Qué hacer cuando estás sufriendo de trauma climático

¿Te está llevando el cambio climático a la desesperación?
Ilustración de VasjaKoman | MHJ | Sean Quinn

Para mantener nuestra capacidad de abordar el cambio climático, debemos reconocer y abordar el trauma que crea.

El daño que causa el cambio climático en términos de pérdida de vidas, salud y propiedad ha estado bajo el microscopio de los investigadores durante muchos años. Recientemente, sin embargo, los impactos del cambio climático sobre la salud mental, incluidos los impactos sobre las personas que trabajan en investigación sobre cambio climático, políticas y campos relacionados, han sido sometidos a escrutinio.

El galardonado biólogo Camille Parmesan describió convertirse en "profesionalmente deprimido" como resultado de su investigación sobre el cambio climático en una entrevista con 2014 Grist. Anteriormente, ella fue citada en una Informe de la Federación Nacional de Vida Silvestre 2012 sobre los impactos en la salud mental del cambio climático en los científicos:

"No conozco a ningún científico que no esté teniendo una reacción emocional ante lo que se está perdiendo. Algunas de estas personas han estado estudiando un arrecife en particular o un ave en particular o un mamífero en particular durante 40 a 50 años. Y comenzar a verlo morir es algo muy difícil ". Refiriéndose a un arrecife oceánico que ha estudiado desde 2002, agregó, "Ha llegado a ser tan deprimente que no estoy seguro de volver a este sitio en particular porque sé que voy a ver cada vez más muerto, blanqueado y cubierto de marrón". algas."

Las personas cuyo trabajo está relacionado con el cambio climático deben reconocer que son susceptibles a un tipo especial de estrés debido a la naturaleza abrumadora del problema. Tal trabajo puede llevar a un trauma psicológico, rompiendo nuestras suposiciones y creencias profundamente arraigadas sobre la forma en que funciona el mundo y nuestro papel en él. Esto a su vez puede llevar al agotamiento y a la desconexión.

Para protegernos a nosotros mismos y nuestras comunidades y mantener nuestra capacidad para continuar abordando el cambio climático, debemos comprender, reconocer y responder al trauma climático.

Como se ve el trauma climático

Trauma climático es un término acuñado por el cineasta y defensor de la justicia social Gillian Caldwell en una publicación de blog de 2009 "Salir del armario: mi trauma climático (¿y el tuyo?)". Se usa para abarcar el estrés tóxico y el trauma psicológico al vivir con las consecuencias del cambio climático, así como el conocimiento de esas consecuencias. Para las personas, puede presentarse en formas agudas y crónicas, según un informe de 2017 de la American Psychological Association y ecoAmerica, "La salud mental y nuestro clima cambiante: impactos, implicaciones y orientación"

Agudo:


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  • Trauma y shock
  • Estrés post-traumático trastorno
  • Estrés compuesto (p. Ej., Cuando el trauma climático agrava otros problemas relacionados con el estrés, como el abuso de sustancias, los trastornos de ansiedad y la depresión, o cuando los desastres naturales provocan un comportamiento de mayor riesgo)
  • Impacto en la salud física
  • Tensiones en las relaciones sociales

Crónico:

  • Agresión y violencia
  • Emergencias de salud mental
  • Pérdida de lugares personalmente importantes
  • Pérdida de autonomía y control
  • Pérdida de identidad personal y ocupacional
  • "Ecoanxiety" (preocupación por el bienestar de las generaciones actuales y futuras frente al cambio climático)

La evidencia del trauma del clima se puede encontrar en el sitio web ¿Es así como te sientes?, que brinda un foro para que los científicos climáticos compartan sus sentimientos sobre el cambio climático. Los comentarios publicados en el sitio incluyen palabras y frases como "consternado", "impotente" y "abrumado". Un colaborador escribe sobre su preocupación de que "dejaremos atrás un planeta fundamentalmente degradado para nuestros hijos". Otro escribe: "Mi emoción abrumadora" es enojo ".

¿Qué pueden hacer los individuos?

El informe 2017 ecoAmerica ofrece estas sugerencias para abordar el trauma climático a nivel individual:

  • "Fomentar la creencia en la propia capacidad de recuperación".
  • "Fomenta el optimismo".
  • "Cultivar afrontamiento activo y autorregulación"
  • "Mantener prácticas que ayudan a proporcionar un sentido de significado".
  • "Promover la conexión con la familia, el lugar, la cultura y la comunidad".

