Un estudio muestra que los humedales pueden reducir significativamente el daño a la propiedad

Un estudio muestra que los humedales pueden reducir significativamente el daño a la propiedad
Los humedales costeros son una primera línea de defensa efectiva y actúan al disminuir las marejadas ciclónicas y reducir las inundaciones.
Kelly Fike / USFWS, CC BY

Un año 12 "sequía de huracanes"Durante el cual no se formaron grandes huracanes en el Atlántico terminaron dramáticamente en 2017. Los devastadores impactos de Harvey, Irma, José y María en los Estados Unidos y el Caribe nos recuerdan trágicamente los riesgos catastróficos que enfrentamos en nuestras costas.

Las costas se están desarrollando rápida e intensamente en los Estados Unidos y en todo el mundo. La población del centro y sur de Florida, por ejemplo, ha crecido seis millones desde 1990. Muchas de estas ciudades y pueblos enfrentan la peor parte del daño causado por los huracanes y están buscando formas mejores y más baratas para reducir sus riesgos. Sin embargo, este rápido desarrollo costero está destruyendo ecosistemas naturales como marismas, manglares y arrecifes de coral, recursos que nos ayudan a protegernos de catástrofes.

En una asociación nueva y única financiado por Lloyd's of London, trabajamos con colegas en la academia, organizaciones ambientales y la industria de seguros para calcular los beneficios financieros que proporcionan los humedales costeros al reducir los daños causados ​​por las tormentas causadas por los huracanes. Nuestro recientemente publicado estudio encontró que esta función es enormemente valiosa. Ofrece nueva evidencia de que la protección de los ecosistemas naturales es una forma rentable de reducir los riesgos de tormentas e inundaciones costeras.

El valor económico de la protección contra inundaciones de los humedales

Aunque hay un amplio entendimiento de que los humedales pueden proteger las costas, los investigadores no han medido explícitamente cómo y dónde estos beneficios se traducen en valores en dólares en términos de riesgos reducidos para las personas y la propiedad. Para responder a esta pregunta, nuestro grupo trabajó con expertos que entienden mejor el riesgo: aseguradores y modeladores de riesgos.

Usando la marejada ciclónica de la industria modelos, comparamos las inundaciones y los daños a la propiedad que ocurrieron con los humedales durante el huracán Sandy con los daños que se habrían producido si se hubieran perdido estos humedales. Primero, comparamos el alcance y la gravedad de las inundaciones durante Sandy con las inundaciones que habrían ocurrido en un escenario en el que se perdieron todos los humedales costeros. Luego, utilizando datos de alta resolución sobre los activos en las ubicaciones inundadas, medimos los daños a la propiedad para ambas simulaciones. La diferencia en daños - con humedales y sin ellos - nos dio una estimación de los daños que se evitaron debido a la presencia de estos ecosistemas.

Nuestro papel muestra que durante el huracán Sandy en 2012, los humedales costeros impidieron más de US $ 625 millones en daños directos a la propiedad amortiguando las costas en contra de su marea de tormenta. A través de los estados costeros de 12, desde Maine hasta Carolina del Norte, los humedales y las marismas redujeron los daños en un porcentaje promedio de 11.

Estos beneficios varían ampliamente según la ubicación a nivel local y estatal. En Maryland, los humedales redujeron los daños en un 30 por ciento. En áreas altamente urbanas como Nueva York y Nueva Jersey, proporcionaron cientos de millones de dólares en protección contra inundaciones.

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Los beneficios de los humedales para la reducción de daños por inundación durante Sandy (las áreas más rojas se beneficiaron más al tener humedales).
Narayan et al., Nature Scientific Reports 7, 9463 (2017)., CC BY

Los humedales redujeron los daños en la mayoría de los lugares, pero no en todas partes. En lugares de Carolina del Norte y la Bahía de Chesapeake, los humedales redireccionaron el aumento de manera que protegían las propiedades directamente detrás de ellos, pero causaron una mayor inundación en algunas propiedades, principalmente frente a las marismas. Del mismo modo que no construiríamos frente a un rompeolas o un dique, es importante estar al tanto de los impactos de la construcción cerca de los humedales.

Los humedales reducen las pérdidas por inundaciones causadas por tormentas cada año, no solo durante eventos catastróficos únicos. Examinamos los efectos de las marismas en las tormentas 2,000 en Barnegat Bay, Nueva Jersey. Estas marismas redujeron las pérdidas por inundación anualmente en un promedio de 16 por ciento y hasta 70 por ciento en algunas ubicaciones.

Reducir el riesgo a través de la conservación

Nuestro estudio demuestra que podemos medir la reducción en los riesgos de inundación que proporcionan los ecosistemas costeros, una preocupación que es central para la industria de seguros y riesgos y para los administradores costeros. Mostramos que estos beneficios de reducción de riesgos son importantes y constituyen un buen argumento para la conservación y protección de nuestros ecosistemas costeros, un tema central para los profesionales de la conservación.

El siguiente paso es use estos beneficios para crear incentivos para la conservación y restauración de humedales. Los propietarios de viviendas y los municipios podrían recibir reducciones en las primas de seguros para la gestión de los humedales. El gasto posterior a la tormenta debe incluir más apoyo a esta infraestructura natural. Y nuevas herramientas financieras tales como bonos de resiliencia, que incentivan las inversiones en medidas que reducen el riesgo, también podrían respaldar los esfuerzos de restauración de los humedales.

Después de los huracanes 2017

A medida que las comunidades de Texas, Florida y el Caribe evalúan sus pérdidas, la conversación comienza a girar hacia reconstruir y mejorar la resiliencia contra tormentas futuras.

Es una naturaleza humana querer volver al status quo después de un desastre. La mayoría de las veces, esto significa reconstruyendo malecones y barreras de concreto. Pero los muros de concreto son caros, necesitará actualizaciones constantes a medida que los niveles del mar aumentan y dañarán aún más nuestros ecosistemas naturales.

Incluso después de sufrir años de daños, Florida humedales de manglares y los arrecifes de coral desempeña un papel crucial en la protección del estado contra las oleadas y los huracanes. Y sin embargo, en las últimas seis décadas el desarrollo urbano ha eliminado la mitad del hábitat histórico de manglares de Florida. Las pérdidas siguen ocurriendo en todo el estado desde las llaves hasta Tampa Bay y Miami. Proteger y nutrir estas primeras líneas naturales de defensa podría ayudar a los propietarios de viviendas de Florida a reducir los daños a sus propiedades durante futuras tormentas.

La conversaciónLa protección de los ecosistemas costeros no es un remedio completo para los riesgos costeros, pero debe ser parte de un cartera de soluciones, desde elevar edificios hasta reforzar los diques para a prueba de inundaciones. Más allá de la temporada de huracanes, las comunidades costeras se enfrentan a una pregunta crucial: si pueden reconstruir de maneras que los preparan mejor para la próxima tormenta y al mismo tiempo conservando sus recursos naturales. Nuestro trabajo muestra que la respuesta es sí.

Acerca de los Autores

Siddharth Narayan, becario postdoctoral, riesgo de inundación costera, Universidad de California, Santa Cruz y Michael Beck, Profesor Adjunto, Universidad de California, Santa Cruz

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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