Mejores formas de fomentar la innovación solar y ahorrar empleos que los aranceles

Mejores formas de fomentar la innovación solar y ahorrar empleos que los aranceles
Lugares como este techo de Brooklyn cubierto con paneles solares con una vista del horizonte de Manhattan se han vuelto más comunes en medio de un boom de la industria de energía renovable en los Estados Unidos.
Foto AP / Mark Lennihan

La decisión del presidente Donald Trump de imponer deberes punitivos on paneles solares importados y el equipo relacionado es molestar a la mayoría de la industria.

Este fue el paso final de un proceso que comenzó cuando dos subsidiarias estadounidenses de fabricantes extranjeros de paneles solares presentaron un tipo de queja comercial con la Comisión de Comercio Internacional. Trump siguió en gran medida el curso de acción que la agencia independiente de EE. UU. Tenía recomendado para proteger a los fabricantes nacionales de la competencia desleal.

Pero lejos de proteger los intereses de los Estados Unidos, las tarifas están destinadas a sofocar el boom solar actual, destruyendo los empleos estadounidenses y arrastrando la innovación de la energía limpia. Como economistas que investigan el clima y la energía políticas que pueden fomentar una una economía más verde de América del Norte, argumentamos que el gobierno debería crear subsidios específicos que respalden la innovación y reduzcan los costos en toda la cadena de suministro. Este enfoque haría un mejor trabajo al ayudar a la industria de los Estados Unidos a defenderse de la competencia extranjera sin dañar a la industria misma.

Crecimiento de la energía solar

Una industria en auge

La industria solar de EE. UU. Ha disfrutado de un crecimiento sin precedentes en los últimos años, gracias al costo cada vez menor de la instalación de sistemas solares y exenciones de impuestos para propietarios de viviendas, empresas y servicios que han expandido la demanda pero están siendo eliminado. Los precios se han desplomado a aproximadamente US $ 1.50 por vatio desde alrededor de $ 6 en 2010 debido a ambos innovación eso hizo que sea menos costoso hacer paneles en cualquier lugar y importaciones baratas.


Obtenga lo último de InnerSelf


En 2016, 87% de las instalaciones solares de EE. UU. utilizaron paneles producidos en el extranjero, también conocidos como módulos, principalmente de China.

La declive rápido en los costos del panel solar ha sido impulsado por políticas in China y en otros lugares destinados a expandir la fabricación nacional de estos productos.

El problema no es único. Otros países que dependen de importaciones solares baratas, como Alemania y Canadá, también están lidiando con cómo sostener el auge solar mientras protector sus propios fabricantes nacionales de competencia extranjera desleal.

La comisión comercial envió Trump sus recomendaciones en el otoño de 2017, dándole hasta enero 13 para aceptar o rechazar su guía. Más tarde, Representante Comercial de los Estados Unidos Robert Lighthizer solicitó a la agencia que redactara un informe "complementario", que efectivamente extendió la fecha límite del presidente para establecer las tarifas.

La solicitud, según conjeturaron los observadores, pudo haber señalado preocupación sobre el potencial de este caso para pasar a una espiral más amplia conflicto comercial con China y otros socios comerciales importantes de EE. UU.

Eso puede explicar por qué los derechos impuestos no son tan elevados como el máximo Porcentaje de 35 la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos había recomendado. Las tarifas comenzarán en 30 por ciento y luego disminuirán en incrementos de 5 porcentuales en cuatro años, finalizando en 15 por ciento en 2022. Y no se aplicarán a la primera Gigavatios 2.5 por valor de células solares importadas, que los fabricantes nacionales utilizan para construir paneles fabricados en los EE. UU.

El costo de la energía solar en los Estados Unidos

El precio promedio para instalar un sistema solar residencial, comercial o de escala de servicios públicos cayó drásticamente entre 2010 y junio 2017, cayendo de $ 5.79 por vatio a $ 1.54 por vatio.

Crecimiento del trabajo solar

El crecimiento del empleo solar despegó en 2010. Por 2016, más que 260,000 estadounidenses trabajó en la industria, menos de 95,000 siete años antes.

Un auge solar ininterrumpido crearía aún más empleos. El número de instaladores de paneles solares, por ejemplo, sería más del doble desde 11,300 - 23,000 dentro de 10 años al ritmo actual de crecimiento, lo que lo convertiría en la profesión de más rápido crecimiento, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales. Otro pilar de la energía renovable, técnico de aerogenerador, llegó en un segundo lugar.

