La gestión del agua es clave para adaptar la agricultura africana al cambio climático

La gestión del agua es clave para adaptar la agricultura africana al cambio climático
Crédito de la foto: Stephen Morrison / AusAID, Seguridad alimentaria de África 15. (CC 2.0)

Una decisión unánime sobre cómo actuar sobre el cambio climático es increíblemente rara. Todavía, Naciones africanas han incluido abrumadoramente agricultura resiliente al clima en sus promesas indicativas a las Naciones Unidas. Y la agricultura se ve como un foco principal a través de un posición común de la Unión Africana sobre adaptación climática.

La agricultura emplea más de 60% de la población activa de África. Pero la baja productividad y los altos niveles de inseguridad alimentaria persisten. Por lo tanto, la inclusión de la agricultura en las estrategias no debe sorprender. La pregunta es: ¿cómo van a pasar las naciones africanas de las promesas al progreso?

El gobierno marroquí, anfitrión de este año COP22 clima conversaciones, está buscando la respuesta con el lanzamiento de la ambiciosa Adaptación de la iniciativa de agricultura africana. La iniciativa ocupa un lugar destacado en la agenda. El objetivo es movilizar $ 30 millones para hacer que la agricultura sea más resistente al clima cambiante.

Mejora de la gestión del agua

Este es uno de los tres pilares clave de la iniciativa, y por una buena razón. A nivel mundial, la agricultura se usa 70% de suministro de agua dulce. Pero las fuentes de agua están cada vez más amenazadas. Gracias al cambio climático, la precipitación anual en algunas regiones de África, especialmente en el sur y el norte de África, es se espera que disminuya. Las sequías serán más frecuentes, más intensas y durarán más.

Aumentar la cantidad de agua para la agricultura a través del almacenamiento de agua en todos los niveles, desde el campo hasta el embalse será una parte de la solución. Pero las fuentes de agua existentes también se pueden gestionar mejor. De hecho, ciertas regiones de África tienen agua sin explotar. Tomemos el oeste de África, por ejemplo, donde Ghana retira menos del 2% de los fondos disponibles. recursos de aguas superficiales y subterráneas. Sin embargo, las cosechas siguen pereciendo cuando llega la sequía, y las personas siguen pasando hambre.

El desafío en toda la región es proporcionar un entorno que permita a los países utilizar el agua donde sea necesario y utilizarla de la manera más efectiva y sostenible posible. Donde los suministros de agua ya están bajo presión, mejorar la productividad del uso del agua en la agricultura haría que hubiera más agua disponible para otros usos.

Los sectores urbano, energético e industrial también pueden fomentar el aumento de la productividad y prácticas más sostenibles y resilientes frente al cambio climático a través de mecanismos de distribución de beneficios como el Fondo de agua Tana.

Inversión en almacenamiento de agua

Los agricultores necesitarán cada vez más depender del almacenamiento de agua como parte de la agenda de adaptación. Es importante aumentar la inversión en una variedad de técnicas de almacenamiento de agua. Dichas técnicas incluyen la banca del agua subterránea durante la estación húmeda, la recolección de agua de lluvia y el almacenamiento de agua en el suelo mediante la conservación de la humedad del suelo. En países como India y Tailandia, por ejemplo, los científicos están progresando en capturando inundaciones subterráneas, que luego puede usarse para irrigación. Estas medidas se pueden considerar junto con los sistemas de almacenamiento de superficie más convencionales para la variabilidad del almacenamiento en búfer, como estanques de granjas pequeñas y grandes embalses.

Las prácticas mejoradas de manejo del suelo tienen el potencial de mejorar la utilización del agua y aumentar la producción. Se ven cada vez más como una forma natural de almacenar carbono, convirtiendo suelos en un sumidero de carbono. Esto puede abrir nuevos prospectos de financiamiento que tendrán múltiples beneficios.

La adopción de prácticas de gestión del agua a un contexto local es crucial. Esto mejorará la capacidad de recuperación mediante la reducción de los períodos de sequía que se producen cada vez más durante la temporada de lluvias y el aumento o la apertura de la oportunidad para la producción agrícola adicional de la estación seca. También es necesario aprender lecciones de proyectos anteriores donde los resultados no han sido efectivos.

Uso más eficiente del agua

El aumento del rendimiento por unidad de agua utilizada será fundamental para la adaptación agrícola. Las nuevas tecnologías de riego eficientes, como el riego por goteo y el riego por aspersión, ya son muy prometedoras. Por ejemplo, la experiencia de Asia ha demostrado que, cuando se utiliza junto con variedades de cultivos de alto rendimiento y buenas prácticas de gestión del suelo, los rendimientos y el ahorro de agua se han incrementado 40% en el distrito de Coimbatore de Tamil Nadu, India.

Un programa de capacitación ayudó a los agricultores a mejorar sus conocimientos sobre cómo usar y mantener los sistemas subsidiados de riego por goteo. También les mostró técnicas de fertirrigación, en las cuales los fertilizantes se aplican a los cultivos a través del sistema de riego. Este es un método preciso y eficiente que ahorra tiempo y dinero.

Un agricultor bananero pudo reducir la duración diaria del riego de tres horas a tan solo una hora y 45 minutos. Al mismo tiempo, sus rendimientos casi se duplicaron. La iniciativa ahora se está ampliando en la región vecina y tiene potencial en muchas partes de África.

Conseguir consejo a los granjeros

Los agricultores, así como los responsables de la toma de decisiones y las compañías de seguros, necesitan información mejorada y sistemas de alerta temprana para responder mejor a la variabilidad climática. En Egipto, Sudán y Etiopía, un nuevo sistema de SMS está siendo piloteado, que está entregando información y consejos específicos de campo en los idiomas locales.

Los agricultores pueden rastrear el crecimiento del cultivo y la eficiencia del agua y recibir consejos diarios de irrigación. Además, los portales de datos en línea permiten a los asesores locales supervisar el estado de todos los campos registrados individuales. Con base en las diferencias observadas entre granjas, o incluso dentro de un solo campo, los asesores pueden detectar problemas y ayudar al agricultor que lo necesita.

Para implementar estas estrategias clave, se requerirá una financiación significativa. Actualmente, África solo atrae 5% de la financiación mundial relacionada con el clima, aunque 65% de la población africana está directamente expuesta a los efectos del cambio climático.

Al aprovechar los fondos climáticos para mejorar la gestión del agua en la agricultura, las naciones africanas obtendrán múltiples recompensas. Estas recompensas serán en forma de una mejora de la capacidad de recuperación ante eventos climáticos extremos y un futuro seguro para la alimentación. Ambos son fundamentales para lograr el Objetivos de Desarrollo Sostenible relacionados con la reducción del hambre, la mejora de la salud y los medios de subsistencia, así como la lucha contra el cambio climático.

Las conversaciones sobre el clima en Marruecos son una oportunidad de oro para avanzar en la adaptación de la agricultura africana. Los países africanos han dejado claro su compromiso con este tema. Ahora deben estar facultados con las herramientas y estrategias para tomar medidas.

Los enfoques mejorados de gestión del agua pueden ser solo una pieza del rompecabezas, pero proporcionarán beneficios para las generaciones venideras.

Sobre el Autor

Jeremy Bird, Director General, Instituto Internacional de Gestión del Agua, Instituto Internacional para el Manejo del Agua

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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