6 formas de salvar la trucha y el salmón de California

6 formas de salvar la trucha y el salmón de California
Biólogo lanzando un salmón Chinook en Butte Creek. California. Crédito de la foto: Harry Morse, Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California.

Un nuevo informe indica que casi la mitad de las especies nativas de salmón, trucha arcoiris y trucha de California están en camino de extinguirse en los próximos años 50.

La Denunciar usuario ofertas relativas a datos sobre la disminución de la salud de estas poblaciones de peces y las oportunidades para estabilizar e incluso recuperar muchas especies. Si las tendencias actuales continúan, el 74% de las especies nativas de salmón, trucha arco iris y truchas de California probablemente se extingan en los años 100, y el porcentaje de 45 podría extinguirse en los años 50.

Hacer sonar la alarma

"Este informe debería ser considerado como una alarma, pero también debería verse como una hoja de ruta sobre cómo podemos corregir el curso para apoyar mejor a las especies acuáticas nativas", dice el autor principal Peter Moyle, profesor emérito en el departamento de vida silvestre, pescado, y biología de la conservación y directora asociada de la Universidad de California, Davis Center for Watershed Sciences.

"Gracias a la investigación científica en curso, ahora sabemos qué hacer y dónde mejorar la situación de los peces nativos".

Un informe de 2008 estableció un nivel de referencia de salud para cada uno de los tipos 32 de poblaciones nativas de salmón, trucha arco iris y trucha en el estado, incluida la trucha toro extinta.

Desde ese momento, la cantidad de especies nativas de peces de California que probablemente se extinguirán en las próximas cinco décadas casi se triplicó, de 5 a 14. Y después de cinco años de sequía histórica, el porcentaje 81 de las especies 31 restantes está peor hoy que hace una década.

"La salud de nuestros peces nativos es un reflejo de la salud de nuestros ríos y arroyos", dice Curtis Knight, director ejecutivo de CalTrout. "Las poblaciones de peces declinantes indican aguas degradadas, que amenazan la salud y el bienestar económico de todos los californianos".

'Debemos actuar ahora'

El informe incluye un análisis de amenazas clave para la supervivencia de cada especie, comenzando con la amenaza general del cambio climático, que probablemente reducirá la disponibilidad de hábitat de agua fría de la que dependen el salmón, la trucha arco iris y la trucha para sobrevivir. También destaca otras amenazas inducidas por el hombre, como represas, agricultura, alteración del estuario, urbanización y transporte.

"Ya hemos perdido uno de nuestros peces nativos", agrega Knight. "La trucha toro fue vista por última vez en el río McCloud en 1975. El hecho de que no hayamos perdido otro desde 1975 es notable. Estos peces son resistentes, pero este informe subraya que debemos actuar ahora para evitar futuras extinciones ".

El informe señala que mejorar el estado de los salmónidos en todo California requiere invertir en hábitats productivos que promuevan el crecimiento, la supervivencia y la diversidad. CalTrout señala que ha desarrollado un plan de acción para devolver el salmón, la trucha arco iris y la trucha del estado a la resiliencia para ayudar a muchas de estas especies a prosperar.

¿Qué se puede hacer?

Para revertir la tendencia hacia la extinción, el informe sugiere priorizar los esfuerzos de protección y restauración en tres áreas generales:

  1. Proteger los ecosistemas fluviales más productivos que quedan en California, como los ríos Smith y Eel. Estas fortalezas, entre otras, tienen la capacidad de apoyar la diversidad y la abundancia porque conservan un hábitat de alta calidad y no están muy influenciadas por los criaderos, lo que respalda la persistencia de los peces silvestres.

  2. El creciente enfoque en las fuentes de agua mantendrá más agua en las corrientes y reducirá el estrés sobre los peces durante la sequía, amortiguando los efectos del cambio climático. La restauración de la pradera Sierra, la protección de los manantiales y la gestión progresiva del agua subterránea contribuyen a este esfuerzo.

  3. Restaurar la función a hábitats que alguna vez fueron productivos, pero ahora altamente alterados, puede mejorar enormemente las condiciones de cría de peces juveniles, especialmente las llanuras de inundación, las lagunas costeras, los estuarios y los ríos alimentados por manantiales.

Además, el informe identifica tres estrategias basadas en la ciencia para respaldar el regreso a la abundancia de los salmónidos nativos de California:

  1. En primer lugar, concéntrese en las oportunidades para imitar los procesos naturales en paisajes alterados. Por ejemplo, las tierras de cultivo fuera de temporada pueden imitar las llanuras de inundación tradicionales y apoyar el rápido crecimiento del salmón juvenil.

  2. En segundo lugar, priorizar el mejoramiento del paso de los peces a áreas históricas de desove y crianza que han sido cortadas con el tiempo.

  3. Y busque estrategias que aumenten la diversidad genética de los peces silvestres.

"Sabemos que no vamos a retrasar el reloj a un tiempo antes de que los ríos fueran represados ​​o alterados para beneficio humano", dice Knight. "Al utilizar la mejor ciencia disponible, podemos realizar cambios a nivel de paisaje que permitirán que tanto las personas como los peces prosperen en California".

Los salmónidos nativos de California que enfrentan la amenaza más inmediata incluyen:

  • Salmón coho de la costa central de California
  • Salmón chinook de invierno del río Sacramento
  • Steelhead del sur
  • Trucha arco iris Kern River
  • Trucha de redband McCloud River

Se espera un informe más largo y más detallado este verano.

Fuente: UC Davis

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