Imponer aranceles a los paneles importados nublaría esa perspectiva, en gran parte porque fabricación cuentas para menos del porcentaje 15 de empleos solares en EE. UU. mientras que la instalación asciende a más de la mitad de ellos, de acuerdo con el censo anual de la Fundación Solar. Si los paneles se vuelven más caros, aumentará el costo de la energía solar y disminuirá la demanda, junto con el impulso de emplear tantos instaladores.

La Asociación de Industrias de Energía Solar, un grupo comercial que representa a muchas compañías en la industria, se opuso a las nuevas funciones, diciendo que podrían le costó a la industria trabajos de 23,000 en 2018.

Subvenciones más inteligentes

A pesar del fuerte crecimiento en el empleo eólico y solar y su apoyo oficial para un "Todas las anteriores"La política energética que combina combustibles fósiles, energía nuclear, biocombustibles y alternativas de energía renovable como la energía eólica y solar, la administración Trump ha tratado de recortar el apoyo a la energía alternativa a través del presupuesto federal.

Estamos de acuerdo en que el gobierno debería alentar la fabricación de paneles solares dentro de las fronteras de la nación. Pero hay mejores formas de apoyar esta importante prioridad que elevando los precios en los equipos importados a través de tarifas punitivas.

Borde de China en la fabricación de paneles solares, además de los bajos salarios, está impulsado por el desarrollo de la escala y de la cadena de suministro, estimulado por incentivos de costos como préstamos a bajo interés, asistencia para el desarrollo de tecnología y tierra barata. A otros países recientemente industrializados les gusta Corea del Sur y Taiwán han seguido el ejemplo de China promoviendo sus propias bases de fabricación solar con subsidios específicos.

Creemos que EE. UU. Debe hacer lo mismo. Además de dirigir los subsidios para reducir los costos del cadena de suministro solar, el gobierno también debería aumentar los subsidios para la investigación y el desarrollo privados para la innovación ecológica. Actualmente, financiamiento federal para Retraso de I + D solar privado muy por detrás de los niveles vistos en China y la Unión Europea.

Estas las subvenciones podrían ser financiadas por los aranceles que el gobierno ya estaba recabando en paneles solares importados de China y otros lugares antes de que se consideraran estos nuevos aranceles.

Si el gobierno de EE. UU. Considera que se requieren restricciones adicionales, entonces tiene sentido seguir un recomendación separada congelar las importaciones de paneles solares en los niveles de cuota de mercado de 2016. El gobierno debería entonces subastar los derechos de importación de paneles solares extranjeros a los instaladores estadounidenses.

El gobierno podría gastar los ingresos de estas licencias de importación subastadas en innovación nacional y otros esfuerzos para reducir los costos de la cadena de suministro para los fabricantes estadounidenses de paneles solares y equipos relacionados.

Mientras que la Organización Mundial del Comercio las reglas limitan el uso de subsidios que promuevan explícitamente las exportaciones de un país en los mercados mundiales, las que proponemos probablemente cumplan con las normas de la OMC.

Esto se debe a que su objetivo es hacer que la industria solar de EE. UU. Sea más competitiva dentro del mercado nacional, dados los hallazgos anteriores del gobierno de que los paneles importados baratos son siendo objeto de dumping - vendido demasiado barato - aquí.

Por qué hacer una excepción

Como la mayoría de los economistas, creemos que las subvenciones deben ser evitadas excepto en circunstancias especiales. Aquí hay tres razones por las cuales esta industria es una excepción.

En primer lugar, cuando una nación subsidia la producción de paneles solares y exporta esos paneles, hace que sea más económico ir a la energía solar en otros países, reduciendo efectivamente el costo de implementar políticas climáticas en el extranjero.

En segundo lugar, cuando la energía solar reemplaza a los combustibles fósiles en un solo lugar, la disminución de las emisiones de carbono beneficia a las personas de todo el mundo. El cambio climático, después de todo, afecta al mundo entero.

En tercer lugar, Inversiones en I + D hecho en cualquier economía eventualmente agregar a la base de conocimiento global. La mejora de la tecnología solar finalmente beneficiará a toda la industria en todo el mundo.

Las tarifas solares de la administración Trump no generarán ninguno de estos beneficios. De hecho, podrían instigar una guerra comercial sobre productos de energía limpia con nuestros socios comerciales a nivel mundial.

Es por eso que creemos que los subsidios más inteligentes que proponemos son una mejor manera de mantener la industria solar de los EE. UU. Y proteger los empleos.

Sobre el Autor

Edward Barbier, profesor de economía, Universidad del Estado de Colorado y Terry Iverson, Profesor Asociado de Economía, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros de Edward Barbier

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = Edward Barbier; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak