Lo que estas nubes 6 pueden revelar sobre el clima

Cumulonimbus: fuertes lluvias y truenos en el horizonte.
Cumulonimbus: fuertes lluvias y truenos en el horizonte.

Los pronósticos meteorológicos modernos dependen de simuladores de computadora complejos. Estos simuladores usan todas las ecuaciones de física que describen la atmósfera, incluido el movimiento del aire, el calor del sol y la formación de nubes y lluvia.

Mejoras incrementales en pronósticos a lo largo del tiempo significa que los pronósticos meteorológicos modernos de cinco días son tan hábiles como los pronósticos de tres días Hace años 20.

Pero no es necesario un supercomputador para predecir cómo es probable que el clima sobre su cabeza cambie durante las próximas horas; esto se conoce en todas las culturas. por milenios. Al mantener un ojo en los cielos sobre usted y saber un poco sobre cómo se forman las nubes, puede predecir si la lluvia está en camino.

Y, además, un poco de comprensión de la física detrás de la formación de nubes resalta la complejidad de la atmósfera, y arroja algo de luz sobre por qué predecir el tiempo más allá de unos días es un problema tan desafiante.

Aquí hay seis nubes para estar atentos y cómo pueden ayudarlo a comprender el clima.

1) Cumulus

Cumulus: pequeñas nubes mullidas blancas.
Cumulus: pequeñas nubes mullidas blancas. Brett Sayles / Pexels, CC BY

Las nubes se forman cuando el aire se enfría al punto de rocío, la temperatura a la que el aire ya no puede contener todo su vapor de agua. A esta temperatura, el vapor de agua se condensa para formar gotas de agua líquida, que observamos como una nube. Para que este proceso suceda, exigimos que el aire se eleve en la atmósfera o que el aire húmedo entre en contacto con una superficie fría.

En un día soleado, la radiación del sol calienta la tierra, que a su vez calienta el aire justo encima de ella. Este aire caliente se eleva por convección y formas Cúmulo. Estas nubes de "buen tiempo" se ven como algodón. Si miras un cielo lleno de cúmulos, puedes notar que tienen bases planas, que se encuentran en el mismo nivel. En esta altura, el aire desde el nivel del suelo se ha enfriado hasta el punto de rocío. Las nubes cúmulos generalmente no llueven; te espera un buen clima.

2) Cumulonimbus

Mientras que los pequeños cúmulos no llueven, si observas que los cúmulos se agrandan y se extienden más hacia la atmósfera, es una señal de que la lluvia intensa está en camino. Esto es común en el verano, con Cumulus matutino desarrollándose en profundidad Cumulonimbo (tempestad de truenos) nubes por la tarde.

Un Cumulonimbus con su característica forma de yunque.
Un Cumulonimbus con su característica forma de yunque.

Cerca del suelo, los Cumulonimbus están bien definidos, pero más arriba empiezan a verse tenues en los bordes. Esta transición indica que la nube ya no está compuesta de gotas de agua, sino cristales de hielo. Cuando las ráfagas de viento hacen soplar gotas de agua fuera de la nube, se evaporan rápidamente en el ambiente más seco, dando a las nubes de agua un borde muy afilado. Por otro lado, los cristales de hielo transportados fuera de la nube no se evaporan rápidamente, dando una apariencia tenue.

Los cumulonimbos a menudo son de superficie plana. Dentro del Cumulonimbus, el aire caliente se eleva por convección. Al hacerlo, se enfría gradualmente hasta que alcanza la misma temperatura que la atmósfera circundante. En este nivel, el aire ya no flota, por lo que no puede subir más. En cambio, se extiende, formando una característica forma de yunque.

3) Cirrus

Los cirros pueden marcar el acercamiento de un frente cálido y lluvia.
Los cirros pueden marcar el acercamiento de un frente cálido y lluvia.
Crédito de la imagen: Simon A. Eugster

Cirro forma muy alto en la atmósfera. Son tenues, están compuestos en su totalidad por cristales de hielo que caen a través de la atmósfera. Si los Cirrus son transportados horizontalmente por los vientos que se mueven a diferentes velocidades, toman una característica forma de gancho. Solo a altitudes o latitudes muy altas, Cirrus produce lluvia a nivel del suelo.

Pero si observa que Cirrus comienza a cubrir más cielo, y se vuelve más y más grueso, esta es una buena indicación de que se acerca un frente cálido. En un frente cálido, se encuentran una masa de aire cálido y uno frío. El aire cálido más ligero se ve obligado a elevarse sobre la masa de aire frío, lo que lleva a la formación de nubes. Las nubes bajas indican que el frente se acerca, dando un período de lluvia en las próximas horas 12.

4) Stratus

Stratus: melancólico.
Stratus: melancólico.
Hannah Christensen, autor proporcionado

Estrato es una capa baja y continua de nubes que cubre el cielo. El estrato se forma por el aire que sube suavemente, o por un viento suave que lleva el aire húmedo a una superficie fría de la tierra o el mar. La nube de Stratus es delgada, por lo que si bien las condiciones pueden parecer sombrías, es poco probable que llueva y, como máximo, habrá una ligera llovizna. Stratus es idéntico a la niebla, así que si alguna vez has caminado en las montañas en un día nublado, has estado caminando en las nubes.

5) Lenticular

Nuestros últimos dos tipos de nubes no te ayudarán a predecir el tiempo que se avecina, pero dan un vistazo a los movimientos extraordinariamente complicados de la atmósfera. Suave, con forma de lente Lenticular las nubes se forman cuando el aire explota y sobre una cadena montañosa.

Las nubes lenticulares se forman sobre las montañas.
Las nubes lenticulares se forman sobre las montañas.

Una vez pasada la montaña, el aire vuelve a su nivel anterior. A medida que se hunde, se calienta y la nube se evapora. Pero puede sobrepasarse, en cuyo caso la masa de aire se mueve de nuevo permitiendo que se forme otra nube lenticular. Esto puede conducir a una cadena de nubes, que se extiende más allá de la cordillera. La interacción del viento con las montañas y otras características de la superficie es uno de los muchos detalles que deben representarse en los simuladores de computadora para obtener predicciones precisas del clima.

6) Kelvin-Helmholtz

Y, por último, mi favorito personal. los Kelvin-Helmholtz la nube se asemeja a una ola oceánica rompiente. Cuando las masas de aire a diferentes alturas se mueven horizontalmente a diferentes velocidades, la situación se vuelve inestable. El límite entre las masas de aire comienza a ondularse, formando eventualmente olas más grandes.

Las nubes Kelvin-Helmholtz se asemejan a las olas rompientes en el océano.
Las nubes Kelvin-Helmholtz se asemejan a las olas rompientes en el océano.

La conversaciónLas nubes Kelvin-Helmholtz son raras, la única vez que vi una fue en Jutlandia, en el oeste de Dinamarca, porque solo podemos ver este proceso teniendo lugar en la atmósfera si la masa de aire inferior contiene una nube. La nube puede trazar las olas rompientes, revelando la complejidad de los movimientos que de otro modo serían invisibles sobre nuestras cabezas.

Sobre el Autor

Hannah Christensen, Investigadora visitante, Física Atmosférica Oceánica y Planetaria, Universidad de Oxford

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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