¿Pueden las ciudades volverse más inteligentes sobre el clima extremo?

¿Pueden las ciudades volverse más inteligentes sobre el clima extremo?
Los municipios invierten mucho en infraestructura, como este aliviadero en Sacramento, para protegerse contra inundaciones y otros fenómenos meteorológicos extremos, pero sus modelos de diseño se retrasan a medida que cambia el clima.
Ejército de EE.UU. Cuerpo de Ingenieros, CC BY

Recuerda la pelicula "Moneyball"? Los Atléticos de Oakland están luchando, financieramente y en el campo de béisbol. Luego introducen un sistema innovador para descubrir qué jugadores mejorarán el rendimiento del equipo. Al alejarse de las observaciones de los exploradores, los A comienzan a usar estadísticas avanzadas para valorar a los jugadores. Con sus nuevos conocimientos, los Atléticos adquieren jugadores de alto impacto por relativamente poco dinero. Dentro de una temporada, están en la cima del juego y son tan exitosos que dentro de unos años el resto de la liga ha reorganizado la forma en que valoran a los jugadores, también.

"Moneyball" destaca el poder de la innovación sistemas de conocimiento: nuevos conjuntos creativos de herramientas y prácticas para recopilar, analizar y aplicar datos para resolver problemas. Todas las organizaciones dependen de los sistemas de conocimiento, pero no es raro, con el tiempo, que el conocimiento que generan se vuelva obsoleto y se adapte mal a los contextos cambiantes.

Como investigadores de la resiliencia y la sostenibilidad de las ciudades, descubrimos que, desafortunadamente, ese ha sido el caso de una serie de ciudades. Esto ya está causando problemas: los sistemas de conocimiento obsoletos tienen desastres recientes agravados y contribuyó a las crecientes pérdidas financieras por condiciones climáticas extremas, que han excedido US $ 110 billones en los Estados Unidos este año solo.

Los debates sobre la mejora de la resiliencia y la adaptación a eventos extremos a menudo se centran en actualizar la infraestructura o construir nuevas infraestructuras, como diques más grandes o muros de inundación. Pero las ciudades también necesitan nuevas formas de conocer, evaluar y anticipar los riesgos actualizando sus sistemas de información.

Inundación 500-año

Considere el uso de 100 años o niveles de inundación de 500-año para guiar la planificación y el desarrollo urbanos. Usando este marco, las ciudades esperan prevenir pequeñas inundaciones al tiempo que limitan la ocurrencia de inundaciones catastróficas.

Todavía, los datos detrás de esta estrategia se están volviendo obsoletos rápidamente. Las estadísticas meteorológicas están cambiando en muchos lugares. Como resultado, las ciudades están experimentando repite las inundaciones de 500-year, a veces varias veces, en algunas décadas o menos. Sin embargo, las ciudades continúan dependiendo casi exclusivamente de datos históricos para proyectar riesgos futuros.

La ciudad de Houston, Texas, por ejemplo, ha experimentado un 167 porcentaje de incremento en la intensidad de fuertes aguaceros entre 2005-2014 en comparación con 1950-1959. La inundación del Huracán Harvey 2017 en Houston representó el la tercera inundación de 500-year ocurrirá en los últimos tres años. Antes de Harvey, gerentes de control de inundaciones del Condado de Harris minimizó la necesidad de cambiar sus sistemas de conocimiento, argumentando que los dos eventos de inundación anteriores fueron eventos aislados.

Nuevos futuros posibles

Las ciudades deben anticipar mejor lo que sucedería en el caso de este tipo de fenómenos meteorológicos extremos sin precedentes. Los últimos años han visto un número creciente de romper récords tormentas sequías y otros eventos climáticos.

El Servicio Meteorológico Nacional etiquetó el Huracán Harvey "sin precedentes," tanto por la rapidez de su intensificación como por los niveles récord de lluvia que arrojó en Houston. El huracán María golpeó a San Juan como el tercera tormenta más fuerte en tocar tierra en los EE. UU., basado en mediciones de presión de aire. Sus pronosticadores de sorpresa de intensificación rápida y presenta otro desafío más a los modelos climáticos y climáticos.

Eventos récord como estos no tiene sentido usar estadísticas basado en la frecuencia de ocurrencia pasada. No reconocer los crecientes riesgos del clima extremo es peligroso y costoso si las ciudades continúan crear más edificios que son más caros en ubicaciones cada vez más vulnerables.

Lo que se necesita son nuevas y más creativas formas de explorar posibles futuros y sus Implicaciones potenciales. Un enfoque es usar el clima u otros modelos predictivos. Dichos modelos nunca son perfectos, pero pueden agregar elementos importantes a las discusiones que no se pueden obtener a partir de los datos históricos.

