Las especies impulsadas por el cambio climático están en movimiento y cambian casi todo

Las especies impulsadas por el cambio climático están en movimiento y cambian casi todo

El año pasado en París, por primera vez, el vino espumoso inglés superó al champán en un evento de degustación a ciegas. Las casas de champán francesas bien establecidas han comenzado comprar campos en Gran Bretaña para cultivar uvas, e incluso familia real está invirtiendo en esta nueva empresa. La conversación

Al mismo tiempo, las regiones cafetaleras son encogimiento y cambio. Los agricultores se ven obligados a desplazarse a altitudes más altas, ya que la banda en la que cultivar un sabroso café sube la montaña.

La evidencia de que el cambio climático está afectando a algunas de nuestras bebidas más preciadas es simplemente demasiado grande para ser ignorada. Entonces, si bien el vino espumoso británico y el comienzo del "coffeepocalypse" eran inconcebibles hace apenas unas décadas, ahora son una realidad. Es poco probable que encuentres muchos negadores del clima entre los enólogos y conocedores del café. Pero hay impactos mucho mayores en la tienda para la sociedad humana que las interrupciones en nuestras bebidas favoritas.

Los ejemplos dramáticos de cambios mediados por el clima a las distribuciones de especies no son excepciones; se están convirtiendo rápidamente en la regla. Como nuestro estudio publicó la semana pasada en la revista Ciencia muestra, el cambio climático está impulsando una mayor redistribución universal de la vida en la Tierra.


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climático 4 8Los cambios documentados y previstos en la distribución de las especies están ocurriendo en todo el mundo. Pecl et al. 2017

Estos cambios ya están teniendo serias consecuencias para el desarrollo económico, los medios de subsistencia, la seguridad alimentaria, la salud humana y la cultura. Incluso están influyendo en el ritmo del cambio climático en sí mismo, produciendo retroalimentaciones al sistema climático.

Especie en movimiento

Las especies, por supuesto, han estado en movimiento desde el comienzo de la vida en la Tierra. Los rangos geográficos de las especies son naturalmente dinámicos y fluctúan con el tiempo. Pero la cuestión crítica aquí es la magnitud y la tasa de los cambios climáticos para el siglo 21, que son comparables a los cambios globales más grandes en el pasado 65 millones de años. Las especies a menudo se han adaptado a los cambios en su entorno físico, pero nunca antes se había esperado que lo hicieran tan rápido y para satisfacer tantas necesidades humanas a lo largo del camino.

Para la mayoría de las especies: especies marinas, de agua dulce y terrestres por igual - la primera respuesta a los cambios rápidos en el clima es un cambio en la ubicación, para mantenerse dentro de sus condiciones ambientales preferidas. En promedio, las especies se están moviendo hacia los polos en 17km por década en tierra y 78km por década en el océano. En tierra, las especies también se están moviendo a más fresco, elevaciones más altas, mientras que en el océano algunos peces son aventurándose más profundo en busca de agua más fresca.

¿Por qué eso importa?

Las diferentes especies responden a diferentes velocidades y en diferentes grados, con el resultado de que nuevas comunidades ecológicas están empezando a surgir. Las especies que nunca antes habían interactuado ahora están entremezcladas, y las especies que previamente dependían unas de otras para alimento o refugio se ven separadas.

¿Por qué importan los cambios en la distribución de especies?

Esta reorganización global de las especies puede conducir a consecuencias generalizadas y, a menudo inesperadas, tanto para las comunidades biológicas como humanas. Por ejemplo, la expansión de rango de comer plantas pez tropical puede tener impactos catastróficos por sobrepastoreo bosques de algas marinas, que afecta la biodiversidad y las pesquerías importantes.

En los países más ricos, estos cambios crearán desafíos sustanciales. Para los países en desarrollo, los impactos pueden ser devastadores.

Las repercusiones

Muchos cambios en la distribución de las especies tienen implicaciones que son inmediatamente obvias, como la propagación de vectores de enfermedades como mosquitos o plagas agrícolas. Sin embargo, otros cambios que inicialmente pueden parecer más sutiles también pueden tener grandes efectos a través del impacto de la retroalimentación climática global.

Los manglares, que almacenan más carbono por unidad de área que la mayoría de los bosques tropicales, son moviéndose hacia los polos. Se prevé que las floraciones de primavera de algas marinas microscópicas se debiliten y cambiar al Océano Ártico, a medida que la temperatura global aumenta y el hielo marino estacional del Ártico se retira. Esto cambiará los patrones de "secuestro biológico de carbono" sobre la superficie de la Tierra y puede llevar a que se elimine menos dióxido de carbono de la atmósfera.