Bob Doppelt, director de El Grupo de Innovación de Recursos, recomienda construir presencing y propósito habilidades para hacer frente a los traumas climáticos. Éstas incluyen:

  • Estabilice su sistema nervioso centrándose usted mismo (p. Ej., Use la meditación para reducir las hormonas "luchar o huir" desencadenadas por el estrés).
  • Haga un balance de sus habilidades personales y recursos internos y externos.
  • Observe sus reacciones y pensamientos sin juicio y con compasión por usted mismo.
  • Observe los momentos de crecimiento, visión y nuevo significado.
  • Recuerde los valores por los que desea vivir.
  • Encuentre la esperanza tomando decisiones que aumenten su bienestar, el de los demás y el medio ambiente.
  • Ayuda a otros.

Otras sugerencias de los profesionales del clima se reunieron en una sesión sobre el trauma climático que organicé y codirigí en el Foro Nacional de Adaptación en mayo, 2017 incluye:

  • Libera la necesidad de estar en lo cierto.
  • Mantente fuera de línea después del trabajo.
  • Habla y abraza a tus amigos.
  • Cultiva un sentido del humor.
  • Camina perros para Humane Society.
  • Adopta una práctica contemplativa.
  • Participe en actividades al aire libre como jardinería y senderismo.
  • Practica yoga.
  • Sueño.

Las sugerencias de Caldwell, basadas en el consejo del psiquiatra forense Lise Van Susteren, uno de los coautores del informe 2012 National Wildlife Federation citado anteriormente, incluye:

  • Cuídate física y espiritualmente.
  • Recuerde que no está solo.
  • Participa en actividades no relacionadas con el clima.
  • Refuerce los límites entre su trabajo y su vida personal.
  • Conéctese con colegas sin hablar del clima.
  • Recuerde que sus miedos son realistas, pero sus expectativas de usted mismo podrían no serlo.
  • No trabajes demasiado
  • No hagas trabajo relacionado con el clima por la noche.
  • Admita lo que está pasando.
  • Reconozca los síntomas de agotamiento.
  • No te rindas.

¿Qué pueden hacer las organizaciones?

Los investigadores de trauma climático también han sugerido formas de abordar el problema a escala institucional. El informe de la Federación Nacional de Vida Silvestre 2012 sugiere estas respuestas a nivel de organización:

  • Crear planes y directrices integrales para los profesionales de la salud mental, los primeros en responder y los profesionales de atención primaria para tratar el trauma climático, dando prioridad a la capacitación de las personas que atienden a las poblaciones más vulnerables.
  • Trabajar para evaluar, diagnosticar y tratar mejor a las personas con problemas de salud mental relacionados con el clima.
  • Estime y compare los costos de abordar los efectos psicológicos del cambio climático e ignorar el problema.
  • Desarrollar y desplegar equipos gubernamentales de respuesta a incidentes de salud mental.
  • Desarrollar modelos útiles para una acción individual y comunitaria positiva (p. Ej., La "Modelo de creencia de salud").
  • Factorizar las implicaciones psicológicas del cambio climático en el desarrollo de políticas públicas.

También recomienda que la comunidad de salud mental ayude al público y a los líderes a tomar conciencia de cómo nos afecta el cambio climático y qué podemos hacer al respecto y abogar por la protección de las personas contra el cambio climático.

Cuidando de nosotros mismos y de los demás

La discusión del trauma climático se elevó a un nuevo nivel de intensidad después de la Artículo de 2015 Esquire "Cuando el fin de la civilización humana es tu trabajo diario" presentó las historias de varios científicos del clima que lidian con el miedo, la desesperación y la depresión. Desde entonces, la pregunta de cómo crear una comunidad de práctica para apoyar a los trabajadores del cambio climático que se ocupan de los traumas climáticos ha quedado en gran medida sin respuesta. Particularmente en los Estados Unidos, con su clima político actual, este es un momento difícil para trabajar en el cambio climático.

Para poder mantener este buen trabajo avanzando y no consumir bajo las presiones del momento actual, aquellos de nosotros que tratamos de abordar el cambio climático en nuestros trabajos diarios debemos ser conscientes del estrés que enfrentamos y hacer lo que podemos encargarnos nosotros y el uno al otro.

Este artículo apareció originalmente en ENSIA

Sobre el Autor

Sara S. Moore es una investigadora de adaptación al cambio climático con sede en Oakland, California. Tiene una Maestría en Política Pública y una Maestría en Estudios Internacionales y de Área de la Universidad de California, Berkeley. Lea más de sus pensamientos en su blog de investigación, "El pasado no es una opción."

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