Un nuevo comienzo para la mitigación del cambio climático en Nueva Zelanda

Un nuevo comienzo para la mitigación del cambio climático en Nueva Zelanda

La elección del sexto gobierno liderado por los laboristas anuncia una nueva dirección para la política de cambio climático en Nueva Zelanda.

Como parte del plan de prioridades del nuevo gobierno 100-day, se comprometió a establecer un objetivo de carbono neutralidad por 2050 y establecer los mecanismos para eliminar los combustibles fósiles. Al hacerlo, Nueva Zelanda se unirá a un pequeño grupo de países que han establecido este objetivo desde el año pasado: Francia, Alemania, Suecia (por 2045) y Noruega (por 2030).

Del compromiso a la acción

El gobierno planea establecer una comisión climática independiente, probablemente basado en el establecido en el Reino Unido con apoyo parlamentario casi unánime en 2008. Las emisiones del Reino Unido no bajan solo a los niveles 1990, sino a 1900 niveles.

La tareas de la comisión climática incluirá asesoramiento sobre mecanismos efectivos de fijación de precios para la contaminación del clima, sobre la transición a 100% de electricidad renovable por parte de 2035, y sobre cómo llevar la agricultura a Nueva Zelanda Esquema de Comercio de Emisiones.

Todas las partes de la Acuerdo de París ya han acordado convertirse en carbono neutral en la segunda mitad de este siglo. El inconveniente es convertir ese compromiso en acción.


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Una historia de buenas intenciones

Ahora 20 años desde que Nueva Zelanda firmó por primera vez Protocolo de Kyoto - dos décadas de buenas palabras y giros y vueltas en la política, mientras que las emisiones siguió aumentando. Sorprendentemente, mientras que Australia ha seguido un camino sinuoso, tal vez con no muchas palabras buenas, el efecto ha sido el mismo: las emisiones brutas de gases de efecto invernadero han aumentado 24% en Nueva Zelanda desde 1990, en comparación con un aumento de 27% en Australia.

Los neozelandeses construyeron una gran cantidad de centrales eléctricas a gas en los 1990 y compraron un muchos autos en los 2000. Sorprendentemente, ahora tenemos más autos per capita que Australia.

La frustrante historia se cuenta en el documental Aire caliente. Nueva Zelanda pasó diez años implementando una estrategia, terminando con un esquema de comercio de emisiones (ETS). Luego de otra década de ajustes, el esquema involucra un sistema complejo de descuentos, asignaciones gratuitas, exenciones y, lo que es más importante, acceso ilimitado a unidades de emisiones internacionales.

Después de 2012, las compañías de Nueva Zelanda usaron este acceso para comprar grandes cantidades de unidades de baja integridad de Ucraniasuficiente para cubrir oficialmente la cuarta parte de todas nuestras emisiones. El precio del carbono, actualmente NZ $ 19, agrega aproximadamente 4c por litro al precio de la gasolina, y aproximadamente 1c por kilovatio-hora a la electricidad a gas. Hasta el momento, el ETS de Nueva Zelanda, como otros en todo el mundo, no ha entregado.

La compañía minera estatal de Nueva Zelanda, Solid Energy, fue empujada a algunos acuerdos arriesgados y finalmente a bancarrota administrada. Los activos restantes se han vendido a Bathurst Resources. Director Ejecutivo Richard Tacon dijo recientemente:

... no hay una alternativa viable al carbón. Quiero decir que nos damos cuenta de que es un combustible de transición, pero hay muchos negocios, productos lácteos ... que dependen del carbón para ser una fuente de energía confiable y almacenable.

¿Hasta un barón de carbón australiano alguna vez llamó al carbón un "combustible de transición"? Pero, de nuevo, tal vez Tacón tenga un punto: la empresa láctea Fonterra quema más de la mitad de todo el carbón de Nueva Zelanda, y la industria láctea en su conjunto emite 2.2 millones de toneladas de dióxido de carbono por año quemando carbón a leche en polvo.

La sociedad civil persevera

En este contexto, los activistas climáticos han tenido que pelear duro. La estudiante de Derecho Sarah Thomson tomó el gobierno a la corte en julio 2017 sobre su inacción sobre el cambio climático. en un victoria para ambos lados, el juez dictaminó que el gobierno debería haber revisado su objetivo 2050, pero se negó a ordenar una revisión judicial porque el gobierno había cambiado desde entonces.

El grupo climático juvenil Generation Zero hizo campaña por un Ley cero sobre el carbono. El ex comisionado parlamentario para el medio ambiente, Jan Wright, pidió una Ley de cambio climático al estilo del Reino Unido. Treinta y nueve alcaldes presionaron al gobierno para tomar medidas más fuertes.

Datos de un Estudio longitudinal 20-año de actitudes sociales en el show de Nueva Zelanda aumentar el acuerdo con el cambio climático.

Una tercera revisión del ETS eliminó una 50% de descuento, con un mayor fortalecimiento programado. Se le pidió al Ministerio de Medio Ambiente que aconsejara específicamente sobre reducciones de emisiones domésticas. La Comisión de Productividad, un grupo de expertos del gobierno, se le pidió que informe sobre una economía de bajas emisiones.

Sin embargo, durante la campaña electoral, el cambio climático no fue un problema importante, y las proyecciones oficiales mostraron un aumento continuo de las emisiones. Bajo la configuración actual de la política, las emisiones netas aumentarán un 58% adicional por 2030.

Apuntando a la neutralidad de carbono

Eso lleva la historia a la decisión de New Zealand First de elegir un gobierno dirigido por los laboristas, con el Partido Verde en un acuerdo de confianza y suministro. Los Verdes ahora tienen cinco ministros, incluido el co-líder James Shaw como ministro para el cambio climático. Labor, después de haber introducido el ETS en 2008, ahora lo enmendará para tratar de hacerlo funcionar.

Ya, desde las elecciones, Fonterra tiene Anunciado un compromiso para reducir las emisiones de procesamiento (principalmente debido al carbón, pero también gas natural y transporte) por 30% por 2030, que coincide con el objetivo nacional, y 100% por 2050.

La neutralidad del carbono exige, entre otras cosas, una detención total de la quema de combustibles fósiles y la compra de productos que los queman, como los automóviles de gasolina. El año 2050 no está tan lejos.

En verdad, con 2050 podría pasar cualquier cosa: las células solares orgánicas podrían volverse tan baratas como el papel de periódico, desatar el crecimiento económico y hacer que los "combustibles luz solar a líquidos" sean económicos, o no. Las retroalimentaciones de carbono positivas de los océanos, los bosques y el metano ártico podrían desbordar nuestros esfuerzos de mitigación. La sensibilidad climática puede sorprendernos en el lado alto o bajo.

La conversaciónNo podemos decir qué partes del mundo natural sobrevivirán al cambio climático y la tentativa de transición de sostenibilidad. Pero Nueva Zelanda está dando un paso en la dirección correcta.

Sobre el Autor

Robert McLachlan, profesor de Matemática Aplicada, Universidad de Massey

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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