También se espera que la redistribución de la vegetación en la tierra influya en el cambio climático. Con más vegetación, menos radiación solar se refleja en la atmósfera, lo que resulta en un mayor calentamiento. "Enverdecimiento del Ártico", Donde los arbustos más grandes se están apoderando de los musgos y líquenes, se espera que cambie sustancialmente la reflectividad de la superficie.

Estos cambios en la distribución de la vegetación también están afectando la cultura de Comunidades Árticas Indígenas. El crecimiento hacia el norte de los arbustos está llevando a descensos en los musgos bajos y líquenes comidos por caribú y renos. Las oportunidades para el pastoreo de renos y la caza indígena se reducen enormemente, con implicaciones económicas y culturales.

Ganadores y perdedores

No todos los cambios en la distribución serán perjudiciales. Habrá ganadores y perdedores para las especies y para las comunidades humanas y las actividades económicas que dependen de ellas. Por ejemplo, las comunidades pesqueras costeras del norte de la India se están beneficiando de la desplazamiento hacia el norte en el rango de la sardina de aceite. Por el contrario, se prevé que el atún barrilete se convierta en menos abundante en las áreas occidentales del Pacífico, donde muchos países dependen de esta pesquería para el desarrollo económico y la seguridad alimentaria.

Las comunidades locales pueden ayudar a forjar soluciones a estos desafíos. Iniciativas de ciencia ciudadana como Redmap están impulsando la investigación científica tradicional y pueden usarse como una indicación temprana de cómo están cambiando las distribuciones de especies. Tener comunidades locales involucradas en tal monitoreo participativo también puede aumentar las posibilidades de intervenciones de gestión oportunas y específicas del sitio.

Incluso con el monitoreo y la comunicación mejorados, enfrentamos un enorme desafío al abordar estos cambios en la distribución de especies, para reducir sus impactos adversos y maximizar cualquier oportunidad. Se necesitarán respuestas en todos los niveles de gobierno.

A nivel internacional, los impactos de las especies en movimiento afectarán nuestra capacidad para lograr prácticamente todas las Naciones Unidas Objetivos de Desarrollo Sostenible, incluida la buena salud, la reducción de la pobreza, el crecimiento económico y la equidad de género.

Actualmente, estos objetivos aún no consideran adecuadamente los efectos de los cambios provocados por el clima en las distribuciones de especies. Esto debe cambiar si queremos tener alguna posibilidad de alcanzarlos en el futuro.

Los planes de desarrollo nacional, las estrategias económicas, las prioridades de conservación y las políticas de apoyo y los acuerdos de gobernanza deberán ser recalibrados para reflejar las realidades de los impactos del cambio climático en nuestros sistemas naturales. A nivel regional y local, puede ser necesario un rango de respuestas para permitir que los lugares y las comunidades afectadas sobrevivan o prosperen en nuevas condiciones.

Para las comunidades, esto podría incluir prácticas modificadas de agricultura, silvicultura o pesca, nuevas intervenciones de salud y, en algunos casos, medios de vida alternativos. Respuestas de gestión tales como reubicación de la producción de café tendrá efectos indirectos en otras comunidades o áreas naturales, por lo que las respuestas de adaptación pueden necesitar anticipar los efectos indirectos y negociar estas concesiones.

Para promover la biodiversidad global, las áreas protegidas deberán ser administradas para reconocer explícitamente nuevas comunidades ecológicas y para promover la conectividad a través del paisaje. Para algunas especies, reubicaciones gestionadas o pueden ser necesarias intervenciones directas. Nuestro compromiso con la conservación deberá reflejarse en los niveles y prioridades de financiamiento.

El éxito de las sociedades humanas siempre ha dependido de los componentes vivos de los sistemas naturales y gestionados. Para todo nuestro desarrollo y modernización, esto no ha cambiado. Pero la sociedad humana todavía no ha apreciado las implicaciones totales para la vida en la Tierra, incluidas las vidas humanas, de nuestra actual redistribución de especies impulsada por el clima sin precedentes. Una mayor conciencia, respaldada por una gobernanza adecuada, brindará la mejor oportunidad de minimizar las consecuencias negativas al tiempo que se maximizan las oportunidades que surgen de los movimientos de las especies.

Sobre el Autor

Gretta Pecl, Vicedecana Asociada de Investigación, ARC Future Fellow y Editora en Jefe (Revisiones en Biología y Pesca del Pescado), Universidad de Tasmania; Adriana Vergés, profesora titular de ecología marina, UNSW; Ekaterina Popova, científica principal, modelado oceánico, Centro Nacional de Oceanografía, y Jan McDonald, Profesor de Derecho Ambiental, Universidad de Tasmania

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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