Cómo pueden los agricultores beneficiarse económica y políticamente al abordar el cambio climático

Cómo pueden los agricultores beneficiarse económica y políticamente al abordar el cambio climático

El presidente Trump, los republicanos y el Congreso la mayoría de los agricultores estadounidenses compartir posiciones comunes sobre el cambio climático: ponen en duda la ciencia que muestra que la actividad humana está alterando el clima mundial y son escépticos sobre el uso de políticas públicas para reducir la contaminación por gases de efecto invernadero. La conversación

Pero los agricultores se encuentran en una posición única para enfrentar el cambio climático. Tenemos el poder político, el incentivo económico y las herramientas de política para hacerlo. Lo que aún no tenemos es la voluntad política.

Como agricultor de Iowa de quinta generación y coordinador de agricultura resiliente en el Drake University Agricultural Law Center, Trato tanto con los desafíos como con las oportunidades del cambio climático. También veo la necesidad de que la comunidad agrícola tome decisiones difíciles sobre sus prioridades políticas frente a cambios políticos dramáticos en Washington.

Los expertos, los grupos de agricultura y el presidente Trump han identificado a los agricultores como clave demográfica en la victoria republicana. Cómo podemos aprovechar esta influencia aún está por verse. Política de comercio e inmigración y la propuesta de presupuesto 2018 fiscal del presidente ya están creando desacuerdos entre los agricultores y la administración Trump. Tendremos que ser estratégicos en el uso de nuestro poder político para dar forma a la política agrícola.

Mi experiencia en investigación y agricultura me convence de que incluso en las condiciones políticas poco prometedoras de hoy, la agricultura puede jugar un papel importante en el tratamiento del cambio climático. Los agricultores estadounidenses pueden convertirse en líderes mundiales en la producción de lo que el mundo necesita tanto como la comida abundante: un clima estable.

Los agricultores luchan contra el cambio climático

Antes de 2009, miles de agricultores en los Estados Unidos participaron en dos proyectos a gran escala diseñados para mantener o aumentar el almacenamiento de carbono en las tierras de cultivo: el Programa de crédito de carbono de la Unión Nacional de Agricultores y la Iowa Farm Bureau AgraGate programa. Estos programas les pagaban a los agricultores por limitar la cantidad de acres que cultivaban y por mantener o establecer pastizales. Los pagos se realizaron a través del Chicago Climate Exchange (CCX), un mercado voluntario en el que las empresas podían comprar y vender créditos de carbono.

Pero luego de que Barack Obama se convirtiera en presidente de 2009, los agricultores se unieron abrumadoramente a la oposición a la acción contra el cambio climático. Como documenta el periodista agrícola Chris Clayton en su libro 2015 "El elefante en el campo de maíz, "Los agricultores vieron la estrategia climática de Obama, especialmente el impulso para legislación de límites máximos y comercio en 2009-2010: como un exceso de regulación por parte de un Congreso y presidente demócratas.


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Por ejemplo, después de que la Agencia de Protección Ambiental mencionara brevemente al ganado en un informe de 2008 sobre la regulación de los gases de efecto invernadero bajo la Ley de Aire Limpio, los agricultores y los grupos comerciales agrícolas estallaron en indignación ante la perspectiva de un "impuesto de vaca"En liberaciones de metano de ambos extremos del animal. Cuando el Congreso no promulgó la ley de límites máximos y comercio en 2010, el CCX cerró.

La elección del presidente Trump y las mayorías republicanas en ambas cámaras del Congreso eliminan al "coco" regulador que muchos granjeros organizaron para rechazar en 2009. En nuestra oposición, los agricultores rechazaron la oportunidad de recibir un pago por la provisión de servicios ambientales. Renunciar a nuevas fuentes de ingresos podría haber tenido sentido económico durante el histórico auge de los productos básicos entre 2009 y 2013, pero ya no funciona.

Recientemente, la economía de la granja se ha deteriorado. Después de varios años de rentabilidad histórica, 2017 parece ser el cuarto año consecutivo de disminución de ingresos. Los agricultores estadounidenses enfrentan pronósticos de ingresos estancados o en descenso.

Los agricultores ahora pueden estar dispuestos a considerar nuevas formas de generar ingresos mediante la adopción de prácticas ecológicas, como plantar cultivos de cobertura, extender la rotación de cultivos o eliminar la labranza. Muchos agricultores ya están usando estas prácticas a pequeña escala. Para combatir el cambio climático, debemos aplicarlos en casi todos nuestros acres. Y tenemos que desarrollar nuevas prácticas amigables con el medio ambiente.

