¿Comer carne de vaca alimentada con pasto ayuda a combatir el cambio climático?

¿Comer carne de vaca alimentada con pasto ayuda a combatir el cambio climático?

La carne de res recibe una mala prensa, en términos ambientales. Fueron bombardeado con informes destacando su alta huella de carbono acompañado de imágenes de vacas que eructan y bosques lluviosos devastados.

Pero, ¿todo es malo? Algunos argumentan que la carne de vacas alimentadas con pasto tiene mayor bienestar, nutrición y otras credenciales que la carne de animales que consumen alimentos intensivos cultivados y ricos en proteínas. La mayoría de los bovinos obtienen una mezcla de tales alimentos y pasto. Muchos también argumentan que las vacas puramente alimentadas con pasto no solo producen menos emisiones que las alimentadas con soja o grano, sino que incluso pueden ayudar a absorber el carbono de la atmósfera (la hierba consume carbono del aire mediante la fotosíntesis). Mis colegas y yo hemos producido un nuevo informe para la Food Climate Research Network que muestra que la evidencia sugiere lo contrario.

La mayoría de los estudios concluye que si se observa la cantidad de tierra utilizada y las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por kilogramo de carne, el ganado de pasturas en realidad tiene un mayor impacto ambiental que los animales alimentados con cereales y soja. Esto se debe a que los alimentos comerciales tienden a ser menos fibrosos que la hierba, por lo que las vacas que los comen producen menos metano (a través de eructos y flatulencias), que es un potente gas de efecto invernadero. Los animales en sistemas de sistemas alimentados con granos más intensivos también alcanzan el peso de sacrificio más rápido que los animales alimentados con pasto, por lo que las emisiones a lo largo de toda la vida del animal son menores.

Sin embargo, algunos académicos y muchos dentro del movimiento agrícola alternativo desafiar estas conclusiones. Dicen que estos estudios solo tienen en cuenta un aspecto de la ecuación de emisiones de gases de efecto invernadero: las emisiones de los animales. Inspirado por ideas tales como ecologista y granjero Allan Savory's principios de "gestión holística del pastoreo", ellos discuten que si pastoreas el ganado de la manera correcta, sus acciones de mordisqueo y pisoteo realmente pueden estimular la hierba para echar raíces profundas y eliminar activamente el carbono de la atmósfera. Esto es plausible bajo ciertas circunstancias, por lo que lo consideramos en nuestro informe.

Algunos incluso argumentan que la cantidad de carbono eliminada por este tipo de pastoreo en realidad puede exceder las emisiones totales del ganado. En otras palabras, deben verse como una parte esencial de la solución climática.

Defensores de las vacas alimentadas con pasto también señalar que el metano se descompone en la atmósfera después de aproximadamente 12 años, por lo que es solo un problema temporal. Estos y otros argumentos son par llevando a movimientos para otorgar créditos de carbono a iniciativas de pastoreo.

La evidencia

Entonces, ¿estas afirmaciones están justificadas? Decidimos examinar la evidencia para averiguarlo. Reconocimos que el tema de la alimentación con pasto se trata de múltiples preocupaciones sociales, éticas y ambientales, pero decidimos centrarnos en una sola preocupación: el cambio climático. Hicimos una pregunta: ¿cuál es el impacto climático neto de los rumiantes alimentados con pasto, teniendo en cuenta todas las emisiones y remociones de gases de efecto invernadero?

Encontramos eso El pastoreo bien manejado en algunos contextos -el clima, los suelos y el régimen de manejo deben estar en lo cierto- puede causar que algo de carbono sea secuestrado en los suelos. Sin embargo, el máximo potencial global (utilizando suposiciones generosas) compensaría solo 20% -60% de las emisiones de ganado en pastoreo, 4% -11% de las emisiones totales de ganado y 0.6% -1.6% de las emisiones anuales totales de gases de efecto invernadero.

Las emisiones de los rumiantes en pastoreo frente a la posible retención de carbono.
Las emisiones de los rumiantes en pastoreo frente a la posible retención de carbono.
autor proporcionado

En otras palabras, el ganado en pastoreo, incluso en el mejor de los casos, contribuye netamente al problema climático, al igual que todos los animales. La buena gestión del pastoreo no puede compensar sus propias emisiones, y mucho menos las derivadas de otros sistemas de producción animal.

Además, los suelos que se cultivan utilizan un nuevo sistema de manejo, como el pastoreo, alcanzar el equilibrio de carbono, donde el carbono que fluye hacia los suelos equivale al carbono, en pocas décadas. Esto significa que los beneficios de las vacas alimentadas con pasto tienen un límite de tiempo, mientras que los problemas de metano y otros gases continúan mientras el ganado permanezca en la tierra. Además, un cambio en la gestión o el clima, o incluso una sequía, puede anular cualquier ganancia.

En cuanto al metano, el argumento de que su impacto es temporal y, por lo tanto, no es importante, es defectuoso. Si bien el efecto de calentamiento de cualquier impulso dado de metano es temporal, los impactos totales de calentamiento continuarán mientras continúe la fuente de metano. Se emitirá metano y continuará calentando el planeta mientras el ganado siga criado. El problema solo desaparece si se abandona la producción de rumiantes.

Cómo usamos la tierra también está cambiando, lo que plantea nuevos desafíos. Los rumiantes en pastoreo históricamente han impulsado la deforestación y las emisiones de dióxido de carbono asociadas con ella. Pero hoy en día, la demanda de soja y granos para alimentar a los cerdos, las aves de corral y el ganado de cría intensiva plantea una nueva amenaza. Esto impulsa la conversión de pastizales para cultivar dichos granos y la liberación de carbono almacenado en él.

Dicho esto, los rumiantes aún están implicados. Los bosques todavía se talan mientras los pastizales se intensifican para apoyar más ganadería. Esto significa usar fertilizantes o plantar leguminosas, que causan emisiones de óxido nitroso, además del metano que producen los animales. En otras palabras, sea cual sea el sistema y el tipo de animal, el aumento de la producción y el consumo de animales está provocando cambios perjudiciales en el uso de la tierra y la liberación asociada de gases de efecto invernadero.

La conversaciónLa prioridad para ahora y los próximos años es descubrir la forma ambiental menos dañina de usar la tierra y otros recursos para alimentarnos y cumplir nuestros otros objetivos de desarrollo. Tenemos que cuestionar el supuesto común de que los altos niveles de consumo en los países ricos y el rápido aumento de la demanda en los países en desarrollo son inevitables. Mientras más aumente la demanda de carne, más difícil será hacer frente a nuestros desafíos climáticos y ambientales.

Sobre el Autor

Tara Garnett, Líder de la Red de Investigación sobre el Clima Alimentario, Universidad de Oxford

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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