede sonar más bien sombrío. Pero este no tiene por qué ser el caso. El sistema alimentario podría convertirse en parte de la solución para los desafíos ambientales, si le hacemos algunos cambios. También podría ser un instrumento de salud humana, bienestar, dignidad y medios de vida, en lugar de lo contrario.

Pero esto no sucederá sin un replanteamiento radical de nuestros sistemas alimentarios y patrones de consumo en todo el mundo, especialmente en el contexto de nuestras ciudades. Arriba de 75% de la población del norte global está urbanizada y la El sur global se está moviendo rápidamente en esta dirección. Las estrategias sobre cómo pueden alimentarse estas regiones de la ciudad usando más recursos locales son cruciales.

8 formas de detener una crisis alimentaria mundial Un huerto en la azotea. YuRi Photolife / Shutterstock.com

Aquellos que viven en el norte global urbano se sienten muy cómodos con tener los alimentos deseados disponibles en cualquier momento del año calendario. Esto viene a un alto costo. Los alimentos transportados por aire causan casi cuatro veces. el CO₂ lanzado en comparación con el camión y 38 multiplicado por el de una cantidad comparable transportada por ferrocarril. Biodiversidad y pérdida de ecosistemas. amenaza La producción de alimentos, y mientras tanto, la agricultura es un motor clave de esto. de. Además, el uso excesivo de agua para la agricultura de exportación en áreas con estrés hídrico puede tener un impacto negativo en los alimentos y los medios de vida locales, por ejemplo, para asegurar grandes cantidades de aguacates para los mercados del norte globales.

Si queremos evitar algunas de estas crisis, debemos volver a imaginar de dónde provienen nuestros alimentos y avanzar, al menos en parte, hacia dietas más estacionales con un menor uso de la tierra y una reducción importante en el comercio mundial, especialmente para las frutas. , verduras, y proteínas.

Podemos hacer todo esto abordando ocho factores que han exacerbado y reforzado los desastres ambientales en nuestros sistemas alimentarios.

8 formas de detener una crisis alimentaria mundial ¿Nuestro futuro alimentario? Wildeside / Shutterstock.com

1. Patrones dieteticos

Es especialmente importante reducir el consumo de carne y el exceso de calorías en países con altos niveles de consumo de carne y obesidad. El consumo de mucha menos carne proporciona la mayor habilidad para alimentar a más personas con menos tierra dentro de los Estados Unidos, por ejemplo, donde el consumo de carne es particularmente alto. Cada estudio global La dieta y los gases de efecto invernadero indican que la reducción del consumo de carne es el principal impulsor de la reducción de la emisión de gases de efecto invernadero a través del cambio en la dieta. Aproximadamente 1.1m hectáreas de exceso de producción de maíz. Son necesarios para producir el exceso de calorías que consumen solo los estadounidenses cada año.

2. Practicas de produccion

Mayor organico y agroecológico Las estrategias deben ser priorizadas por encima de las prácticas agrícolas altamente industrializadas. Estas formas de cultivo utilizan mucho menos fertilizantes, lo que no solo es perjudicial para la biodiversidad sino que también produce altas emisiones. En 2011, la agricultura en mi estado natal de Michigan compró colectivamente 200,000 toneladas métricas de fertilizante nitrogenado a un costo de CO₂ de 1.34 millones de toneladas métricas (el equivalente al producido por los automóviles 291,000 de EE. UU. en un año). Mientras tanto, la producción de trigo pan orgánico. en el Reino Unido Parece que usa menos energía por tonelada que la producción convencional, con muy poco de ello proveniente de la producción y el uso de fertilizantes nitrogenados.