Los agricultores están motivados por incentivos económicos para implementar prácticas ambientales. Como ejemplo, recientemente inscribieron casi 400,000 hectáreas en el Programa de reserva de conservación del USDA CP-42 que les paga a los agricultores para que saquen la tierra de la producción y establezcan un hábitat para los polinizadores. Irónicamente, hoy es posible que debamos abrazar una fuente de ingresos que hace ocho años parecía ser una exageración regulatoria.

Oportunidades bajo el Acuerdo de París

El mundo se unió en diciembre 2015 para completar el Acuerdo de París, que señala un gran avance en los compromisos mundiales para abordar el cambio climático. Todos los países participantes se comprometen a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. Varias empresas estadounidenses han comenzado a apoyar poniendo precio al carbono.

La agricultura fue notablemente ausente de las discusiones globales del clima, pero los agricultores podrían beneficiarse de las políticas que monetizan el carbono y crean nuevos mercados para las emisiones de carbono. En la conferencia de París, el gobierno francés presentó el 4 por Iniciativa 1000, lo que desafía a los agricultores a aumentar el carbono en sus suelos. Otros gobiernos nacionales, universidades y organizaciones agrícolas se han unido a este esfuerzo para avanzar en la agricultura que captura y almacena carbono.

Ahora los agricultores estadounidenses se enfrentan a una elección. ¿Queremos explorar formas de proporcionar servicios ambientales para luchar contra el cambio climático? ¿O nos sentaremos y permitiremos que los agricultores en otras partes del mundo desarrollen estas soluciones agrícolas? California ya está mostrando el camino invitando a los granjeros para participar en los esfuerzos público-privados para abordar el cambio climático.

Aprovechando el proyecto de ley 2018 Farm Bill

La administración de Trump rechaza los esfuerzos de política para proteger el clima e indica que Estados Unidos puede retirarse del Acuerdo de París. Por lo tanto, los agricultores necesitarán flexionar nuestro músculo político para apoyar las soluciones climáticas. Afortunadamente, tenemos potentes herramientas de políticas a nuestra disposición.

Las organizaciones de agricultura y los legisladores están desarrollando el proyecto de ley agrícola 2018, que guiará la política agrícola de los EE. UU. Durante varios años, probablemente a través de 2022. Los agricultores con visión de futuro pueden usar esta legislación para desarrollar programas para pagar por servicios ambientales amigables con el clima sin cambiar radicalmente la forma en que cultivamos. Las innovaciones relativamente pequeñas pueden entregar pagos por servicios ambientales, que inicialmente serían respaldados por los contribuyentes estadounidenses, pero que luego podrían ser financiados por los mercados de carbono.

Por ejemplo, los programas de conservación actualmente se enfocan en la erosión del suelo. Los formuladores de políticas necesitarían agregar recompensas para reducir emisiones y secuestrar carbono. Como punto de partida, el próximo proyecto de ley agrícola puede identificar prácticas que producen estos resultados e incorporarlos a los programas existentes. El proyecto de ley también podría desarrollar nuevos programas para acelerar la innovación de los agricultores.

Los agricultores tienen una historia de trabajo en equipo. Los programas federales que apoyan la producción de etanol y biodiesel y las turbinas eólicas en las tierras de cultivo surgieron porque los agricultores avanzaron políticas publicas para respaldar estos productos antes de que existiera una clara demanda en el mercado. De la misma manera, podemos utilizar el proyecto de ley agrícola para aumentar los ingresos agrícolas mediante la monetización de los beneficios públicos de los servicios climáticos.

Cómo pueden los agricultores liderar

Cuando el CCX colapsó en 2010, grupos de agricultores ya había perdido dinero tratando de desarrollar un programa antes de que hubiera suficiente apoyo público para sustentarlo. Aprendimos que requiere la acción del gobierno y el liderazgo empresarial para recompensar con éxito a los agricultores por los servicios ambientales.

Al avanzar los pagos por servicios climáticos en la próxima ley agrícola, podemos hacer que nuestras granjas sean más resistentes y alinear la agricultura estadounidense con los intereses comerciales globales. Si la historia es un buen predictor de nuestro futuro, nadie va a hacer esto por los agricultores. Tendremos que hacerlo por nosotros mismos.

Sobre el Autor

Matthew Russell, Coordinador de Agricultura Resiliente, Universidad de Drake

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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