Por ejemplo, las ciudades pueden ver el aumento proyectado del nivel del mar o las marejadas ciclónicas y decidir si tiene sentido económico reconstruir las casas después de las tormentas dañinas, o si es mejor compensar a los propietarios para que se muden fuera de la zona de inundación.

Diseñando para las tormentas del mañana

Las ciudades también necesitan actualizar sus sistemas de conocimiento para anticipar riesgos en lo que a menudo se llaman "tormentas de diseño". Estas son las tormentas futuras anticipadas que las personas que diseñan y construyen estructuras individuales -desde edificios hasta muros de inundación- deben usar en sus diseños como un estándar de riesgo mínimo.

Las ciudades necesitan seriamente repensar sus estándares de tormenta de diseño si deben comprender completamente y sentirse cómodos con los riesgos futuros de eventos climáticos extremos a los que están expuestos sus negocios y residentes.

En Nueva Orleans, por ejemplo, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Creó un Proyecto Estándar Hurricane en 1957 que definía las velocidades del viento y las mareas de tormenta que tendrían que soportar los diques construidos alrededor de la ciudad. Al igual que con la mayoría de las tormentas de diseño, el Proyecto Estándar de Huracanes se basó en datos retrospectivos de la frecuencia e intensidad pasadas de los huracanes en el siglo anterior a 1957. Sin embargo, en las décadas siguientes, la frecuencia e intensidad de los huracanes cambiaron significativamente en el Golfo de México, el Proyecto Estándar de Huracán no se actualizó y las infraestructuras de protección no se actualizaron, lo que contribuyó a su fracaso de cara a Huracan Katrina.

Ciudades y gobierno federal

Un área final para la innovación de los sistemas de conocimiento en las ciudades es la desigualdad de riesgos.

Parece cada vez más claro que ciudades como Houston, Nueva York y Nueva Orleans estaban poco informadas sobre cómo se distribuirían los riesgos de inundación en las comunidades dentro de sus ciudades, en particular las comunidades de color y las comunidades de bajos ingresos.

Esta falta de atención al riesgo desproporcionado plantea varias preguntas: ¿Las comunidades de estas ciudades propensas a inundaciones eran conscientes de estos riesgos y vulnerabilidades? Cuanto hizo los funcionarios de la ciudad y los desarrolladores saben? ¿Cómo sus esfuerzos exacerbaron las disparidades existentes? ¿Las personas tomaron decisiones sobre dónde vivir? entender los riesgos que enfrentan?

La importancia de los sistemas de conocimiento para la resiliencia urbana se extiende más allá de las ciudades a las agencias y organizaciones nacionales. Tristemente, el La administración de Trump decidió en agosto para emitir una orden ejecutiva que exima a las agencias federales y los proyectos de infraestructura pública de la planificación del aumento del nivel del mar. Suprimiendo los estándares de inundación es un paso atrás para fomentar los sistemas de conocimiento que mejoran la resiliencia urbana.

Incluso si las agencias federales eligen ignorar el aumento del nivel del mar, creemos que las ciudades deberían presionarlos para que lo tengan en cuenta. Al final, es la ciudad y su gente quienes corren peligro, no el gobierno federal. Es prometedor, por ejemplo, ver esfuerzos locales y regionales como el Compacto Climático Regional del Sureste de Florida venir juntos para actualizar su sistemas de conocimiento de la resiliencia y abogar por políticas federales deseables para la adaptación climática.

Qué ciudades saben y cómo piensan esencial para que las ciudades puedan tomar mejores decisiones. Durante más de un siglo, las ciudades han abordado ampliamente el conocimiento sobre los riesgos climáticos al recopilar y promediar los datos meteorológicos del pasado. La naturaleza ahora está enviando a las ciudades un mensaje simple: Esa estrategia ya no funcionará.

Acerca de los Autores

Clark Miller, profesor del futuro de la innovación en la sociedad, Universidad Estatal de Arizona; Thaddeus R. Miller, Profesor Asistente, Escuela para el Futuro de la Innovación en la Sociedad y la Escuela Politécnica, Universidad Estatal de Arizona, y Tischa Muñoz-Erickson, Investigadora Científica Social, Instituto Internacional de Silvicultura Tropical.

Este artículo fue producido por Knowledge Systems Innovation Group en la Red de Investigación de Sostenibilidad Urbana para Eventos Extremos (UREx SRN) de la Universidad Estatal de Arizona (Eric Kennedy, Margaret Hinrichs, Changdeok Gim, Kaethe Selkirk, Pani Pajouhesh, Robbert Hobbins, Mathieu Feagan).

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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