8 formas de detener una crisis alimentaria mundial La agroecología enfatiza los beneficios de cultivar varios cultivos en el mismo campo. Luisaazara / Shutterstock.com

3. Cadenas de suministro

Se necesitan grandes cantidades de alimentos para cualquier región de la ciudad, una región de la ciudad estadounidense de un millón de personas exigir alrededor de 900m kg de alimento al año. A pesar de que "millas de alimentos"Son problemáticos como un discriminador para la emisión de gases de efecto invernadero, las cadenas de suministro más cortas son probablemente más amable al transporte de vehículos eléctricos que al transporte de larga distancia, y por lo tanto, en última instancia, al uso de energía renovable. Como tales, las ciudades deben apuntar a obtener sus alimentos de la región circundante en lugar de a nivel mundial. Dentro de las regiones de la ciudad también debería ser posible utilizar el reciclaje de residuos de manera más robusta, creando ciclos de carbono así como también ciclos biogeoquimicos Para nutrientes vegetales como el fósforo y el nitrógeno. Dado que el fósforo es esencial y no renovable, mientras que la producción de fertilizantes nitrogenados requiere una gran cantidad de energía, es muy útil.

4. Desechos alimentarios

Aunque la comida se pierde en toda la cadena de suministro, se estima las mayores perdidas Ocurren a nivel del consumidor en el norte global. Además, una gran cantidad de productos se desperdicia para no cumplir con los estándares de cosméticos al por menor. También se desperdicia toda la energía para la producción, transporte y procesamiento de estos alimentos. Hay que abordar esta cultura moderna de los residuos.

5. Producción concentrada

Algunos cultivos se cultivan de manera intensamente concentrada, lo que los deja vulnerables a los cambios climáticos y las plagas. Por ejemplo, más de la mitad En California se cultivan productos frescos y nueces de EE. UU., y algunos de estos cultivos serán impactado negativamente Este siglo. Si bien hay investigaciones para desarrollar más variedades de tiro y tolerantes al calor en una variedad de cultivos, también parece prudente distribuir la producción de manera más amplia. Las variaciones en los patrones climáticos pueden hacer que esto sea un desafío. Pero estructuras como los túneles de polietileno pueden expandir notablemente la temporada - a 12 meses para lechuga y un adicional de dos a tres meses para tomates. Y una serie de cultivos, por ejemplo, manzanas, se pueden almacenar frescos durante varios meses con almacenamiento en atmósfera controlada.

8 formas de detener una crisis alimentaria mundial Los tomates maduran en un túnel de polietileno. Chrisatpps / Shutterstock.com

6. Estructuras de recompensa

Hacer que los efectos negativos (o costos) de la producción (como la pérdida del suelo) sean transparentes para que todos los costos son contabilizados para y luego recompensar a los agricultores por cosas como el secuestro de carbono del suelo, los insumos externos minimizados y el bajo consumo de energía en lugar de solo la producción total, ayudaría enormemente a reducir estos impactos.

7. Futuras fuentes de proteínas.

La idea de la agricultura. los insectos y medusa son sólo algunos ejemplos de las sugerencias innovadoras que se han hecho para fuentes de proteínas diversificantes Más allá de la carne y, digamos, la soja. Esto permitiría niveles reducidos de proteína animal en el norte global y niveles aumentados en gran parte del sur global.

8. Política pública

Muy poco de los enormes presupuestos de la política agrícola del norte global se suelen gastar en políticas como la conservación, la investigación agroecológica y la producción orgánica. Políticas que estimulan el desarrollo de nuevos agricultores, el mercado regional y el desarrollo de la cadena de suministro (como centros de comida), priorizar el desarrollo de tecnología apropiada a escalas y puntos de precio más pequeños (incluida la robótica), la producción de energía sostenible y la investigación para minimizar los insumos externos al tiempo que se necesita una alta productividad para ayudar a impulsar su desarrollo.

En definitiva, se debe prestar mucha más atención a la sostenibilidad de los sistemas alimentarios urbanos del planeta. Si la situación continúa sin cambios, nuestras cadenas de suministro de alimentos pronto estarán en graves problemas.La conversación

Sobre el Autor

Michael Hamm, miembro visitante de Oxford Martin, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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